Mail.ru объединяет ICQ и Agent в погоне за прибылью

  • 27 сентября 2011
Мессенджер Blackberry Правообладатель иллюстрации AP
Image caption Mail.ru Group делает ставку на мобильные устройства, считая их наиболее перспективными

Российская интернет-компания Mail.ru Group объявила об интеграции двух принадлежащих ей сервисов мгновенного обмена короткими сообщениями (инстант-мессенджеров) – "Mail.ru Агент" и ICQ. Их пользователи теперь смогут общаться друг с другом без создания дополнительных аккаунтов - оба мессенджера по сути будут являться единым целым.

У пользователей каждого из них появится единая база контактов. Предполагается, что благодаря этому пользователи будут больше времени проводить на сайте Mail.ru.

Аналитики считают, что рынок инстант-мессенджеров давно исчерпал себя. Интернет-эксперт Антон Носик в интервью Русской службе Би-би-си предположил, что интеграция "Mail.ru Агент" и ICQ - это просто "попытка слить их, чтобы не тратить лишних средств".

Популярность ICQ в мире неуклонно падает. В марте 2010 года сервисом регулярно пользовались около 44 миллионов пользователей ежемесячно. В первом полугодии 2011 года эта цифра упала до 30,8 миллионов человек, на Россию приходится примерно половина из них.

Число пользователей "Mail.Ru Агент" в России и странах СНГ, напротив, растет. С первого полугодия 2010 года по первое полугодие 2011-го число пользователей увеличилось на 6 миллионов человек, достигнув 21 миллиона.

Mail.Ru Group, которая до 2010 года была частью инвестиционной компании Digital Sky Technologies, купила мессенджер ICQ у американского интернет-гиганта AOL в июле 2010 года за 187,5 миллионов долларов. Сама AOL выкупила сервис в 1998 году у израильской Mirabilis за 400 миллионов долларов.

Мессенджеры и соцсети

Интеграция мессенджеров будет доступна в существующих версиях сервисов, включая мобильные приложения, которые компания считает самыми перспективными.

Однако сложно определить, насколько аудитория мессенджеров пересекается. Представители Mail.ru Group считают, что лишь небольшая часть их пользователей подключена одновременно и к "Mail.ru Агент", и к ICQ.

В отсутствии роста "аськи" генеральный директор Mail.ru Group Дмитрий Гришин винит предыдущего владельца сервиса, который, по его мнению, не уделял должного внимания мобильным платформам и разработке самого продукта.

Председатель рабочей группы по подсчету интернет-рекламы АКАР Алексей Беляев рассказал Би-би-си, что если бы ICQ был куплен два года назад, то он мог бы стать успешной социальной сетью, а сейчас ниша уже достаточно прочно занята.

Именно соцсети, по мнению Беляева, стали альтернативой мессенджерам. Ведь возможности соцсетей зачастую более обширны, чем возможности программ мгновенного обмена сообщениями: социальные сети дают возможность просматривать видео- и аудиофайлы больших размеров, размещать заметки (своего рода альтернатива блогам и микроблогам), следить за активностью своих друзей и делиться фотографиями.

Как отметил руководитель ICQ Александр Горный, этот мессенджер скорее рассчитан на новые знакомства, чем на общение с друзьями, что свойственно скорее пользователем соцсетей.

При этом интернет-компания пытается достичь конвергенции мессенджеров и соцсетей. Так, пользователи могут получать оповещения через "Mail.Ru Агент" о сообщениях, которые приходят им в социальные сети "Вконтакте" или "Мой мир".

Виртуальная свинья за реальные деньги

Кроме того, на мессенджерах можно заработать: с их помощью пользователи присылают друг другу приглашения присоединиться к той или иной платной онлайн-игре.

По словам Дмитрия Гришина, если создать правильный интерфейс игры, люди готовы платить очень хорошие деньги.

В последние годы в интернете царит бум различных "фермерских хозяйств". Пользователям нравится благоустраивать свой интерактивный огород, выращивать анимированных зверей, они даже готовы расстаться с реальными деньгами, чтобы купить для своего "садового хозяйства" очередной апгрейд.

Так, например, игра-стратегия "Аллоды" стала очень популярной на мировом рынке онлайн-игр, права на нее купили 11 стран, включая Корею, и вскоре может быть достигнуто соглашение с Китаем.

Алексей Беляев отмечает, что психологически многие игры сделаны очень грамотно, и полагает, что рост этого бизнеса продолжится.

Главная проблема, по его мнению, как следить за детьми, играющими в онлай-игры. Ведь возникает опасность, что многие из них могут спускать весь свой небольшой бюджет на виртуальную свинью или лошадь.

Единое медийное пространство

Алексей Беляев говорит, что сейчас Mail.ru Group предоставляет пользователю единое медийное пространство, где он может проверить почту, пообщаться с друзьями, поиграть в онлайн-игры и найти необходимую информацию в поисковой системе.

Поэтому Беляев согласен с собственными оценками компании о том, что она крупнейшая подобная в Рунете.

Однако интернет-эксперт Антон Носик считает, что несмотря на лидирующие позиции социальных сетей "ВКонтакте", "Одноклассники" и "Мой мир" на российском интернет-пространстве, Facebook отличается более качественной аудиторией.

Среднее число посетителей "ВКонтакте" за день, по оценкам компании OpenStat, составляет 11,5 миллионов, у "Одноклассников" - 6,8 миллионов, а Facebook в России аккумулировал лишь 1,2 миллиона пользователей.

Осенью 2010 года Mail.ru Group удалось привлечь 912 миллионов долларов в результате IPO на Лондонской бирже. Компания владеет 100% акций почтового сервиса Mail.ru, социальной сети "Одноклассники" и мессенджера ICQ, а также владеет акциями платежного сервиса Qiwi, "ВКонтакте", сайта Headhunter.ru.

Новости по теме