As perguntas ainda sem resposta sobre o surto de zika e microcefalia

SPL

Esta imagem sem muita definição é uma das poucas fotos do zika vírus.

O surto levou a Organização Mundial da Saúde (OMS) a declarar emergência internacional devido à ligação entre a infecção e milhares de casos suspeitos de bebês nascidos com microcefalia no Brasil.

Mas ainda existem muitas perguntas sem respostas. Por exemplo, quantas pessoas foram realmente infectadas nas Américas?

A melhor estimativa da infecção pelo zika vírus está entre 500 mil e 1,5 milhão, o que mostra uma grande margem de erro. Qual a porcentagem de pessoas em uma área afetada que realmente estão sendo infectadas pelo vírus? Todas elas? Ainda não sabemos.

Abaixo algumas das perguntas sem respostas sobre a doença.

Por que o surto é tão explosivo?

Uma teoria é que o vírus passou por uma mutação e ficou mais infeccioso.

Outros especialistas afirmam que pode ser simplesmente o caso de que ele esteja chegando a áreas que são muito povoadas e próximas umas das outras. E onde há uma população enorme de mosquitos.

Quem pode transmitir a doença?

Direito de imagem Reuters

Cerca de 80% das pessoas não apresentam sintomas – apesar de este número precisar ser mais investigado.

Não se sabe se estas pessoas também podem espalhar o vírus e nem mesmo a razão de elas não apresentarem os sintomas da doença.

O zika vírus causa microcefalia?

É o maior medo em relação ao surto. A ligação entre o zika vírus e a má-formação ainda é uma "forte suspeita".

Houve um aumento no número de casos de microcefalia nas regiões do Brasil que registraram casos de zika.

No entanto os exames para provar a ligação entre o vírus e a má-formação ainda não foram finalizados.

Quais são os riscos da doença?

Aqui as perguntas relativas à mulheres grávidas se multiplicam: se o vírus causa a microcefalia, qual a frequência em que isto acontece? Toda infecção leva a más-formações? Ou é apenas algo em torno de um em cada cem casos? Ou talvez um em cada 10 mil?

Por enquanto não se sabe o quanto as mulheres grávidas precisam se preocupar com o surto.

Existe um período mais arriscado durante a gravidez?

Se o zika vírus realmente causa microcefalia, é importante saber quando a mulher foi infectada?

Foram feitas algumas sugestões de que o primeiro trimestre (as primeiras 12 semanas) seria o período crucial para que ocorresse a má-formação, mas outros médicos sugeriram que pode haver risco até a 29ª semana.

E estes riscos podem mudar com o tempo.

Como a doença pode afetar o cérebro?

Algumas infecções, como a rubéola, podem prejudicar o cérebro de bebês durante a gravidez.

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Mas ainda não se sabe como o zika vírus pode atravessar a placenta e prejudicar o crescimento do cérebro.

Apresentar os sintomas da doença muda o nível de risco?

Cerca de quatro em cada cinco pessoas infectadas não vão desenvolver os sintomas.

Mas estes casos apresentam os mesmos riscos de microcefalia que os casos onde a pessoa doente apresenta os sintomas como febre e manchas vermelhas na pele? Ainda não está claro.

Há também o problema da síndrome de Guillain-Barre, que já foi ligada ao zika vírus, e ainda não se sabe quais pacientes correm o risco maior.

O que está acontecendo na África e na Ásia?

O vírus foi detectado pela primeira vez na África e, em seguida, em partes da Ásia, até chegar ao Brasil e se espalhar.

Então estes continentes têm populações gigantescas suscetíveis a surtos do zika? Ou o zika já estava nestes lugares há anos sem ser detectado e, sendo assim, a maior parte destas populações já é imune?

É difícil estabelecer o tamanho da ameaça global sem saber esta resposta.

Qual é o número real do aumento dos casos de microcefalia?

Existem grandes questionamentos a respeito da qualidade dos dados coletados tanto antes do surto de zika como depois.

Os números dos anos anteriores aos registros da doença podem ter sido subestimados. E o número de casos suspeitos podem ser superestimados.

A doença pode ser transmitida por outros mosquitos?

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O zika vírus é transmitido pelo Aedes aegypti, mas existe o temor de que possa ser transmitido por também por outros mosquitos como o Aedes albopictus, conhecido como "tigre asiático".

E este mosquito prefere climas mais temperados, como o de algumas partes da Europa.

Qual é o risco da transmissão através de relação sexual?

Parece que a grande maioria dos casos de transmissão ocorrem por picadas do mosquito Aedes aegypti. O mosquito pica uma pessoa infectada e passa o vírus para a próxima pessoa que picar.

A transmissão por relação sexual já foi ligada a alguns casos da doença, mas não se sabe o quanto este tipo de transmissão é comum.

Uma pessoa pode ficar imune à doença?

Direito de imagem PA

Se a pessoa é infectada com o zika vírus uma vez ela fica protegida pelo resto da vida, como se fosse sarampo?

Ou é preciso ter a doença várias vezes para ficar imune? Quanto tempo dura a imunidade?

A resposta para estas perguntas pode nos dizer quanto tempo o surto pode durar e indicar se uma vacina pode realmente ser eficaz.