Лунная гонка X-Prize: на финальном этапе осталось пятеро

Hakuto Правообладатель иллюстрации HAKUTO
Image caption Японский луноход "Хакуто" ("Белый кролик") будет доставлен на Луну индийской ракетой

Конкурс на приз Google по высадке на Луне космического аппарата частной компанией продолжается - в списке осталось пять участников.

Они сумели вовремя, до конца 2016 года, представить на рассмотрение конкурсной комиссии контракты на запуск, заключенные с другими компаниями, обладающими средствами доставки аппаратов на Луну. Эти заявки теперь подтверждены организаторами конкурса Google Lunar X-Prize.

Чтобы получить главный приз в размере 20 млн долларов, участники конкурса должны обеспечить старт аппарата до 31 декабря этого года.

Победителем станет аппарат, который первым пройдет 500 метров по лунной поверхности и передаст на Землю высококачественные изображения.

В списке участников остались следующие претенденты на приз Google Lunar X-Prize:

  • SpaceIL (Израиль): эта некоммерческая организация купила лицензию на запуск на борту ракеты SpaceX Falcon 9. Лунный аппарат израильской компании относится к классу прыгающих устройств. Цель израильской группы - распространение знаний о космосе среди израильской молодежи.
  • Moon Express (США): американская группа также конструирует прыгающее устройство. Она ставит целью исследование минеральных ресурсов "восьмого континента" и подписала контракт на запуск с американо-новозеландской компанией Rocket Lab по использованию ее ракеты Electron в период с 2017 по 2020 годы.
  • Synergy Moon (межд.): эта группа состоит из частных лиц из 15 стран; она собирается воспользоваться ракетой Neptune 8, разрабатываемой калифорнийской компанией Interorbital Systems. Группа создает луноход традиционного типа.
  • Team Indus (Индия): эта индийская компания подписала контракт на коммерческий запуск с государственным космическим агентством Индии с помощью ракеты-носителя PSLV.
  • Hakuto (Япония): эта японская группа сотрудничает с индийскими коллегами и рассчитывает разместить свой лунный аппарат в носовой части ракеты PSLV. Японцы разрабатывают проект создания двух луноходов, связанных между собой тросом. Такая конфигурация, по мнению разработчиков, сделает возможным исследование проломов в лунной поверхности, пещер и отверстий в лавовых трубках.

Организаторы конкурса также заявили во вторник, что поощрительный приз в размере 1 млн долларов будет разделен между всеми 16 группами, которые до сих пор участвовали в конкурсе.

Они выразили надежду, что выбывшие из конкурса группы продолжат работу над разработкой экономичных решений в сфере космической техники.

Правообладатель иллюстрации Alamy
Image caption Группа Moon Express разработала прыгающий по поверхности Луны аппарат

Корпорация Google объявила конкурс X-Prize в 2007 году. Затем срок конкурса пришлось продлить, поскольку его участникам потребовалось длительное время на сбор средств в условиях финансового кризиса. Однако Чанда Гонсалес-Моурер, директор конкурса, выразила уверенность в том, что теперь соревнование вступает в заключительный этап, и на поверхности Луны появятся новые аппараты.

"На данном финальном этапе конкурса мы хотели удостовериться, что его участники заручились контрактами на запуск. Это важный этап, так как он показывает, что у них есть средства на оплату запуска", - говорит она.

С целью предоставления участниками более широких возможностей организаторы конкурса изменили условие, по которому доставка на Луну аппарата должна состояться к 31 декабря 2017 года. Теперь к этому сроку можно просто приступить к начальному этапу проекта. Другими словами, к концу нынешнего года такой аппарат должен быть выведен на орбиту, ведущую к Луне.

Правообладатель иллюстрации TEAM INDUS
Image caption Индийская группа проектирует небольшой луноход

Фонд X-Prize руководит целым рядом конкурсов, направленных на стимулирование прогресса в таких областях, как здравоохранение, контроль над климатом, образование и научные исследования.

В 2005 году частный ракетоплан SpaceShipOne получил премию фонда за совершенные им два полета за пределами земной атмосферы в течение одной недели.

Конструкция этого аппарата легла в основу космического туристического ракетоплана, разрабатываемого британским предпринимателем Ричардом Брэнсоном и его компанией Virgin Group.

Похожие темы

Новости по теме