Гельголанд: 70 лет самому мощному неядерному взрыву

Большой взрыв Правообладатель иллюстрации PAthe
Image caption Серия взрывов почти полностью опустошила остров

70 лет назад Британия произвела самый мощный неядерный взрыв за послевоенную эпоху на архипелаге Гельголанд на севере Европы.

Тогда остров Гельголанд в Северном море был оккупированной частью территории Германии и входил в британский оккупационный сектор. В XIX веке этот остров часто становился источником дипломатических конфликтов между Британией и Германией.

В годы Второй мировой немцы построили на острове сеть мощных укреплений и бункеров, а после войны здесь складировались тысячи тонн трофейных боеприпасов.

Было принято решение подорвать эти запасы и заодно уничтожить военные сооружения. Британцы дали этой операции вполне буквальное название - операция "Большой взрыв".

Правообладатель иллюстрации PAthe
Image caption Это был самый мощный неядерный взрыв за послевоенные годы

Остров Гельголанд долгое время считался крупнейшей морской крепостью Германии и, как указывает военный историк Ян Ругер, автор книги "Британия, Германия и борьба за Северное море", эта операция была задумана как демонстрация британской мощи.

"Британцы не скрывали символического смысла этой операции. Она должна была ознаменовать окончательное поражение прусского милитаризма и его угрозы Британии. Именно так это воспринималось тогда", - говорит немецкий историк.

Правообладатель иллюстрации PA
Image caption В годы войны население острова было эвакуировано

Операция были тщательно спланирована, проводилась аэрофото- и киносъемка. Сохранились даже кадры пальца британского офицера, нажимающего кнопку подрыва.

18 апреля 1947 года огромный столб черного дыма, песка, ила и камней затмил полнеба.

Для британского королевского флота и оккупационных властей операция завершилась полным успехом.

Но жители Гельголанда восприняли ее совершенно иначе. В 1946-47 годах Европа лежала в руинах, миллионы беженцев и перемещенных лиц жили в лагерях или ютились в развалинах.

Правообладатель иллюстрации Getty Images
Image caption В годы Первой и Второй мировых войн на острове располагались крупная база подводного флота и военные аэродромы

В годы войны всё население острова было эвакуировано, и многие островитяне жили в приморском городе Куксхавене в 60 км к югу.

Олаф Олсен, которому в 1947 году было 11 лет, помнит, как все жители острова вышли на прибрежные утесы, чтобы услышать звук взрыва.

По его словам, все знали, что взрыв будет очень мощным, но что увидеть его они не смогут.

"Даже в Гамбурге, который отделяет от острова 150 км, британские власти предупреждали всех, что надо перед взрывом открыть все окна и двери, чтобы избежать разрушений от взрывной волны", - вспоминает Олаф.

Его отец был среди пессимистов, утверждавших, что британцы на самом деле хотели взорвать весь остров под видом уничтожения трофейных боеприпасов.

Image caption В день взрыва Олафу Ольсену было 11 лет

Олаф вспоминает, как его отец вскоре после взрыва прибежал домой с торжествующим криком: "Гельголанд на месте, остров уцелел!"

Жители острова говорили на фризском языке и были большими патриотами своего клочка земли, который так долго оставался камнем преткновения в отношениях между европейскими державами.

В годы наполеоновских войн и континентальной блокады британские войска высадились на острове, чтобы лишить Наполеона поддержки датского флота, который угрожал острову.

Правообладатель иллюстрации Getty Images
Image caption В наши дни люди приезжают сюда делать покупки в беспошлинной зоне торговли

Таким образом британцы приобрели удобную военно-морскую базу, которая контролировала подходы к Гамбургу и позволяла британским агентам свободно пробираться в наполеоновскую Европу.

В 1890 году между Германской империей и Великобританией было подписано так называемое Гельголандско-Занзибарское соглашение, с помощью которого две державы урегулировали свои интересы в Африке.

Согласно договору, острова в Северном море отошли Германии в качестве компенсации за переданные британцам колониальные территории.

Детлев Рикмерс, владелец местной гостиницы, принадлежит к роду, живущему на Гельголанде уже 500 лет. Он говорит, что несмотря на то, что связь с Британией была прервана более века назад, долгие годы жители острова продолжали ощущать себя британцами.

"На острове оставался британский губернатор, и люди считали себя британцами, - говорит он. - Оставались и связи со страной. Мой дедушка рассказывал, как все радовались, когда на остров приходили торговые корабли из Хантли и Палмера".

Но после взрыва на Гельголанде всё переменилось.

В истории послевоенного германского национализма эта военная операция стала катализатором кампании по возвращению острова Германии. Местные политики и активисты предлагали восстановить остров и вернуть туда его жителей.

Правообладатель иллюстрации Getty Images
Image caption Сейчас воронки от взрывов заросли травой

Историк Ян Рюгер считает, что операция "Большой взрыв" в последний раз сделала остров Гельголанд частью европейского политического ландшафта.

"Как всегда в истории, эти события имеют парадоксальную сторону, - говорит он. - В данном случае события на Гельголанде впервые позволили немцам ощутить себе жертвами после войны, в которой все остальные европейцы были жертвами германской агрессии".

Хотя взрывы на Гельголанде оставили после себя множество воронок и развалин бункеров и фортов, остров уцелел, и жители вернулись домой.

В наши дни люди приезжают сюда в основном делать покупки в беспошлинной зоне торговли.

Но Гельголанд имеет интересную историю, которой он готов поделиться с любым, кто ей заинтересуется.

Новости по теме