Британские библиотеки: слухи о смерти явно преувеличены

слова british library

Как обстоит дело с библиотеками в Лондоне? Обозреватель Русской службы по вопросам культуры Александр Кан отвечает на вопросы читателей о культурной жизни британской столицы.

Наш читатель Роман прислал сразу два вопроса: о бесплатных музеях и о судьбе и новых тенденциях развития библиотек. На первый из них я ответил в прошлый раз, на второй попытаюсь ответить этой статьей.

Вопрос о библиотеках звучит предельно актуально. Запрос в Google "Могут ли библиотеки выжить?" дает свыше 17 млн различных материалов на эту тему: от газетных статей и мнений в большей или меньшей степени заинтересованных в этом лиц до докладов культурных институций и специальных научных исследований.

Цифровая эра

Одна причина всеобщей озабоченности судьбой библиотек совершенно очевидна: наступление цифровой эры если не вовсе уничтожило книгу в ее привычном бумажном виде, то сильно подорвало ее позиции.

При этом для потребителя ситуация не только не ухудшается, но нередко и улучшается - причем значительно. Из 170 миллионов единиц хранения в крупнейшей в стране Британской библиотеке 42 миллиона доступны для получения в электронном виде. В их число входят многочисленные документы, научная литература и даже художественная - но только в том случае, если авторское право на нее уже истекло.

Скорость получения электронной копии интересующего вас текста варьируется от мгновенной до 24 часов. Стоимость услуги определяется скоростью и качеством электронной копии.

Даже если интересующей вас книги нет пока в электронном хранилище библиотеки, сотрудники ее по вашей просьбе могут сделать ее скан.

Снижение финансирования

Вторая причина при кажущейся независимости от первой является ее прямым следствием.

Библиотеки в Британии, как, впрочем, и практически везде в мире существуют за счет общественных фондов - будь то на центральном, государственном уровне или же на уровне местных бюджетов.

Спровоцированная финансовым кризисом 2008 года и так до сих не отмененная политика жесткой экономии привела к тотальному урезанию бюджетных средств, и первыми жертвами такого урезания становятся наименее востребованные сферы социальных услуг.

Правообладатель иллюстрации Getty Images

И если потребность в старых привычных библиотеках с наступлением электроники снижается, то и финансирование их - по логике составителей бюджета - тоже должно сокращаться.

По данным проведенного Би-би-си в марте прошлого года исследования, за последние шесть лет 343 из существовавших в Британии в 2010 году 4290 библиотек были закрыты.

Еще 111 библиотек должны были закрыться в течение следующего года. 8 тысяч сотрудников библиотек - четверть из общего на 2010 год их числа - потеряли работу.

Однако есть и положительные тенденции. При значительном сокращении штатных сотрудников за это же время отмечен еще более значительный рост библиотечных волонтеров. Их число за эти же годы увеличилось вдвое - с 16 до 31,5 тысяч человек.

Этой же тенденции - перехода деятельности библиотек от государственного к общественному финансированию - отвечает и перевод значительного их числа из ведения местных муниципальных советов в управление различного рода общественных организаций.

Правообладатель иллюстрации Getty Images
Image caption Британская национальная библиотека - вторая по размеру библиотека мира после Библиотеки Конгресса (США, Вашингтон).

Тем не менее, правительство настаивает на необходимости сохранения и поддержания библиотек. Летом прошлого года Роб Уилсон, министр по делам гражданского общества, в ведении которого находятся библиотеки, обнародовал рассчитанный на ближайшие пять лет (2016-2021) план развития библиотек.

Документ признает существующие перед библиотечной отраслью проблемы. Он приветствует диверсификацию статуса библиотек и перевода многих из них в ведение общественных организаций. В то же время он призывает местные советы к многоцелевому использованию библиотечных зданий для повышения их самоокупаемости.

В заключение Роб Уилсон приводит факт, повергший меня, признаться в немалое изумление:

"Не следует забывать, что библиотеки остаются невероятно популярными. В прошлом году число посещений библиотек в Англии превысило число проданных кинобилетов, посещений матчей Премьер-лиги и десяти самых популярных туристических достопримечательностей страны - вместе взятых".

Перефразируя сакраментальную фразу Марка Твена, можно смело сказать: "слухи о смерти библиотек явно преувеличены".

Новости по теме