В Австралии нашли свой "Парк Юрского периода"

  • 27 марта 2017
окаменелые следы Правообладатель иллюстрации Queensland University / James Cook University
Image caption Об этих отпечатках сложился эпос местного племенного народа

Археологи обнаружили окаменелые следы динозавров в прибрежной полосе округа Кимберли, расположенном на севере Западной Австралии.

Более 20 различных видов ископаемых отпечатков найдено на песчанике, некоторые из них достигают более полуметровой длины - это следы, оставленные зауроподами, гигантскими ящерами с длинными шеями и хвостами.

Эти следы, многие из которых становятся видны только во время отлива, являют собой "что-то совершенное неповторимое" - по признанию одного из руководителей группы археологов, доктора наук Стива Солсбери, назвавшего эту тропу в 25 км длиной "австралийским Парком юрского периода".

Правообладатель иллюстрации Queensland University / James Cook University
Image caption Стив Солсбери с коллегами работают во время отлива

"Это наиболее разнообразная коллекция отпечатков фауны того периода, когда-либо засвидетельствованная учеными", - сказал он в интервью Би-би-си.

"На этот отрезок времени (127 - 140 млн лет назад) в Австралии у нас нет никаких других свидетельств - практически никаких других окаменелостей на всем континенте. Это единственное "окно", и то, что мы в нем видим - это совершенно потрясающе", - сказал ученый.

"Двадцать одна разновидность: следы порядка шести различных подотрядов плотоядных динозавров; примерно столько же следов различных зауроподов; около четырех различных типов следов птиценогих ящеров или двуногих травоядных; и, что самое потрясающее, на мой взгляд - шесть типов следов панцирных динозавров, включая стегозавров, которых раньше в Австралии мы никогда не наблюдали", - продолжает Солсбери.

Правообладатель иллюстрации Queensland University / James Cook University
Image caption Самый крупный след зауропода - более 1 метра в длину

Стив Солсбери собрал команду из двух австралийских университетов - Куинслэнд и имени Джеймса Кука, - чтобы изучить эти древние отпечатки после того, как его самого пригласили это сделать хранители обычаев коренного племени Гуларабулу.

Еще в 2008 году представители местного племенного народа региона Западной Австралии выражали свою обеспокоенность по поводу планов строительства здесь газораспределительного центра.

Тогда же они обратились к Стиву Солсбери с просьбой задокументировать окаменелые следы в прибрежной зоне, считая это частью своей кампании против строительства газового объекта.

Правообладатель иллюстрации Queensland University / James Cook University
Image caption С помощью силиконовой формы ученые сделали несколько отпечатков для будущих музейных экспонатов

Как говорит ученый, упоминания окаменелых следов содержатся в устном творчестве местного народа, насчитывающем тысячелетнюю историю.

"Они входят в песенный цикл и составляют часть мифологии, в частности, эти следы показывают возникновение существа по имени "Марала" - человека-эму. Куда бы он ни пошел, везде он оставлял за собой трехпалый след, который теперь мы распознаем как след плотоядных динозавров", - поясняет Солсбери.

Собранная им группа ученых провела в этих краях с 2011 по 2016 годы более 400 часов, тщательно документируя эти уникальные отпечатки.

Правообладатель иллюстрации Queensland University / James Cook University
Image caption Отпечаток следа стегозавра

Тысячи следов зарегистрированы в 48 различных местах в районе мыса Джеймс-Прайс-Пойнт на полуострове Дампир.

Ученые изучили и замерили углубления с разных углов, используя трехмерную фотограмметрию, которая позволяет конструировать точные модели изучаемого объекта.

Для многих из них они сделали силиконовые оттиски, чтобы в дальнейшем отлить из них гипсовые модели для музейной экспозиции.

Большая часть австралийских окаменелостей доисторических ящеров найдена в восточной части континента и датируется возрастом в 115-90 млн лет.

Исследования группы Стива Солсбери опубликованы в "Записках Общества палеонтологии позвоночных" за 2016 год.

Правообладатель иллюстрации Queensland University / James Cook University
Image caption Побережье Западной Австралии: почти как в Меловой период?
Правообладатель иллюстрации Queensland University / James Cook University
Image caption Ученые зафиксировали тысячи следов разнообразных подтипов доисторических ящеров

Новости по теме