Черный Георгин: самое известное нераскрытое убийство в Лос-Анджелесе

Правообладатель иллюстрации Los Angeles Public Library
Image caption Прическа Элизабет Шорт и в самом деле по форме и цвету напоминала черный цветок

Прошло уже почти 70 лет со времени убийства молодой американки по имени Элизабет Шорт, более известной как Черный Георгин, однако таинственная история ее страшной смерти до сих пор продолжает вызывать интерес. Заинтересовался ее судьбой и писатель Джеймс Бартлет, который рассказывает историю Черного Георгина.

Статья содержит шокирующие подробности.

В последний раз эту 22-летнюю брюнетку видели живой 9 января 1947 года в фойе гостиницы "Билтмор" в центре Лос-Анджелеса. Тогда на нее мало кто обратил внимание, и уж тем более никто не знал, как ее зовут. Но все изменилось неделю спустя, когда расчлененное тело девушки было обнаружено на пустыре. Об Элизабет Шорт заговорила вся Америка.

Утром 15 января, когда Бетти Берсингер шла с маленькой дочкой по району новостройки в Леймерт Парк, она заметила две половинки портновского манекена, как ей вначале показалось.

Но это был не манекен.

Шорт была аккуратно разрезана пополам в районе талии. Вся кровь была выпущена, внутренние органы вырезаны, рот рассечен от уха до уха "улыбкой Глазго", как это впервые стали делать в преступной среде города. При этом тело девушки было тщательно вымыто и уже после этого брошено на пустыре.

Узнав об этом убийстве, "грубом, женоненавистническом и по сути ритуальном", как отозвался о нем бывший сотрудник полиции Лос-Анджелеса, а ныне историк Глинн Мартин, американская пресса буквально сошла с ума. В ходе расследования было допрошено более 50 подозреваемых, мужчин и женщин, некоторые из них даже признались в этом преступлении. Однако настоящий убийца так никогда и не был найден, что лишь добавило загадочности этой истории.

Правообладатель иллюстрации Getty Images
Image caption Элизабет утверждала, что была замужем за майором Мэтью Гордоном, погибшим в 1945 году

По словам Глинна Мартина, смерть Элизабет Шорт в сознании людей обрела прочную связь с голливудским гламуром, став своего рода "печальным клише, историей-предупреждением".

"Представьте себе восторженную девушку, которая приезжает в Голливуд, мечтая стать актрисой, но все заканчивается для нее прескверно", - говорит Мартин.

Сыграло свою роль и прозвище, придуманное уже после смерти девушки журналистами по аналогии с вышедшим годом ранее фильмом "Синий георгин", в котором главные роли исполнили Алан Лэдд и Вероника Лейк. Прическа Элизабет в самом деле напоминала этот цветок.

А потом началось: на тему Черного Георгина писали научные работы, создавали арт-проекты, обыгрывали в видеоиграх и телевизионных шоу. Даже дэт-металл группу назвали в ее честь.

В 2006 году вышел фильм по бестселлеру Джеймса Эллроя, которого, в свою очередь, вдохновила таинственная история Элизабет Шорт. (В российском прокате, правда, фильм назывался не "Черный Георгин", а "Черная Орхидея").

Сам Эллрой говорит, что ни на секунду не верит в то, что виновный будет когда-нибудь назван.

"Это дело никогда не будет раскрыто, потому что так ему изначально было суждено", - считает писатель.

Правообладатель иллюстрации Getty Images
Image caption История Черного Георгина легла в основу многих книг, по ней даже был снят фильм

Ким Купер и ее муж Ричард Скейв проводят автобусные экскурсии по литературным, культурным и криминальным местам Лос-Анджелеса. По словам Купер, многие люди, которые заказывают экскурсию "Черный Георгин", имеют совершенно неправильное представление об этом деле.

"Мы стараемся развеять многочисленные мифы о потенциальных убийцах и вместо этого рассказать историю человека - Элизабет Шорт", - говорит Ким Купер.

Но бывает, что даже гидов можно чем-то удивить. Однажды к экскурсии присоединился старик, который заявил, что имеет прямое отношение к делу Черного Георгина.

"Он рассказал, что мальчишкой работал разносчиком газет и одним из первых прибежал на место преступления. До этого он ни разу не видел обнаженных женщин, - говорит Купер, - и та картина потрясла его на всю жизнь".

Убийство Элизабет Шорт, как и загадочные убийства XIX века, приписываемые Джеку-потрошителю, продолжают вызывать к жизни все новые теории.

Не так давно бывший следователь Стив Ходл, специализировавшийся на расследовании убийств, заявил, что преступником был не кто иной, как его собственный отец, врач по профессии, на счету которого были и другие громкие убийства.

Якобы ищейка, обследовавшая в 2013 году бывший дом семьи Ходл, учуяла запах человеческих останков. Впрочем, тело Шорт ведь и так давно было найдено…

В ходе встреч со мной многие разговорчивые бармены Лос-Анджелеса охотно признавались , что именно у них в заведении, а не в "Билтморе", видели в последний раз Элизабет Шорт.

Некоторые строили теории, будто убийство стало результатом свидания, на котором что-то пошло не так. Другие указывали на то, что у девушки вечно были проблемы с деньгами, и чтобы добраться до дому, она решила поймать попутную машину. Тогда это было обычной практикой, только вот машина попалась не та…

"Меня постоянно просили подобрать литературу о Черном Георгине, - говорит старший библиотекарь фотоархива Общественной библиотеки Лос-Анджелеса Кристина Райс. - Однажды женщина пришла в поисках карт 1947 года, поскольку намеревалась использовать свой дар ясновидящей, чтобы раскрыть это убийство".

По словам Райс, единственная копия газеты Los Angeles Herald-Examiner за вторую половину января 1947 года на микрофише была украдена из библиотеки год назад. Кстати, Элизабет была далеко не единственной женщиной, погибшей насильственной смертью в Калифорнии в послевоенные годы.

Правообладатель иллюстрации Alamy
Image caption Сегодня в отеле "Билтмор" вам могут предложить коктейль "Черный Георгин", который сильно горчит...

Как только тело Шорт было обнаружено, газеты Los Angeles Herald-Express и обожавшая сенсации Los Angeles Examiner по полной использовали свои дружеские отношения с департаментом полиции, который, впрочем, был на короткой ноге со всей местной прессой.

В те времена на первых полосах принято было печатать фотографии прощальных записок самоубийц и окровавленные тела. Не обошлось и без фото обнаженного тела Шорт, правда, газетчики, как теперь сказали бы, "поработали с фотошопом" и "прикрыли" ее одеялом.

Examiner не постеснялась "подправить" историю Черного Георгина, изменив в своей статье описание одежды, в которой на самом деле была Элизабет. Газета писала, что девушка была в обтягивающей юбке и блузке, намекая, что она отправилась на поиски сексуальных приключений, которые плохо для нее закончились.

Газетчики опустились даже до того, что обманули мать Элизабет, сказав ей, что Бет победила на конкурсе красоты. Они привезли мать Шорт в Лос-Анджелес, где рассказали правду о судьбе ее дочери и получили "эксклюзив": реакцию матери на эту трагедию.

Официально дело Шорт до сих пор остается открытым. А гостиница "Билтмор" предлагает посетителям коктейль "Черный Георгин", куда входит водка, ликер Шамбор на основе малины и ликер Калуа. Напиток сильно горчит, но в данном случае это даже уместно.

Похожие темы

Новости по теме