О, этот грязный свежий воздух! Чем дышат британцы?

  • 7 марта 2017
Дымящаяся труба Правообладатель иллюстрации iStock
Image caption Загрязнение воздуха - проблема всех крупных городов

В конце прошлого года правительство Британии проиграло судебный процесс неправительственной организации ClientEarth, которая утверждала, что власти не выполняют директив ЕС о сокращении вредных выбросов в атмосферу.

В рамках сезона Би-би-си "Полной грудью" мы попытались разобраться, так ли плохо обстоят в Британии дела с загрязнением воздуха, как утверждают активисты?

Правообладатель иллюстрации Central Press
Image caption "Большой смог" 1952 года. Площадь Пикадилли в тумане

"Гороховый суп"1952-го

В пятницу 5 декабря 1952 года лондонцы проснулись и, подойдя к окнам и раздвинув шторы, не смогли увидеть даже соседних домов. Британскую столицу накрыл плотный слой непроницаемого смога.

Хотя вообще-то британская столица к смогам и туманам привыкла, такого кошмара раньше просто не было: видимость ограничивалась всего парой метров, общественный транспорт, за исключением метро, работать перестал, и даже машины скорой помощи не могли добраться до пациентов, число которых резко выросло.

Смог продержался четыре дня, и за это время около 12 тыс. человек умерли, а у более чем 100 тыс. резко обострились заболевания дыхательной системы.

Причиной смога стало крайне неблагоприятное стечение обстоятельств: холодный воздух из-за полного отсутствия ветра оказался "в западне" под слоем более теплого воздуха. Вместе с ним над Лондоном застряли все частицы гари из дыма, поднимавшегося из многочисленных каминов. Тогда в городе еще топили углем.

В результате парламент был вынужден принять первый Закон о чистом воздухе, и ситуация стала постепенно улучшаться.

Правообладатель иллюстрации Getty Images
Image caption Конечно, можно бегать в городе в респираторе, но много ли пользы от таких упражнений?

Это, конечно, уже не "суп", но десятки тысяч все равно умирают!

СМИ любят броские заголовки, однако утверждать, что загрязнение воздуха ежегодно убивает в Британии 40 тыс. человек, все-таки нельзя. Или можно?

Все началось с того, что Королевский колледж врачей и Королевский колледж педиатров опубликовали совместный отчет, в котором говорилось, что загрязнение воздуха может ежегодно негативно влиять (вплоть до летального исхода) на здоровье 40 тыс. человек в стране. При этом эта цифра не была результатом точных расчетов, но появилась как комбинация прогнозов и статистических допущений.

На это правительственные эксперты, причем совершенно справедливо, заявили, что с тем же успехом можно говорить, что это число может быть как в шесть раз меньше, так и в два раза больше.

Конечно, ни одному астматику жизнь вблизи магистральной трассы на пользу не пойдет, но надо ли бить тревогу? Действительно ли наш воздух становится все грязнее, а наше коллективное здоровье все хуже?

Правообладатель иллюстрации iStock
Image caption Вообще-то в Лондоне не все так плохо...

Не все так плохо

В целом, если рассматривать статистику по всему миру, то загрязнение воздуха в больших городах растет.

Однако в Британии уровень загрязнения атмосферы постепенно падает, с одним исключением: содержание аммиака растет, и виновато в этом сельское хозяйство.

Правообладатель иллюстрации iStock
Image caption Животноводство тоже вносит свой вклад в загрязнение атмосферы

Муууу-величение аммиака

В прошлом году Институт Земли Колумбийского университета США опубликовал результаты исследования, в котором утверждалось, что сельское хозяйство является основным источником загрязнения воздуха в Европе.

И главный виновник этого - азот, тот самый азот, которого полным-полно в земной атмосфере и который жизненно необходим растениям для роста.

Однако для того, чтобы зерновые и прочие растительные культуры вырастали быстрее, и, соответственно, приносили больше прибыли, фермеры стали употреблять азотные удобрения. Массовое производство удобрений привело к тому, что поля начали буквально "пичкать" азотом, который, кстати, и так содержится в почве в естественном виде.

Аммиак, представляющий собой соединение водорода и азота, становится, так сказать, побочным продуктом - как применения удобрений, так и разложения экскрементов скота. Ведь чем благополучнее страна, тем больше в ней едят мяса. А чем больше мяса, тем больше скота, а чем больше скота, тем больше и отходов его жизнедеятельности, которые, разлагаясь, "выдают" в атмосферу аммиак.

Image caption Содержание аммиака в атмосфере идет вверх, все остальные загрязнители снижаются. График из правительственного отчета 2015 года

Воздух без границ

Беда в том, что загрязнение воздуха сложно ограничить каким-то районом. Когда аммиак из сельскохозяйственных областей мигрирует в области индустриальные, он вступает в реакцию с кислыми газами, поступающими в атмосферу из труб промышленных предприятий.

