Блог Яны Литвиновой: рождественская история

  • 5 января 2016
Рождественский пирог. Правообладатель иллюстрации istock
Image caption Традиционный рождественский пирог - это красиво, но к нему надо привыкнуть

Нормальные люди после праздников чувствуют легкую тоску в душе, оттого что все уже кончилось, и определенную тяжесть в желудке. Тяжесть может сопровождаться сожалениями и угрызениями совести, что, мол, не надо было уж так расслабляться у праздничного стола.

У рачительной хозяйки все это еще сопровождается и паникой: еда уже приготовлена, а есть ее больше никто не может.

Хотя, конечно, по-настоящему рачительная хозяйка все рассчитывает так, чтобы ничего не оставалось, не залеживалось и не протухало.

Правообладатель иллюстрации istock
Image caption Съесть все, что подается к столу на Рождество практически невозможно. Возникает вопрос: что делать с остатками?

Тут, видимо, следует признаться, что с рачительностью лично у меня дело обстоит довольно плохо. После последнего застолья прошло уже несколько дней, а холодильник еще ломится от несъеденных салатов, закусок и пирогов.

Самую большую проблему из всего этого кулинарного безобразия, безусловно, представляет традиционный рождественский пирог.

Сила есть - ума не надо!

Делать его не так уж и сложно. Длиннющий список ингредиентов искупается простотой исполнения. Вкус – специфический. Англичане привыкли, а иммигрантам и натурализованным британцам приходится долго тренировать свои вкусовые рецепторы, прежде чем они начнут получать от него удовольствие.

Правообладатель иллюстрации istock
Image caption А вот рождественский пудинг я сама так и не приготовила. Сверху у него та самая глазированная вишня

Но, как говорится, живешь в Риме - живи как римлянин, и я приучила себя изготавливать этот сомнительный шедевр каждый год. Разумеется, его можно запросто купить: полки в любом супермаркете, от дешевого до сверхдорогого, буквально ломятся от рождественских подношений. Но - это дело принципа.

Мечта самой от начала до конца изготовить рождественский пудинг посетила меня много лет назад после первого прочтения "Рождественской истории" Диккенса. Последующее изучение рецепта показало, что вся моя любовь к этому классику английской литературы не в силах преодолеть отвращения к большому количеству нутряного сала, которое является его обязательным компонентом, и я переключилась на пирог. Который вот уже немало лет регулярно изготовляю недели за две до Рождества, чтобы он успел настояться.

Для тех, кто никогда в жизни не имел дело с духовкой, говорю сразу: ЭТО у вас получится. Потому что главное в изготовлении рождественского пирога – это мускульная сила.

Правообладатель иллюстрации istock
Image caption Только изюма в рождественский пирог идут три разных сорта

Фишка в том, что все многочисленные сухофрукты (одного изюма сорта три; потом идет курага; иногда чернослив; глазированная вишня, в которой от вишни не осталось ничего, кроме формы; засахаренные апельсиновые и лимонные корки и так далее) надо закинуть во что-нибудь спиртное (ликер, коньяк, бренди, черри-бренди, теоретически, наверное, и водка подойдет, но я не пробовала) и немного поварить интенсивно перемешивая.

Далее бурому месиву, честно говоря, более всего похожему на болотную жижу в торфяной местности, следует дать немного остыть, а потом смешать его с яйцами, мукой, специями, сахаром, медом и как следует соединить в единое целое.

Правообладатель иллюстрации istock
Image caption И мешаешь до посинения, пока все не превратится в однородную массу...

Больше всего по консистенции будущее рождественское лакомство напоминает ведро с жидким цементом, которое обильно набили мелким гравием и предложили вам вручную перемешать. Представили? Ну, так теперь вы знаете, зачем нужна хорошо развитая мускулатура.

Потом эта смесь идет в форму и в духовку на самый маленький огонь, часа на полтора. После чего ей надо дать остыть, завернуть в пергаментную бумагу и оставить дней на десять "дозревать".

На выходе через две недели у вас получается огромное темно-коричневое колесо, которое очень аппетитно пахнет, но на ощупь похоже на сырую глину, а по весу – на гранитную чушку для игры в кёрлинг.

Правообладатель иллюстрации istock
Image caption А так выглядит продукт на выходе, только если добавить правильный сахар, то он гораздо темнее...

Удивительно, но вообще-то это довольно вкусно. Существует масса способов этот пирог есть: можно просто со сливками, можно со сливками взбитыми, можно с маслом, смешанным с коньяком, или, мой самый любимый вариант, - с сыром, запивая виски. Говорят, что именно этот способ особенно популярен на севере Англии и в Шотландии.

Кромвель и рождение традиции

Правообладатель иллюстрации Hulton Archive
Image caption Вообще-то англичане должны быть Кромвелю благодарны: без его указа не было бы рождественского пирога в нынешнем виде

Собственно говоря, как и большинство нынешних британских рождественских традиций, пирог в его нынешнем виде появился только в тридцатых годах XIX века.

