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Ouça a 'conversa' das tartarugas

Direito de imagem Wildlife Conservation Observatory
Image caption Cientistas registraram mais de 250 sons de tartarugas no Pará

Cientistas brasileiros conseguiram decifrar conversas de tartarugas "falantes" no Pará - inclusive o papo entre mães e filhotes recém-nascidos.

Gravações feitas no rio Trombetas indicam que, na época de fazer os ninhos, as tartarugas de rio trocam informações pela voz, comunicando-se com pelo menos seis sons diferentes.

Os pesquisadores do The Wildlife Conservation Society (WCS) e do Instituto Nacional de Pesquisas da Amazônia (INPA) acreditam que algumas dessas conversas mostram as mães tartarugas ajudando seus filhos a se guiar pela água.

Os pesquisadores dizem que este é o primeiro registro do cuidado "paterno" entre tartarugas. Isso mostra que os animais são vulneráveis aos efeitos da poluição sonora, de acordo com eles.

Os resultados, publicados recentemente no Journal Herpetologica, incluem gravações da curiosa conversa das tartarugas. Elas revelam que os animais podem ter vidas socialmente mais complexas do que se pensava.

A equipe de pesquisadores realizou o estudo no rio Trombetas entre 2009 e 2011.

Eles usaram microfones e hidrofones subaquáticos para registrar mais de 250 sons individuais dos animais.

Os cientistas analisaram estes sons e os dividiram em seis tipos diferentes, relacionando cada categoria a um comportamento específico.

Direito de imagem C Ferrara
Image caption Mães guiam os bebês por sons

"Os significados [exatos] não são claros ... mas eles estão trocando informações", disse à BBC Camila Ferrara, do WCS Brasil.

"Achamos que o som ajuda os animais a sincronizarem suas atividades na época de fazer ninhos", disse ela.

Orientação

Os ruídos que os animais fizeram foram sutilmente diferentes dependendo do seu comportamento. Por exemplo, havia um som específico quando os adultos estavam migrando pelo rio, e outro quando eles se reuniam em frente a praias onde fazem ninhos. Um som diferente era feito por adultos quando eles estavam esperando nas praias pela chegada de seus filhotes.

Ferrara acredita que as fêmeas fazem estes sons específicos para orientar a filhotes para a água e também pela água.

"As fêmeas esperam os filhotes", disse à BBC News. "E sem esses sons eles podem não saber para onde ir."

Como muitas espécies de tartarugas vivem por décadas, os pesquisadores também acham que jovens tartarugas aprendem estas habilidades de comunicação oral com indivíduos mais velhos.