Почему бренд "Мария Шарапова" как магнит притягивает спонсоров?

Мария Шарапова на Открытом чемпионате Австралии в январе 2016 года Правообладатель иллюстрации Getty Images
Image caption Мария Шарапова на Открытом чемпионате Австралии в январе 2016 года

Мария Шарапова возвращается в большой спорт после 15-месячного запрета, вызванного допинговым скандалом. Ее ждет самое большое за всю ее карьеру испытание, и речь идет не только о ее спортивном успехе.

Большую часть денег она зарабатывает вне корта, и тут возникает вопрос: сможет ли она сохранить такую же фантастическую привлекательность для спонсоров, какой обладала до запрета?

30-летняя теннисистка вернется в большой спорт 26 апреля. Первая ее игра состоится в Штутгарте.

Несмотря на то, что некоторые ее коллеги с нехорошим предчувствием отнеслись к ее возвращению, Шарапову поддерживают ее болельщики и Женская теннисная ассоциация (WTA).

Возвращение Шараповой совпало с объявлением о беременности ее самой сильной в коммерческом плане конкурентки Серены Уильямс. Серена на какое-то время будет вне игры, так что Шарапова вовремя появляется на арене.

Согласно оценке Forbes, с июня 2015 года пятикратная победительница турниров "Большого шлема" заработала 1,9 млн долларов игрой в теннис и 20 млн долларов благодаря коммерческим проектам. Тут она может сравниться только с Сереной Уильямс.

Сейчас перед Шараповой стоит задача возобновить именно этот основной заработок.

Правообладатель иллюстрации Getty Images
Image caption Шарапова участвовала в промо-акциях Evian и во время своего 15-месячного отсутствия в большом теннисе.

"Во время своего отсутствия она поддерживала рабочие отношения с некоторыми из своих спонсоров, - говорит профессор Саймон Чадвик из Салфордского университета. - Но я уверен, что из-за ее отстранения в спонсорских контрактах были какие-то штрафные оговорки".

Слишком много времени и денег

После того, как в марте 2016 года Шарапова призналась, что ее тест на запрещенный допинговый препарат оказался положительным, изначально ее отстранили на 2 года, потом по апелляции этот срок был снижен до 15 месяцев.

Но в отличие от спонсоров гольфиста Тайгера Вудса, которые быстро от него отказались после разгоревшегося скандала с его изменами жене, спонсоры Шараповой заняли выжидательную позицию.

"Все потому, что они вложили слишком много денег и усилий в эти контракты", - объясняет ситуацию профессор Чадвик.

"Тут было гораздо опаснее приостанавливать контракты, потому что в случае ее успешного возвращения, отменённый контракт означал бы для спонсора, что его место займет конкурент", - говорит он.

Правообладатель иллюстрации Getty Images
Image caption Она знает, как себя продавать, она дальновидна и умна в коммерческих вопросах, говорят о Шараповой эксперты

И действительно, реакция среди спонсоров Шараповой была неоднозначной.

Компании Head и Evian сразу же ее поддержали, Nike и Porsche сначала заморозили контракты с ней, но вскоре снова стали сотрудничать, в то время как Tag Heuer и Avon предпочли не продлевать контракты после их истечения.

Принимая во внимание огромные вложения - денег и времени (Nike, например, сотрудничает с Шараповой с ее 11-летия), неудивительно, что большие бренды взяли тайм-аут, чтобы все обстоятельно обдумать.

Бренд "Шарапова"

"Все это лишь подчеркивает, что прежде всего Шарапова сама по себе большой бренд", - считает глава Европейской спонсорской ассоциации Карен Ерл.

"Как показывает ажиотаж вокруг ее возвращения, Шарапова привлекает очень много внимания со стороны мировых СМИ. Это также показывает, что она - мегазвезда, а женскому теннису нужна такая звезда", - продолжает она.

"Поэтому большие бренды хотят сотрудничать с ней. Спонсоры, с которыми у нее давние налаженные связи, ценят тот факт, что их бренд ассоциируется с ее брендом".

Правообладатель иллюстрации Alamy
Image caption Для спонсоров самое главное - реакция ее болельщиков, как потенциальных покупателей их товара

Карен Ерл считает, что тот факт, что Шарапова сама оперативно призналась в использовании запрещенного допингового препарата, поставил ее в выгодное положение и помог ей выйти из этой скандальной ситуации с минимальными потерями.

"Шарапова сделала все, чтобы признаться в использовании допинга и сделала она это в вызывающей доверие манере. Она показала свое раскаяние и пообещала, что больше этого никогда не произойдет", - говорит Ерл.

"Тот факт, что ее возвращение не вызвало никакого общественного возмущения, только убедит спонсоров в том, что от нее не надо отказываться. Если бы были какие-то протесты со стороны теннисных болельщиков, это могло бы повлиять на решение ее спонсоров", - предполагает глава Европейской спонсорской ассоциации Карен Ерл.

Женскому теннису нужны герои

Профессор Чадвик говорит, что менеджеры и советники Шараповой, те, кто следят за ее имиджем, очень хорошо справились с трудной ситуацией, в которой она оказалась.

Поэтому, по его словам, сейчас, возвращаясь в большой теннис, Шарапова входит в открытую дверь.

"Я считаю, что теннис и болельщики - все будут приветствовать возвращение Марии", - сказал глава Женской теннисной ассоциации Стив Саймон.

Еще до объявления Сереной Уильямс о беременности, говорит профессор Чадвик, большой теннис испытывал трудности в поиске ее преемника.

"Не так уж много талантливых теннисисток такого калибра, которые могли бы с ней сравниться", - говорит Чадвик.

"Никто, похоже, не может похвастаться бесперебойной демонстрацией хороших результатов. Женский теннис нуждается в героинях, больших именах и выдающихся талантах, чтобы привлечь новых болельщиков, - полагает он. - В плане звездности женский теннис явно поблек за время отсутствия Шараповой".

Правообладатель иллюстрации Alamy
Image caption Мария Шарапова играет против Моники Пуиг, декабрь, 2016 год, Пуэрто-Рико.

По мнению Карен Ерл, несмотря на то, что некоторые коллеги Шараповой совсем не по-доброму высказываются о ее возвращении, для спонсоров самое главное - реакция ее болельщиков как потенциальных покупателей их товара.

"Спонсоры поддерживают ее не потому, что она самая успешная теннисистка, а из-за того, на что она способна вне корта, - объясняет Ерл. - Ее личность и ее собственный бренд - вот что имеет значение. Она знает, как себя продавать. Она дальновидна и умна в коммерческих вопросах".

"Надо отдать ей должное - несмотря на свое отсутствие, Шарапова до сих пор самая продаваемая теннисистка", - заключает Карен Ерл.

Новости по теме

Ссылки

Би-би-си не несет ответственности за содержание других сайтов.