Британский ученый: вода на Энцеладе и другие открытия "Кассини"

  • 27 апреля 2017
Фотография Сатурна Правообладатель иллюстрации Getty Images
Image caption Зонд "Кассини" работает на орбите Сатурна с 2004 года. Это одно из первых изображений, полученных с аппарата

Зонд "Кассини" совершил первый пролет между кольцами Сатурна и его атмосферой.

Это последняя миссия зонда по сбору научных данных, которая, если все пойдет по плану, закончится в сентябре.

Заместитель научной группы проекта "Кассини" Скотт Эджингтон сказал в интервью Би-би-си: "Аппарат "ныряет" между планетой Сатурн и ее кольцами. Ни один космический аппарат ничего подобного ранее не делал, и сама область пространства, которую изучает "Кассини", уникальна: она дает возможность заглянуть внутрь Сатурна, изучить его строение. "Кассини" также возьмет пробы вещества, из которого состоят кольца Сатурна, что позволит понять, как они устроены."

Профессор Карл Марри, единственный британец в составе группы ученых, обрабатывающих изображения с "Кассини", участвовал в проекте на протяжении 27 лет. В интервью Би-би-си он рассказал о проекте подробнее:

Карл Марри: На все требуется время. Вы отправляете космический аппарат на периферию Солнечной системы. Нужно семь лет, чтобы его построить, и еще семь только для того, чтобы туда добраться. "Кассини" находится на орбите Сатурна с 2004 года, собирая данные. Этот аппарат выполняет функции летающей обсерватории с огромным количеством инструментов на борту.

Мы также посадили спускаемый аппарат на поверхность самого большого спутника Сатурна, Титана, и подробно изучили всю планетную систему. Этим миссия "Кассини" отличается от "Вояджеров", которые фактически пролетали мимо различных планет.

Мы получили уникальные данные о строении планеты, о ее магнитном и гравитационном полях, уникальные снимки колец. Мы сможем также рассчитать массу колец, что позволит нам вычислить их возраст.

Би-би-си: И что удалось узнать о строении колец? Из чего они сделаны?

К.М.: Из практически чистого льда, что немного странно. Если кольца Сатурна довольно старые, то во льду должны встречаться примеси космического мусора. Они же на 90-95% состоят из чистого льда.

Би-би-си: Лед - это вода. Может ли, чисто теоретически, оказаться жизнь на кольцах Сатурна?

К.М.: На кольцах - нет, но одно из самых удивительных открытий, сделанных "Кассини" - это океан жидкой воды под покровом льда на одном из спутников Сатурна, на Энцеладе. Об этом было объявлено буквально пару недель назад. Через трещины в ледяном покрове выбрасывается вещество, и оно содержит молекулярный водород, который на Земле ассоциируется с водяными парами и океанскими глубинами и в целом с жизнью.

Нам обязательно надо изучить Энцелад более подробно. Немало усилий было потрачено на то, чтобы выяснить, была ли вода на Марсе, и куда она делась, однако теперь поиски сосредоточены на периферии Солнечной системы.

Би-би-си: Именно поэтому разбить "Кассини" о поверхность Энцелада, наверно, неразумно?

К.М.: Совершенно верно. Мы хотим избавиться от "Кассини" безопасным способом. Внутри самого аппарата вполне может быть комнатная температура, и в нем могли сохраниться микроорганизмы, ухитрившиеся пережить процесс стерилизации перед запуском и добраться живыми до системы Сатурна.

Би-би-си: С точки зрения исследования космоса это, вероятно, самая интересная экспедиция?

К.М.: Верно. Это была удивительно удачная миссия. Нам удалось на протяжении 13 лет изучать планету с ее орбиты. Оказалось, что на Сатурне есть времена года, есть они и на его спутниках, кольца меняют свою структуру со временем. Это уникальный проект.

Би-би-си: После стольких лет работы в проекте вам не грустно, что он подходит к концу?

К.М.: Сложно поверить, что это произойдет, но 15 сентября у нас будет последнее 20-секундное "окно" для наблюдений, после чего "Кассини" направится в атмосферу Сатурна.

Би-би-си: Почему?

К.М.: Потому, что на "Кассини" закончится топливо, и его придется уничтожить правильным, эффективным способом. Если просто оставить неуправляемый корабль на орбите, он может столкнуться с Энцеладом или Титаном и занести на их поверхность инородные тела. Хотя, конечно, это очень грустно.

Новости по теме