"Кассини": лучшие снимки зонда на орбите Сатурна

  • 26 апреля 2017
"Кассини" на фоне Земли, 1999 год Правообладатель иллюстрации PA

Миссия зонда "Кассини" началась в уже далеком 1997 году.

Верхний снимок на фоне нашей планеты был сделан в августе 1999 года. Путешествие в 3 млрд км продолжалось около семи лет.

К середине 2004 года "Кассини" наконец достиг орбиты Сатурна с его характерными кольцами. Этот снимок сделан 7 мая 2004 года, когда аппарат находился в 28,2 млн км от планеты:

Сатурн с кольцами. Снимок "Кассини" 7 мая 2004 года Правообладатель иллюстрации NASA

А этот - уже 26 мая того же года:

Сатурн 26 мая 2004 года. Снимок "Кассини" Правообладатель иллюстрации NASA

Но вернемся немного назад. Сатурн - шестая планета, считая от Солнца. По пути к нему "Кассини" пролетел мимо другого газового гиганта - Юпитера. Это южный полюс Юпитера:

Южный полюс Юпитера. Снимок "Кассини" Правообладатель иллюстрации NASA

Вокруг Сатурна вращается несколько десятков естественных спутников самого разного размера и формы, и это не считая колец, состоящих из бесчисленных мелких частиц. Самые крупные из них не превышают нескольких метров в диаметре.

Это Янус, на нем виден большой кратер. Снимок сделан в 2009 году:

Янус, снимок "Кассини" 8 сентября 2009 года Правообладатель иллюстрации NASA

Спутники расположены на большем удалении от гигантской планеты, чем ее кольца. Янус - один из самых близких спутников. Уже 12 лет "Кассини" последовательно изучал луны Сатурна, а до колец добрался только сейчас.

Энцелад заметно крупнее, чем Янус, и расположен дальше от Сатурна. Он покрыт льдом. "Кассини" сделал этот снимок в октябре 2015 года, когда он подныривал под южный полюс Энцелада:

Энцелад. Снимок "Кассини" 28 октября 2015 года. Правообладатель иллюстрации NASA

Гиперион - один из дальних спутников Сатурна, и "Кассини" посетил его на одном из ранних этапов экспедиции, еще в 2005 году. Гиперион отличается неправильной формой и изрыт глубокими кратерами:

Гиперион. Снимок "Кассини" 6 декабря 2005 года. Правообладатель иллюстрации NASA

Япет - третий по величине из спутников Сатурна. Так же, как Луна по отношению к Земле, Япет всегда обращен к своей планете одной и той же стороной. А вот это - оборотная сторона Япета. Этот снимок заслужил сравнение с символом "инь-ян":

Япет. Снимок "Кассини" 9 сентябоя 2007 года. Правообладатель иллюстрации NASA

И, конечно, самый большой из спутников Сатурна - Титан. Здесь он запечатлен на фоне самого Сатурна:

Титан на фоне Сатурна. Снимок "Кассини" 29 августа 2012 года. Правообладатель иллюстрации NASA

На фотографиях Титана из космоса нельзя различить кратеры и другие особенности рельефа, как на других спутниках Сатурна: их скрывает собственная плотная атмосфера этого небесного тела. Однако на Титане есть океаны и участки суши, даже острые горные вершины. Чтобы их рассмотреть, "Кассини" отправлял в атмосферу спутника специальный зонд "Гюйгенс"; это панорамный снимок с него:

Панорамный снимок с Титана. 30 ноября 2005 года. Правообладатель иллюстрации NASA

В течение экспедиции "Кассини" фотографировал и сам Сатурн с ракурсов, которые ранее были недоступны. Это северный полюс Сатурна. Ученые НАСА пока не поняли, что там происходит:

Северный полюс Сатурна (фото "Кассини" 27 марта 2007 года) Правообладатель иллюстрации NASA

А вот свежих фотографий колец Сатурна пока нет. Они будут появляться в ближайшие месяцев пять - пока у "Кассини" не закончится топливо.

.

Похожие темы

Новости по теме