Dinheiro compra felicidade? Novo prêmio Nobel de economia diz que sim

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Image caption Conclusões de Angus Deaton podem ser surpreendentes para quem pensa que felicidade não se compra

Poucos temas são tão universais como "dinheiro" e "felicidade".

O britânico Angus Deaton ganhou o Prêmio Nobel de Economia em 2015 por sua pesquisa sobre consumo, pobreza e bem-estar, mas diz que seu trabalho só mexeu com a imaginação do público quando ele escreveu sobre felicidade.

"É o único artigo que escrevi sobre o qual você ouve pessoas conversando em supermercados", disse Deaton à BBC.

As conclusões de Deaton podem ser surpreendentes para quem pensa que felicidade não se compra.

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Image caption Como você quantifica a felicidade?

O que é felicidade?

Filósofos discordam há milhares de anos sobre o significado de felicidade, o que torna o conceito difícil de medir.

E para quantificar a felicidade, Deaton diz ter se focado em duas perguntas.

Uma é a questão de curto prazo sobre felicidade cotidiana, e outra é a indagação mais ampla sobre o rumo geral da vida.

Ele poderia perguntar, por exemplo: "Aqui temos uma escada com o degrau zero sendo a pior vida possível que possa imaginar, e o degrau dez, a melhor. Onde você se colocaria?"

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Image caption Os estudos de Angus Deaton identificaram uma forte relação entre renda e satisfação com a vida

Dinheiro pode comprar felicidade

O professor Deaton diz que se você perguntar a alguém sobre o grau de satisfação dela, a resposta terá relação direta com a renda da pessoa.

Deste modo, ele diz, um bilionário como Bill Gates, da Microsoft, irá declarar maior satisfação com a vida do que alguém menos rico.

"É uma escala logarítmica, então você precisa de cada vez mais dinheiro para subir outro degrau, mas a escada nunca para de subir", diz Deaton. "E isso é verdade não só para indivíduos, mas entre países."

Então dinheiro pode comprar felicidade, ao menos no sentido de satisfação na vida.

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Image caption O economista britânico diz que a felicidade cotidiana depende menos da renda

Alegria cotidiana

Mas e a alegria do dia a dia? O que ocorre se você perguntar às pessoas: "Você teve um bom dia? Foi um dia estressante?"

O professor diz acreditar que o dinheiro também afete a felicidade nesse quesito, mas apenas para quem tenha renda anual superior a R$ 290 mil.

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Image caption Ganhar menos do que US$ 75 mil nos EUA (ou R$ 290 mil no Brasil) pode afetar seu nivel de felicidade

Ele afirma que quem ganha menos do que isso tende a se preocupar muito com dinheiro, e isso tornaria essas pessoas menos felizes.

"Quando aquele medo permanente vai embora, isso faz uma enorme diferença na vida das pessoas, e a falta de dinheiro pode te deixar bem para baixo no dia a dia", diz Deaton, ressaltando que ganhos adicionais após esse "limite da felicidade" não fazem tanta diferença.

Em resumo, a resposta à pergunta "O dinheiro compra felicidade" depende de quanto dinheiro está em jogo e da definição de felicidade de cada um.