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Atualizado às: 05 de fevereiro, 2008 - 16h08 GMT (14h08 Brasília)
 
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Australianos planejam eliminar cavalos selvagens a tiros
 

 
 
Cavalos selvagens na Austrália
Austrália possui a maior quantidade de cavalos silvestres do mundo
Mais de 4 mil cavalos selvagens foram mortos nos últimos anos no Estado de Queensland, na Austrália, e autoridades locais planejam eliminar mais 10 mil nos próximos três anos.

Os governos de Queensland e do Estado de Nova Gales do Sul afirmam que os cavalos selvagens estão acabando com animais nativos e mais frágeis dos parques nacionais e, por isso, representam um risco à fauna e à flora do país.

Em Queensland, os planos prevêem que os cavalos sejam mortos por tiros disparados de helicópteros.

"Os cavalos causam erosão, estragam o meio ambiente e destroem riachos e outros cursos d'água, além de danificar locais sagrados dos aborígenes e competir por comida com a vida selvagem nativa", disse o secretário de Sustentabilidade de Queensland, Andrew McNamara.

De acordo com as autoridades, 300 mil cavalos selvagens na Austrália é um número muito grande e difícil de controlar. "A forma mais eficiente é usando helicópteros", disse Andrew Cox, do grupo de conservação de parques nacionais de Nova Gales do Sul.

Iniciativa polêmica

De acordo com Cox, essa é a forma mais humana de retirar os animais do Parque Nacional Kosciuszko, na Snowy Mountains, em NGS, uma das regiões que apresenta número elevado de cavalos.

"Há cerca de 1,7 mil cavalos aqui no momento", afirma. "Se não forem removidos, somarão 70 mil em dez anos."

O Estado de Nova Gales do Sul proibiu o uso de helicópteros para o sacrifício, mas a polêmica iniciativa segue nos planos do governo em Queensland.

"Estamos lutando para essa barbárie parar", disse Jan Carter, coordenadora do grupo australiano Save The Brumbies (Salve os Cavalos Selvagens, em tradução literal), à BBC Brasil em Sydney.

"O governo não queria que o fato se tornasse público, mas temos que mostrar o que está acontecendo aqui", acrescenta Carter.

Cox diz que muitas alternativas já foram testadas, como quando tentaram transferir os animais de local com armadilhas, ou os doando. Mas nenhuma se apresentou eficiente.

"Não há gente suficiente para adotá-los", acrescenta. "E perdemos muito tempo e recursos tentando capturá-los."

Preocupação

O centro-norte do país é a região com o maior número de cavalos selvagens do território australiano - cerca de 100 mil.

A Austrália possui a maior quantidade de cavalos silvestres do mundo, e nenhuma raça é nativa.

"Essa quantidade cresce em torno de 20% ao ano", afirma Cox. "Temos que ser realísticos sobre isso, eles estão destruindo o nosso meio ambiente."

A luta governamental para controlar animais não-nativos vem de longa data. Não apenas cavalos selvagens preocupam a vida animal na Austrália.

Outras espécies levadas para o país no início da colonização, como gatos, coelhos e porcos, também arriscam a fauna e a flora australiana, de acordo com autoridades locais.

 
 
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