Como cientistas explicam 'luto' de canguru que comoveu a Austrália

(Evan Switzer) Direito de imagem Evan Switzer
Image caption Imagens causaram comoção na semana passada e foram amplamente compartilhadas nas redes sociais da Austrália

A cena de um canguru macho embalando uma fêmea à beira da morte estampou os principais jornais da Austrália na semana passada e foi amplamente compartilhada nas redes sociais.

Mas um especialista diz que o suposto ato de compaixão não foi motivado por luto, mas sim desejo sexual.

Segundo Mark Eldridge, pesquisador-chefe do Museu Australiano, o canguru macho estava tentando erguer a fêmea para acasalar com ela.

Ele acrescentou que não há qualquer prova de que cangurus 'choram' pelos mortos.

"A prova está ali na própria imagem. Olhe atentamente para o aparelho genital do animal", sugeriu Eldridge.

Outra constatação é de que os antebraços do canguru aparentam estar úmidos, uma evidência de que ele estaria se lambendo para evitar superaquecimento, disse Eldrigde.

Image caption Segundo especialista, canguru macho estava tentando erguer fêmea para acasalar com ela

"Provavelmente, toda a situação é desconcertante e frustrante para ele, porque ele está com calor e incomodado", disse ele à BBC.

Os cangurus não possuem vínculos – os machos estabelecem uma hierarquia entre eles por meio de disputas e o mais forte tem acesso primeiro às fêmeas.

Eldrigde acrescentou que o filhote que aparece na imagem provavelmente não percebeu que sua mãe estava morta e talvez ainda queira ser amamentado.

Mas o especialista disse ser difícil saber se o filhote sentiria tristeza pela morte da mãe.

"Há uma forte ligação entre a mãe e o filhote, mas é difícil atribuir emoções a esse tipo de situação", disse ele.

"Há provas cada vez mais contundentes desse tipo de comportamento em mamíferos mais inteligentes como macacos e elefantes, mas não há evidência clara nos cangurus".

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'Comoção'

Image caption Fotógrafo contou que macho tentou repetidamente erguer a fêmea com braços, mas ela acabou caindo no chão

Evan Switzer, fotógrafo amador que registrou a imagem, disse que a explicação de Eldridge "responde a alguns questionamentos".

"Me perguntava por que os braços do canguru estavam tão escuros e úmidos", disse Switzer, que se deparou com os cangurus quando passeava com seu cão.

Ele contou que o macho tentou repetidamente erguer a fêmea com os braços, mas ela acabou caindo no chão.

As imagens causaram comoção e foram amplamente compartilhadas nas redes sociais.

Image caption Foto estampou primeira página do jornal australiano Brisbane Courier Mail

O jornal australiano Brisbane Courier Mail publicou a foto em sua primeira página na última quinta-feira, com o título "Tender-roo" (um trocadilho com as palavras tender (terno) e kangaroo (canguru) em inglês).

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