В результате образуются твердые частицы, которые попадают в легкие и "прилипают" к тканям, вызывая затрудненное дыхание, нарушение легочной и сердечной функций и даже - в особо серьезных случаях - преждевременную смерть.

Эта проблема, впрочем, стоит перед всеми странами с интенсивным сельским хозяйством, и Британия в этом не уникальна. От этого источника загрязнения страдают большая часть США, Европа, Россия и Китай.

Возникает закономерный вопрос:

Правообладатель иллюстрации Getty Images
Image caption Скандал с дизельными двигателями "Фольксвагена" прибавил актиальности проблеме загрязнения воздуха

А почему мы об этом вдруг заговорили?

На самом деле, как это часто бывает, какая-то проблема может "созревать" довольно долго.

Специалисты по загрязнению воздуха утверждают, что как власти, так и публика предпочитали ее не замечать несколько десятилетий подряд.

В Британии, во всяком случае в недавнее время, произошло два события. Во-первых, правительство проиграло судебный процесс активистам, утверждавшим, что воздушное загрязнение в стране вступает в юридическое противоречие с директивами ЕС.

А во-вторых, все мы прекрасно помним скандал вокруг "Фольксвагена", который искусственно занижал вредные выбросы двигателей своих автомобилей.

Да и научное сообщество, долгие годы занимавшееся тем, что накапливало данные наблюдений, решило обнародовать эти результаты, и теперь с уверенностью заявляет, что знает, как загрязнение воздуха влияет на человеческий организм.

Кто-то зашел настолько далеко, что говорит о связи грязного воздуха со слабоумием. Хотя, честно говоря, эта связь пока что представляется довольно сомнительной.

Правообладатель иллюстрации iStock
Image caption Удобно обвинить во всем дизельные машины, но не получится...

А еще говорят, что во всем виноваты дизельные автомобили… Это так?

Согласитесь, что проще всего найти одного виноватого. Гораздо проще бороться с одним-единственным и конкретным злом, нежели решать проблему в комплексе.

Тем более, что и производители дизельных машин подлили масла в огонь, сознательно обманывая публику о чистоте работы своих двигателей.

Однако посмотрите на цифры, и проклинаемый дизель, если и не выходит полностью оправданным, то, по крайней мере, значительно реабилитированным.

Проще всего посмотреть статистику по Лондону, который изучен и обмерян вдоль и поперек.

Например, в центре Лондона частные дизельные автомобили несут ответственность всего за 5% вредных выбросов, тогда как 38% являются "вкладом" газового отопления жилых домов и офисных зданий.

В Лондоне, конечно, относительно тепло по сравнению, допустим, с Аляской, но и не настолько тепло, чтобы отказываться от отопления вообще.

Кроме частных дизельных машин, свою "грязную" лепту вносят автобусы, такси, промышленные предприятия, строительная техника (в Лондоне продолжают прокладывать новую подземную скоростную железнодорожную ветку, так называемый CrossRail), так что, как это ни печально, но одним виноватым никак не обойтись.

Где человеку дышать хорошо…

Правообладатель иллюстрации iStock
Image caption Теплоизоляция домов может сэкономить деньги и уменьшить выбросы в атмосферу, но она требует немалых капиталовложений

Если бы у нас была возможность выбирать, где жить и дышать, чтобы не потерять при этом в зарплате и не менять образа жизни, то есть шансы, что многие из нас предпочли бы вересковые пустоши северной Шотландии или красоты многочисленных национальных парков.

Но давайте будем реалистичными: основные рабочие места находятся именно в больших городах, и с этим придется смириться.

Одной мерой проблем загрязнения воздуха не решить. Самым эффективным методом является борьба с основными "нарушителями", например, старыми автобусами или грузовиками в центрах городов.

Но большинство городов и так уже проводит подобную политику, хотя кое-кто считает, что делают они это недостаточно быстро.

Второй способ - провести массовую теплоизоляцию жилых домов, что одновременно может улучшить атмосферу и сэкономить деньги населению. Однако это требует очень больших капиталовложений, которые есть не у всех, а правительство пока никакой стратегии по этому вопросу не вырабатывало.

Правообладатель иллюстрации iStock
Image caption Конечно, хотелось бы, чтобы и в Лондоне воздух был бы таким же чистым, но до этого еще далеко

Можно еще запретить топить камины дровами, вынести крупные порты далеко за пределы исторических городов, ограничить процент вредных веществ в домашней химии и еще больше поднять налог на дизельные автомобили.

Но все эти меры могут сработать только в том случае, если они будут применяться все вместе и всеми сразу.

Избавить Лондон от "горохового супа" удалось простым запретом топить камины углем. Очистить воздух от мельчайших частиц более современного загрязнения будет гораздо сложнее.

Данная статья является частью сезона Би-би-си #ПолнойГрудью #SoICanBreathe

Похожие темы

Новости по теме