Egito inaugura novo Canal de Suez

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Image caption Imagem do Canal de Suez, no Egito; ampliação de passagem é vista como possibilidade de renascimento econômico do país após anos de instabilidade política

O Egito entregou nesta quinta-feira a obra do novo Canal de Suez, construção considerada essencial para o comércio regional e global.

O projeto incluiu a construção de um canal de 35 km, paralelo à via atual, e a dragagem de um trecho de 37 km, para ampliar a profundidade a a largura do canal.

A intervenção permitirá a navegação em dois sentidos, na maior parte do canal, de barcos de grande porte.

A expansão vem sendo considerada um "renascimento" do país pelo governo egípcio. A expectativa é reanimar a economia do país com as receitas provenientes do uso do canal.

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Analistas, contudo, vêm questionando as projeções oficiais. Afirmam que o comércio global não está avançando no ritmo esperado pelo Egito.

Há também quem critique os gastos de US$ 8,5 bilhões na obra, e sugira que o dinheiro poderia ter sido gasto em avanços em infraestrutura e serviços públicos.

Durante a inauguração na cidade de Ismalia, o presidente do Egito, Abdel Fattah el-Sisi, apareceu em uniforme militar e óculos escuros a bordo do El-Mahrousa - o iate que foi a primeira embarcação a passar pelo canal quando foi inaugurado, em 1869.

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Image caption O presidente egípcio Abdel Fattah el-Sisi durante a inauguração da expansão do canal; ex-militar determinou a ampliação da passagem

O ex-líder militar, eleito no ano passado como civil, recebeu líderes estrangeiros como o presidente francês, François Hollande, e o primeiro-ministro russo, Dmitry Medvedev.

Houve sobrevoos de jatos militares e helicópteros durante a cerimônia. Nas ruas do Cairo, cartazes descreviam a obra como um "presente ao mundo".

Veículos de comunicação alinhados ao governo saudaram a expansão como um triunfo nacional, e uma virada para o país após anos de instabilidade política.

"É, sobretudo, um projeto patriótico, e isso é muito difícil de quantificar", afirmou à BBC o analista financeiro britânico Angus Blair, baseado no Cairo.

Projeções questionadas

Especialistas colocaram em dúvida a capacidade da obra em gerar os resultados financeiros esperados.

O economista Ahmed Kamaly, da Universidade Americana no Cairo, afirmou à agência de notícias Reuters que as projeções oficiais sobre o canal por ora são apenas um desejo.

"Não houve ou não se sabe de um estudo de viabilidade da obra", afirmou, segundo a agência. Para ele, os benefícios imediatos da expansão deverão ser mais políticos do que econômicos.

Projeto do canal de Suez

US$ 8,5 bi

foram angariados para a expansão do canal

US$ 13,2 bi

é o rendimento esperado até 2023 (de US$ 5,3 bi)

  • 72 km serão adicionados ao canal

  • 97 navios passarão por dia no canal até 2023 (dos atuais 49)

  • 11 horas será o tempo de viagem na direção sul (atualmente, são 18 horas)

  • 12 meses de obras foram necessários para completar o projeto até agosto de 2015

AFP

O canal de Suez original, inaugurado há quase 150 anos, une os mares Mediterrâneo e Vermelho. Por suas águas passam hoje 7% do comércio mundial baseado em navegação.

A via é ainda uma das principais fontes de recursos para o Egito.

Estima-se que a construção do novo canal tenha custado US$ 8,5 bilhões. As obras - realizadas em regime de 24 horas - ficaram a cargo das Forças Armadas.

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A passagem foi inaugurada exatamente um ano depois do começo dos trabalhos, seguindo a meta ambiciosa do presidente egípcio. O projeto original previa três anos de intervenções.