В средние же века сухофруктов в нем было гораздо меньше, зато фигурировали овсяная крупа, иногда куриный или говяжий жир, да и яйца могли себе позволить только состоятельные люди.

И вообще праздничных пирогов было два: один – собственно на Рождество, тот самый пирог или пуддинг с сухофруктами, но без глазури и марципана; второй - с миндалем, обернутый марципаном, который традиционно ели в Двенадцатую ночь (для остального мира – Крещенскую ночь).

Так бы оно, наверное, и было по сей день, англичане любят блюсти традиции, если бы не лорд-протектор Оливер Кромвель и его пуритане. В середине XVII века он решил, что две праздничные трапезы – это уже излишество, и пирог с марципаном в Двенадцатую ночь запретил.

Правообладатель иллюстрации istock
Image caption И без марципана теперь в Рождество ну никак не обойтись

Та часть британского населения, которой суровые пуритане с их осуждением театров и танцев уже порядком поднадоели, вышла из положения тем, что стала оборачивать марципаном рождественский пирог, соединив два в одном. Так это блюдо и появилось в своем современном виде.

Бренные останки и что с ними делать?

Правообладатель иллюстрации istock
Image caption Это хорошо, когда тарелки чистые, а что делать с тем, что не съедено?

Для большинства же хозяек по-прежнему нерешаемым остается один вопрос: что делать с шедевром после Рождества и Нового года.

С одной стороны – сам процесс приготовления обеспечивает, практически полную "непотопляемость" этого кондитерского изделия. Теоретически его остатки можно запихнуть в холодильник и потом достать для неожиданных гостей жарким июльским полднем.

С другой – вы рискуете тем, что эти гости к вам в дом больше никогда не придут.

Разумеется, можно использовать остатки пирога (как правило, это не меньше половины) в качестве дверной подпорки или скатать из него шары и после небольшой полировки использовать для игры в биллиард.

Правообладатель иллюстрации istock
Image caption Остатками рождественского пирога можно начинить яблоки...

В этом году я все-таки решила подойти к вопросу серьезно и поискать решения в интернете: ведь не может быть, чтобы с этой проблемой сталкивалась одна я!

Интернет не подвел, лишний раз подтвердив старую истину, что одна голова – хорошо, а много голов – это просто парламент!

О том, что можно делать с остатками рождественского пирога, можно написать парочку энциклопедий.

Правообладатель иллюстрации istock
Image caption ...запечь с мороженым в десерте "Аляска"...

Как выяснилось, из него-таки действительно можно скатать небольшие шарики, насадить их на зубочистку и опустить в растопленный шоколад. Автор рецепта уверяла, что ее дети, капризно воротившие нос от пирога в оригинальном виде, шарики поглотили со сверхзвуковой скоростью.

Жительница Новой Зеландии (им совсем плохо, Рождество со всеми жирными и тяжелыми для желудка изысками приходится на самые жаркие месяцы) советовала пирог разрезать на куски, обмакнуть в яйце и поджарить на сковородке, подавая как французские гренки.

Американка уверяла, что из него получается отличный десерт. В этом случае, однако, выходила каша из топора, потому что для десерта требовались еще и несколько упаковок ванильного и фисташкового мороженого, которое следовало распределить слоями, чередуя их с раскрошенным и утрамбованным пирогом. Все это потом полагалось залить еще и сливками, и то ли заморозить, то ли сначала заморозить, потом запечь. Точно не помню, потому что к этому месту я уже совершенно потеряла интерес, твердо решив, что еще и покупать мороженое, чтобы спасти пирог я категорически не буду.

Правообладатель иллюстрации istock
Image caption ...или сделать из них чизкейк.

Кулинарный журнал, издаваемый родной корпорацией под названием Good Food (его можно назвать журналом о вкусной и здоровой пище) рекомендовал начинить кусочками пирога яблоки или груши и в таком виде запечь в духовке.

А газета Guardian, известная своими кулинарными блогерами, выступила с революционной идеей: превратить остатки рождественского пирога в чизкейк.

В конце концов, я все-таки опять схалтурила и вместо того, чтобы дать пирогу новую жизнь, притащила остатки на работу и угостила коллег. Это, конечно, проще, но осадочек от недостаточно хорошо выполненной работы остался.

С мясными остатками праздничных блюд у меня, как вы сами догадываетесь, проблем вообще никаких: кость с ошметками плоти, оставшиеся от бараньей ноги были смолочены в мелкую пыль за какие-то полчаса мощными собачьими челюстями, а кормить животину сухофруктами как-то рука не поднимается. Дорого, да и вредно.

В следующем году, если доживем, надо все-таки решить этот вопрос кардинально: или вообще отказаться от традиций, или заранее закупить еще и несколько упаковок мороженого, или уехать куда-нибудь подальше. И пусть тогда от проблемы праздничных остатков болит чья-то другая голова. А у меня еще есть 11 месяцев передышки. Праздники кончились. И слава богу.

Правообладатель иллюстрации istock
Image caption И вообще, праздники кончились - пора худеть!

Новости по теме