Маркс Меленсио: "Ослепнув, я увидел, как помочь незрячим"

  • 27 февраля 2017
Маркс Меленсио Правообладатель иллюстрации Marx Melencio
Image caption Маркс Меленсио ослеп 14 лет назад

Филиппинский предприниматель Маркс Меленсио, потерявший зрение в возрасте 23 лет, разработал компьютерную программу, которая, как он надеется, позволит слепым вновь обрести независимость.

Эта история предпринимательского успеха началась с трагедии.

Как-то раз в 2003 году Маркс с женой остановились у придорожной закусочной в Маниле, чтобы купить жареного риса. Ни с того ни с сего кто-то выстрелил ему в грудь и в голову. Первая пуля прошла в 3 мм от сердца, вторая - в 2-х мм от мозга, но задела зрительный нерв.

Как рассказали потом очевидцы, стрелявший, очевидно, находился под сильным воздействием наркотиков и спиртного. Он так и не был осужден.

Сейчас, 14 лет спустя, Маркс возглавляет успешную IT-компанию и с помощью искусственного интеллекта и "умных очков" намерен разработать компьютерного поводыря для слепых.

Правообладатель иллюстрации Marx Melencio

"У великана на плечах"

Маркс уже разработал приложение, которое проговаривает вслух распознаваемые компанией Microsoft изображения.

Оно работает на базе платформы Microsoft Сognitive Services, которая распознает предметы, появляющиеся на картинке, и переводит эту информацию в текст, Маркс разработал алгоритм, способный превращать этот текст в речь.

"Мы стоим на плечах у великана, - говорит он. - У них уже имеется база данных, так что остается только перевести эту базу в некий формат, которым смогли бы пользоваться слепые люди, и автоматизировать всю эту систему".

Это программное обеспечение Microsoft открыто для широкого пользования и доработок.

В настоящий момент пилотная модель, разработанная Марксом, способна переводить в речь описание снятого на смартфон видео.

Маркс с помощью краудфандинга собирает деньги, необходимые для реализации его идеи: загрузить этот софт в "умные очки".

"Мы рассчитываем на поддержку людей и хотим помочь слепым. Это новая технология, и я ею занимаюсь, потому что сам слепой", - говорит разработчик.

Правообладатель иллюстрации Marx Melencio
Image caption Маркс продолжил играть на гитаре даже после того, как потерял зрение

Слепой басист

Когда произошла эта трагедия со стрельбой на улице, Маркс был басистом в группе, игравшей тяжелый рок, к которой он примкнул еще студентом.

Он продолжил играть в группе, даже потеряв зрение, а свой первый компьютерный софт разработал после того, как был объявлен конкурс на лучший видеоролик местной музыкальной группы.

"Я тогда стал искать какой-нибудь видео-редактор, которым мог бы пользоваться, несмотря на потерю зрения. Ну и, естественно, ничего не нашел", - смеется он.

Но это его не остановило. Наоборот, он взял и переделал под свои нужды "экранный диктор" (скринридер), которым он пользовался для редактирования видео; потом сделал видео и послал его на конкурс.

Правда, его группа приз так и не получила.

Правообладатель иллюстрации Marx Melencio
Image caption Маркс основал свою первую компанию с помощью жены Черри

Дизайнер-самоучка

Вскоре после этого Маркс обнаружил в Маниле компьютерные курсы для слепых и слабовидящих. Там, в частности, был курс, обучавший транскрибированию аудиозаписей, сделанных врачами.

У Маркса не было денег, чтобы заплатить за целый курс, поэтому он предложил что-то вроде бартера, и тогда администрация этих курсов сказала ему, что им нужен веб-дизайнер.

"Я тогда еще не умел делать вебсайты, но сказал, что умею. Они предложили мне прийти через неделю, и за эту неделю я научился делать вебсайты и компьютерные приложения", - рассказывает Маркс.

Как ему это удалось? "Да просто прогуглил", - смеется он.

По окончании курсов Маркс устроился работать контент-райтером в одной из местных технологических компаний, но вскоре понял, что может открыть свою компанию.

В 2005 году он основал Grayscale - фирму, предлагающую иностранным компаниям разработку вебсайтов, софта и поисковую оптимизацию.

У него было всего четыре работника: он сам, его жена Черри и два приятеля. Сегодня у него работают 200 человек, в том числе 40 инвалидов.

Правообладатель иллюстрации Marx Melencio
Image caption Маркс хочет сделать программу, способную описывать все, что происходит вокруг него

Сервисные центры

В 2012 году Маркс решился на расширение компании и начать предлагать информационно-сервисные услуги по телефону.

На Филиппинах расположено больше телефонных сервисных центров, чем где-либо в мире - в них занято 1,2 млн человек.

"Я обратил внимание на нехватку сервисных центров, оказывающих компьютерную поддержку для неаглоязычного населения. Поэтому мы сконцентрировали усилия на японском, немецком и французском языках".

Маркс нанял филиппинцев, которые до этого работали на круизных лайнерах, развлекая японских туристов. У них уже был опыт общения на японском, так что Марксу оставалось только научить их оказанию IT-услуг.

"Когда у них заканчивается круизный контракт, они возвращаются домой, но никаких возможностей устроиться на работу у них нет, так что мы предоставили им техническую подготовку", - поясняет Маркс.

Он открыл в Польше такой же центр для обслуживания немецкоговорящих клиентов, а также сервисные центры в Болгарии и Грузии - для франкоязычных.

Правообладатель иллюстрации Marx Melencio
Image caption У Маркса грандиозные планы по разработке "умных очков" для слепых

Tesla как пример для подражания

Три года назад Маркс узнал, что находящаяся в Силиконовой долине компания Tesla разрабатывает автомобиль без водителя.

"Когда я услыхал про Tesla, я подумал: если искусственный интеллект может быть использован для распознавания определенныех объектов, то тогда, может быть, совсем не сложно конвертировать эту информацию в распознаваемый человеком текст, а его, в свою очередь, перевести в речь", - рассказывает изобретатель.

И вот с тех самых пор Маркс разрабатывает свою идею.

"Я хочу разработать софт, который описывал бы то, что происходит вокруг меня в каждую конкретную минуту", - говорит он.

"Во-первых, это вернет мне независимость, которой мне безумно не хватает. Я бы хотел путешествовать, гулять, - говорит Маркс. - Даже здесь в Маниле я бы хотел просто погулять по парку со своей собакой, хотел бы сам пойти что-то купить. Хотел бы пойти сам к банкомату. Это совершенно обычные вещи для всех остальных, но нам этого не достает".

Маркс также хочет создать приложение, которое бы считывало текст со страницы и проговаривало бы его.

"Если слепой посмотрит на страницу книги, то наша программа сможет ему этот текст зачитать", - говорит Маркс.

Он надеется собрать 25 тыс. долларов, чтобы продолжать разрабатывать приложение SmartVision.

"Мы написали алгоритм, протестировали его и хотим его доработать. Мы также хотим помочь слепым создать свою базу данных, чтобы они могли дать свои имена людям, животным или даже предметам, чтобы в дальнейшем эта программа смогла называть пользователю эти, данные им, имена и названия", - объясняет он.

Разработчик SmartVision надеется, что окончательный вариант его программы, которая будет доступна на смартфонах Android и Apple, появится для широкого пользования уже к концу нынешнего года.

Новости по теме