Mers causa três novas mortes na Coreia do Sul; afinal, que vírus é esse?

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Image caption Epidemia parece ter superado seu auge na Coreia do Sul; autoridades dizem que pessoas devem retomar vida normalmente

A Coreia do Sul contabilizou, nesta sexta-feira, três novas mortes em decorrência da doença respiratória que causou pânico no país. Mas autoridades afirmam que o pior parece ter passado: o número de novos casos tem decaído, e a população foi orientada a retomar sua rotina.

No total, 13 pessoas morreram e 126 foram infectadas pela Mers (síndrome respiratória por coronavírus do Oriente Médio, na sigla em inglês) na Coreia do Sul desde que foi identificada, há pouco mais de três semanas.

De acordo com a OMS, a síndrome está sendo transmitida pelo contato entre as pessoas. A organização deve realizar uma reunião emergencial sobre o tema.

Atualmente, 3,6 mil pessoas estão em quarentena no país, contra 3,8 mil há poucos dias.

"O número de novos casos confirmados caiu drasticamente e há poucos riscos de o vírus se espalhar através do ar ou a comunidades distantes dos hospitais", segundo o Ministério da Saúde sul-coreano.

Mas, afinal, o que é esse novo vírus e até que ponto ele ainda deve causar preocupação no resto do mundo?

O que é o novo vírus?

Ele é um coronavírus, família de vírus que inclui desde o que causa uma simples gripe até a Sars (síndrome respiratória aguda grave).

A primeira vítima foi registrada em 2012, na Arábia Saudita. Segundo a OMS, ao menos 442 pessoas foram mortas por conta desse vírus desde então.

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Image caption Foto de casamento em Seul vem sendo tratada como retrato do surto no país

Casos foram confirmados em 25 países na Ásia, no Oriente Médio e na Europa, sendo que a maioria dos casos ocorreu na Arábia Saudita. Em maio deste ano, dois novos países entraram na lista: China e Coreia do Sul.

O que ele causa?

O coronavírus causa infecções respiratórias em humanos e animais. Pacientes apresentam febre, tosse e problemas respiratórios.

O vírus pode causar pneumonia e, às vezes, falência dos rins. A maioria dos infectados até agora são homens mais velhos, geralmente com problemas de saúde pré-existentes.

Segundo especialistas, ainda não está claro por que algumas pessoas desenvolvem formas mais leves da doença.

Como o vírus se espalha?

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Image caption Passageiros usam máscara para se protegerem do Mers no metrô

Há suspeitas de que o vírus se espalhe quando pessoas contaminadas tossem ou espirram.

Pessoas que entraram em contato próximo com doentes se contaminaram, o que indica que o vírus tem a habilidade de ser transmitido de pessoa para pessoa.

Até o momento, a maioria dos humanos com Mers foi contagiada pela contato com outros humanos em hospitais ou clínicas. Como exatamente o vírus é transmitido é algo que ainda não foi totalmente esclarecido.

Quão perigoso ele é?

Especialistas acreditam que o vírus não seja muito contagioso. Se fosse, já teríamos visto mais casos.

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Image caption Trabalhadores desinfetam trens do metrô na Coreia do Sul para evitar que vírus se espalhe

O coronavírus é frágil. Fora do corpo, ele só pode sobreviver por um dia e é facilmente destruído por detergente comum.

Especialistas em saúde pública no Reino Unido reforçaram que o risco à população em geral continua sendo bem baixo.

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A maior preocupação mundial, porém, é sobre o potencial que esse novo vírus terá para se espalhar por toda a parte. Por enquanto, a transmissão de pessoa para pessoa ficou limitada a pequenos grupos. Não há nenhuma evidência até agora de que o vírus tenha a capacidade de se tornar pandêmico.

Médicos ainda não sabem qual é o melhor tratamento, mas as pessoas com sintomas fortes necessitarão de cuidados médicos para ajudá-las a respirar. Não há nenhuma vacina.

Até este mês, segundo a Organização Mundial da Saúde, 36% dos pacientes com Mers haviam morrido.

O que posso fazer para me proteger?

Ainda não se sabe exatamente como as pessoas podem pegar o vírus. No entanto, algumas medidas gerais podem ajudar a prevenir que ele se espalhe - evitar contato próximo, quando possível, com qualquer pessoa que mostre sintomas de doença (como tosse e coriza) e manter as mãos sempre limpas.

De onde ele veio?

Especialistas ainda não sabem de onde o vírus surgiu. Pode ter sido o resultado de uma nova mutação de um vírus já existente.

Ou pode ser uma infecção que tem se espalhado entre os animais e agora atingiu também os humanos.

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Há algum conselho para viagens?

No momento, a Organização Mundial da Saúde diz que não há motivos para impor quaisquer restrições para viagens.

Essa questão será revista se eventuais novos casos ocorrerem ou se os padrões de transmissão se tornarem mais claros.

E os vírus relacionados?

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Image caption A preocupação mundial agora é se esse novo vírus terá potencial para se espalhar por toda a parte

Coronavírus são vírus comuns que a maioria das pessoas pega ao longo da vida. O nome deles vêm de algo como uma coroa de espinhos que cobre sua superfície.

Os coronavírus de humanos foram identificados pela primeira vez em meados dos anos 1960.

Outras variantes infectam diferentes animais, produzindo sintomas parecidos com os de humanos.

A maioria dos coronavírus geralmente infecta apenas uma espécie de animal ou, no máximo, um número pequeno de espécies relacionadas.

A Sars foi diferente: era capaz de infectar pessoas e animais, incluindo macacos, gatos, cachorros e roedores. O novo coronavírus não parece passar de pessoa para pessoa facilmente, enquanto a Sars passa.

A Sars pode ter infectado mais de 8 mil pessoas, a maioria na China e no Sudeste da Ásia, em uma epidemia que começou em 2003. A doença se espalhou para mais de duas dezenas de países na América do Norte, América do Sul, Europa e Ásia antes que a epidemia global fosse contida.

Especialistas descobriram que a Sars poderia se espalhar pelo contato próximo de pessoa para pessoa.

De acordo com a OMS, 774 pessoas morreram da infecção. Desde 2004, porém, não houve nenhum outro caso conhecido de Sars registrado em qualquer parte do mundo.