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Movimento de peixe em detalhes

Sandy Kawano e Richard Blob, da Universidade de Clemson, nos EUA, vêm tentando resolver um mistério que tem mais de 300 milhões de anos. Eles filmaram o bizarro peixe Periophthalmus, uma criatura anfíbia, que pode mover-se em terra, usando suas nadadeiras especialmente adaptadas.

"Nós estamos interessados em compreender como [animais de quatro patas] foram capazes de se mover em terra milhões de anos atrás", disse Kawano à BBC News. "Os peixes Periophthalmus são um animal útil porque compartilham muitas semelhanças com as espécies fósseis que foram importantes durante o período".

Com os peixinhos arrastando-se, os cientistas filmaram os movimentos e mediram as forças que as barbatanas geram no contato com o solo.

"O vídeo de alta velocidade nos permitiu alcançar novos patamares na compreensão de como o mundo funciona, porque nos dá a oportunidade de olhar para o movimento em escala mais refinada", acrescentou Kawano.

"É importante que sejamos capazes de capturar corretamente o que os animais estão fazendo, porque mesmo o menor dos movimentos pode influenciar a forma como o animal se comporta".

Avançando por centenas de milhões de anos, os pesquisadores britânicos estão usando as câmeras para examinar como os dinossauros podem ter caminhado.