Ученые: наши предки ушли из Африки раньше, чем предполагалось

  • 22 сентября 2016
Наскальный рисунок Правообладатель иллюстрации Science Photo Library
Image caption Ранние мигранты были охотниками-собирателями, как люди, изображенные на этом наскальном рисунке, найденном в Южной Африке

Ученые обнаружили некоторые признаки того, что предки современного человека покинули Африку гораздо раньше, чем считалось до сих пор.

Современная наука полагает, что предки людей, проживающих сегодня за пределами африканского континента, появились в Африке 200 тысяч лет назад и ушли оттуда 60 тысяч лет назад - через Египет на Аравийский полуостров.

Однако последнее исследование порядка 500 геномов человека выявило слабые признаки еще более ранней миграции.

Группа ученых под руководством Луки Пагани и Мейта Метспалу описывает в академическом журнале Nature проведенные ими анализы ДНК представителей Папуа - Новой Гвинеи, согласно которым есть основания полагать, что была некая группа мигрантов-пионеров.

При этом ученые подчеркивают, что даже если новые данные о передвижении ранних Homo sapiens подтвердятся, это не внесет никаких изменений в существующую теорию об африканском исходе.

Существовавшие до недавнего открытия генетические данные указывали, что все живущие на земле сегодня неафриканцы восходят к этому историческому исходу.

Правообладатель иллюстрации ARIS MESSINIS/getty images
Image caption Внешность современных жителей Папуа-Новой Гвинеи сохраняет черты, доказывающие, что когда-то их предки мигрировали на остров из Африки

В то же время известно, что некоторые предки современного человека покидали свою "историческую родину" на африканском континенте и раньше, чем 60 тысяч лет назад.

  • Найденные в пещерах Кафзех и Скул в Израиле окаменелые останки датируются периодом от 90 до 120 тысяч лет назад.
  • В 2015 году ученые, работающие на раскопках в Daoxian на юге Китая, сообщили об обнаружении ими зубов современного человека, которые были датированы периодом 80 тысяч лет назад.
  • Новые свидетельства обнаружены в следах ДНК неандертальской женщины, останки которой были найдены в горах Алтая. Проведенный анализ подтвердил, что современные люди и неандертальцы стали смешиваться примерно 100 тысяч лет назад, и, по всей видимости, за пределами Африки.

Для сведения воедино этих данных с генетическими свойствами живущих сегодня людей была выдвинута долгое время казавшаяся непререкаемой теория о волне недолговечных первобытных поселений.

Однако последние исследования заставляют предположить, что потомки этих пионеров просуществовали достаточно долго для того, чтобы оказаться поглощенными более успешной миграционной волной, которая привела к освоению Океании.

Правообладатель иллюстрации Science Photo Library
Image caption Найденные в пещере Кафзех в Израиле окаменелости дают основания считать, что люди жили за пределами Африки как минимум 90 тысяч лет назад

"Впервые нам показалось, что мы обнаружили что-то существенное при использовании технологии MSMC (одна из применяемых в генетике математических моделей), которая позволяет рассматривать время расщепления популяций", - рассказал в интервью Би-би-си один из авторов исследования директор Эстонского биоцентра в Тарту Майт Метспалу.

Его соавтор Лука Пагани добавляет: "У всех остальных евразийцев время отделения их популяции от африканской было примерно одинаковым. Это позволяет предположить, что все жители Евразии произошли от африканцев в результате некоего одномоментного события, случившегося около 75 тысяч лет назад. У жителей же Папуа это отделение произошло раньше - примерно 90 тысяч лет назад. Это заставило нас задуматься".

Уже было известно, что папуасы, как и жители других регионов Океании и Азии, имеют несколько процентов крови так называемых "денисовцев" - подвида вымерших людей, известных по фрагментарному материалу, обнаруженному в Денисовой пещере в Алтайском крае. "Денисовцы" считаются собратьями неандертальцев.

Исследователи пытались удалить этот компонент, но выявленный ими геном отличался от "денисовского" и от подавляющего большинства мигрантов, покинувших африканский континент 60 тысяч лет назад.

"Один из его компонентов обладал промежуточными качествами, которые, как мы выяснили, ведут свое происхождение от более ранней миграции из Африки - примерно 120 тысяч лет назад. Он составляет по меньшей мере 2% в геноме современных жителей Папуа", - сказал доктор Пагани в интервью Би-би-си.

Правообладатель иллюстрации S XING, X-J WU
Image caption Зубы, найденные в китайской провинции Дао, указывают на то, что человеческие существа добрались до южного Китая как минимум 80 тысяч лет назад

В другом исследовании, опубликованном в том же номере журнала Nature, профессоры Дэвид Райх и Суопан Маллик из Гарвардского университета анализируют 300 геномов 142 различных популяций из разных уголков планеты.

Они не обнаружили свидетельств более раннего исхода в геномах папуасов и родственных им австралийских аборигенов и пришли к выводу, что если генетические следы такой миграции и сохранились, то они составляют не более нескольких процентов генома современных людей.

К аналогичному выводу приходят и авторы еще одного исследования австралийских аборигенов, проведенного датскими учеными из Копенгагенского университета.

Комментируя выводы лаборатории профессора Райха, доктор Метспалу сказал Би-би-си: "Да, они не нашли свидетельств более раннего исхода из Африки, но в то же время они и не отвергли наши находки, которые составляют несколько процентов в геноме современного человека".

"Все три исследования приходят к одному и тому же выводу: большая часть генома и евразийцев, и жителей Папуа - результат одной и той же крупной миграции", - добавил доктор Пагани.

А вот что говорит не участвовавший в этих исследованиях профессор из лондонского Музея естествознания Крис Стрингер: "Исследования Маллика и Маласпинаса склоняются к единому исходу из Африки менее чем 80 тысяч лет назад. А Пагани считает, что был еще один, более ранний исход, произошедший более 100 тысяч лет назад. Следы его, считает он, можно и сегодня обнаружить в геноме австралазийцев".

"К сожалению, признаки прошлого смешения с древними популяциями типа "денисовцев", которые были обнаружены на уровне 4% в геноме сегодняшних австралазийцев, осложняют толкование этих открытий. Тем более что могли иметь место и другие, нам пока неизвестные и непонятные смешения", - заключает профессор Стрингер.

Новости по теме