Проект "Босс". История мексиканца - разработчика дронов

  • 23 февраля 2015
Джорджи Мунос, глава 3D Robotics
Image caption Иммигрант из Мексики, Джорди Муньос, ныне глава одной из крупнейших компаний в США, занимающихся производством беспилотных летательных устройств – дронов

С самого детства мексиканец Джорди Муньос был безумно увлечен двумя вещами - компьютерами и самолетами.

Ныне 28-летний Муньос является главой одной из крупнейших компаний в США, занимающихся производством беспилотных коммерческих летательных устройств – дронов.

Когда он впервые переехал из Мексики в США в 2007 году, ему пришлось около семи месяцев ждать разрешения на работу. По словам Муньоса, у него было ощущение будто он находился в "большой тюрьме".

Media playback is unsupported on your device

На тот момент Муньосу было 20 лет. Он и его подруга обосновались в пригороде Лос Анджелеса. Тем не менее, без грин-карты он не мог ни официально работать, ни поступить в университет.

Однако Муньос решил не сидеть сложа руки в ожидании документа. Он объединил два своих увлечения: авиамоделирование и компьютерное программирование – и собрал собственный дрон в гараже.

Дрон – это по сути высокотехнологичная версия беспилотного летательного аппарата, оснащенного камерой для воздушной фото- и видеосъемки.

Муньос использовал подручные инструменты для создания прототипа системы дрона-автопилота. В ход пошли датчики движения пульта управления игровой консоли. Чтобы прикрепить микрочипы к электросхеме, он подогрел их в духовке.

Image caption Муньос использовал подручные инструменты для создания прототипа системы автопилота

Несколько лет спустя гараж превратился в компанию 3D Robotics: одного из крупнейших производителей дронов в США. Доход компании в 2015 году, согласно прогнозам, составит $50 миллионов.

Первые инвестиции

Пока Муньос работал над первым прототипом дрона, он начал вести сайт и выкладывать информацию о своих разработках, обмениваясь опытом с другими разработчиками-любителями дронов.

Помимо советов и слов о поддержке Муньос получил $500 на развитие проекта от одного из впечатлившихся читателей.

Спонсором оказался известный журналист и писатель Крис Андерсон, на тот момент также главный редактор прославленного журнала Wired в Сан Франциско.

Муньос и Андерсон начали вести регулярную электронную переписку и телефонные совещания, которые дали жизнь нескольким десяткам прототипов дронов. Все модели были успешно проданы.

В 2009 году Муньос и Андерсон решили основать компанию по производству дронов - 3D Robotics, несмотря на то, что на тот момент они еще ни разу не встречались лично. Встреча произошла уже после основания компании.

Было решено, что Муньос возьмет на себя роль главного инженера, заправляющего технической стороной производства, тогда как Андерсон станет исполнительным директором и займется бизнесом и инвестициями.

Бизнес начал быстро расти на фоне повышенного спроса на беспилотные гаджеты в последние пять лет.

“Ученые Google”

Для Муньоса возможность стать главой быстрорастущей корпорации была некого рода культурным шоком. Изобретатель не имел ни бизнес-образования, ни какой-либо ученой степени вообще.

Image caption Офис Муноса находится в инженерном центре компании в Сан Диего, Калифорния

Он привык работать самостоятельно и набирать знания в интернете.

“Мое поколение – это поколение "ученых Google". Практически всему можно научиться погуглив и почитав статьи в интернете", - говорит Муньос.

“Но в моем случае компания начала расти так быстро, что я просто не успевал за ней… Все произошло почти мгновенно, я вдруг очнулся главой большой корпорации".

Муньос отмечает, что, к счастью, он вовремя сообразил, что "важно привлечь очень опытных людей" для той работы, которую он мог делать сам.

Сегодня в 3D Robotics работает 357 человек. Компания имеет представительства в четырех городах. Офис Муньоса находится в инженерном центре компании в Сан-Диего, Калифорния.

Производством, тем временем, занимается подразделение компании в Тихуане, родном городе Муньоса на северо-западе Мексики. Продажами занимается подразделение в американском Остине, штат Техас.

Совладелец компании, Андерсон, руководит бизнесом из офиса в Беркли, Сан-Франциско.

Решение остаться в Сан-Франциско было обусловлено не только семейными обстоятельствами, но и близостью к инвестиционному сообществу в Силиконовой долине, поспособствовавшему быстрому развитию компании.

В настоящий момент компания производит пять разновидностей дронов, стоимость которых варьируется от $740 до $5400. По словам Муньоса, прибыль впервые перевалила за 1 миллион долларов в 2011 году, и подскочила до 10 миллионов долларов в 2013 году.

Image caption На данный момент в 3D Robotics работает 357 человек

Чтобы удовлетворить растущий спрос на гаджеты, компания также открыла производство в Китае.

Политика свободного доступа

Одной из исключительных черт бизнес-модели 3D Robotics, которая могла бы вызвать беспокойство среди руководителей других крупных корпораций, является открытый доступ к программному обеспечению. Любая компания может воспользоваться им для развития собственных проектов.

Это обусловлено как раз тем, что с самого начала своей деятельности Муньос публиковал разработки в интернете, обмениваясь советами и опытом с другими разработчиками дронов.

Несмотря на то, что это означает, что конкуренты могут без проблем использовать программное обеспечение компании - чем к примеру занимаются некоторые китайские производители - Муньос утверждает, что таким образом система быстрее совершенствуется.

“Я бы не смог продать столько (дронов), если бы занимался этим в одиночку”, - говорит Муньос.

Муньос отмечает, что пусть изначально ему пришлось помучиться с американским иммиграционным процессом, сейчас в США для него открыты все двери.

“Америка и в самом деле страна возможностей, - говорит Муньос. – Неважно откуда ты родом. Если ты много работаешь и занимаешься правильным делом, ты честен, в США всегда можно заниматься чем захочешь”.

“Здесь получаешь столько поддержки. “Это здорово! Продолжай работать!” – этот подход разительно отличается от подхода в моей [родной] стране, и результаты очень положительные”, - заключает он.