"Осторожно, люди!": Гугл и муравей

  • 27 мая 2014
  • kомментарии

Стал вспоминать — сколько лет я сижу за компьютером. Получается, что четверть века. Первый том книги "Рок Посевы" набирал в забытой нынче программе WordPerfect 5.1.

Каждую картинку или строчку текста приходилось выверять по нескольку раз, поскольку их настоящее положение на листе видно было только в режиме "Печать".

То же и с поиском в сети. Долгие годы это было безнадежным делом. Зарядишь в поисковую машину какое-нибудь слово - например, "конь", - а она заодно с конем выдает тебе всё и про "коньки" или "коньяк".

Положение стало меняться только в конце 90-х. Аспиранты Стэндфордского университета Сергей Брин и Ларри Пейдж начали работу над поисковой системой. Она использовала новую идею — веб-страница должна считаться тем "важнее", чем больше на неё ссылается других страниц, и чем более "важными" в свою очередь являются эти страницы.

Первая статья с описанием алгоритма ранжирования, названного PageRank, появилась в начале 1998 года. PageRank иногда переводят как "ранжирование страниц", но Page в нашем случае — это не страница, а фамилия изобретателя Ларри Пейджа.

Основанная друзьями компания Google стала теперь глобальным монстром, одной из богатейших корпораций мира, а слово "Гугл" вошло в языки народов с многочисленными его формами в виде глаголов и деепричастий.

Media playback is unsupported on your device

Вот и сегодня статья в газете Independent не обошлась без сравнения с "Гуглем", хотя речь в ней идет всего лишь об исследовании жизни муравьев.

О трудолюбии муравья нам поведал еще дедушка Крылов, противопоставив его в своей басне легкомысленной стрекозе. У крыловского муравья, ко всему прочему, скверный характер, он злорадно отказывает куме в помощи: "Ты всё пела? Это дело: так поди же, попляши!"

Этот навет на муравьиную репутацию неоднократно был опровергнут исследователями. Они подчеркивали полное отсутствие у муравья какого либо эгоизма и, наоборот, отмечали его коллективный настрой и патриотическую жертвенность до смерти.

В статье подводятся итоги исследований китайских и германских ученых, которые занимались системой передачи информации у муравьев.

Поначалу кажется, что движения отдельного муравья-разведчика хаотичны и что указания об источнике пищи, которые он сообщает братьям, носят беспорядочный характер.

Выясняется, однако, что муравьи пользуются алгоритмом, напоминающим поисковик "Гугла", только основан он не на ранжировании ссылок, а на следах феромона - пахучего гормона, на языке которого общается муравейник.

Чем большее число муравьев идет по пути, указанным разведчиком, тем менее кривым и путаным становится этот путь, пока, наконец, он не превращается в муравьиную автостраду, по которой они шагают стройными рядами.

Поведение муравьев ученые выразили в математическом виде. Эти алгоритмы и уравнения, как оказалось, применимы и к другим животным, которые находят путь к родному гнезду, например, к альбатросам.

"Переход от хаоса к порядку — важный механизм в жизни муравьев. Я бы рискнул заметить, что обучающая стратегия этого процесса по сложности и точности превосходит поисковую машину "Гугла", - сказал глава проекта профессор Юрген Куртс.

Из сотен тысяч несмышленых насекомых вырастает алгоритм жизни, который по гибкости и сложности дает сто очков вперед заносчивым янки из Стэнфорда.

Вот что такое сила коллектива.