Холодная революция: как кондиционер изменил мир

кондиционеры Правообладатель иллюстрации Getty Images

Представьте себе, что мы научились управлять погодой: нажимаешь кнопку - и температура повышается или понижается, а воздух становится более сухим или влажным.

Последствия столь революционного открытия переоценить невозможно. Нет больше ни засух, ни наводнений, ни изнуряющей жары, ни гололедицы. Пустыни превратились в цветущие сады. С неурожаями покончено навсегда.

Климатические изменения последнего времени породили целый шквал идей по регулированию погоды: от вбрызгивания серной кислоты в верхние слои атмосферы до сброса негашеной извести в океан.

Однако, при всей нашей изобретательности, до настоящего управления погодой человечеству пока еще далеко. По крайней мере, за пределами помещений.

Изобретение кондиционеров позволило все же управлять погодой внутри, а последствия этого изобретения оказались далеко идущими и нередко непредвиденными.

Укрощение огня позволило людям обогревать свои жилища. Охлаждение их в жару оказалось куда более сложной задачей.

Эксцентричный римский император Гелиогабал отправлял рабов за снегом в горы. Они сооружали из него в императорском саду сугробы, и ветер нес прохладный воздух в дом.

Image caption Сборщики льда, Северная Америка, 1850-е годы

Проблема влажности

Понятно, что такое решение было трудно реализовать в большем масштабе. Правда, в XIX веке бостонский предприниматель Фредерик Тюдор сколотил изрядное состояние, идя примерно тем же путем.

Зимой он вывозил из озер Новой Англии огромные глыбы льда. Их погружали в древесные опилки, служащие прекрасным теплоизолятором, и в таком виде лед сохранялся до самого лета.

До тех пор пока не научились изготавливать лед искусственным путем, любая мягкая зима в Новой Англии становилась поводом для паники в связи с наступлением "ледяного голода".

Кондиционирование воздуха в его нынешнем виде началось в 1902 году, но поначалу с удобством людей оно не имело ничего общего.

Нью-йоркская типография Sackett & Wilhelms испытывала огромные трудности в связи с колебаниями влажности при цветной печати.

Для получения, скажем, четырехцветного отпечатка каждый лист бумаги необходимо было пропускать через печатный станок четыре раза, и если в процессе печати влажность воздуха менялась, то и бумага расширялась или сжималась. Сдвиг даже на миллиметр приводил к чудовищным искажениям.

Печатники обратились к отопительной компании Buffalo Forge с просьбой разработать систему контроля влажности.

Молодой инженер Уиллис Кэрриер сообразил, что, если воздух пропускать над змеевиком, охлаждаемым сжатым аммиаком, то он будет сохранять стабильную влажность 55%.

Печатники были в восторге.

Правообладатель иллюстрации New York Public Library
Image caption Печатники обратились к отопительной компании Buffalo Forge с просьбой разработать систему контроля влажности

Широкое применение

Очень скоро в Buffalo Forge поняли, что изобретение Кэрриера можно продавать всем, кто испытывает проблемы с колебаниями влажности: от мукомольного производства до компании Gillette, знаменитые лезвия которой упрямо ржавели из-за повышенной влажности.

Этих первых промышленных потребителей кондиционеров меньше всего волновало удобство рабочих, оно стало уже побочным продуктом производственной необходимости.

Однако уже в 1906 году Кэрриер стал исследовать возможности "комфортного" применения своего изобретения в общественных зданиях типа театров.

Выбор оказался как нельзя более удачным. Традиционно театры - помещения без окон, плотно набитые людьми и освещавшиеся в доэлектрическую эпоху газовыми фонарями - на лето просто закрывались.

Какое-то время театры спасались льдом из Новой Англии.

Летом 1880 года нью-йоркский театр "Мэдисон-Сквер" расходовал по четыре тонны льда ежедневно: трехметровый вентилятор прогонял воздух через лед, и по трубам он поступал в зрительный зал.

К сожалению, наряду с прохладой нагонял он и влажность. А по мере загрязнения озер Новой Англии, тающий лед нередко еще и просто дурно пах.

"Делатель погоды" Уиллиса Кэрриера оказался куда более практичным.

Широкая публика впервые получила возможность насладиться преимуществами кондиционеров с распространением в 1920-е годы кинотеатров. Кондиционеры привлекали зрителей не меньше, чем сами кинофильмы.

Правообладатель иллюстрации Carrier
Image caption Уиллис Кэрриер быстро понял огромный потенциал своего контролирующего влажность открытия

Революционная технология

Давняя голливудская традиция выпускать киноблокбастеры в прокат именно летом стала самым прямым следствием изобретения Кэрриера. Как, впрочем, и бурный рост больших торговых центров.

Кондиционеры, однако, - вовсе не только просто удобство. Эта поистине революционная технология самым решительным образом преобразила наши жилища и наш образ жизни.

Компьютеры от перегрева или избыточной сырости выходят из строя, поэтому работа обеспечивающих наш доступ к интернету серверных центров без кондиционеров просто невозможна. Более того, даже само производство силиконовых микропроцессоров без кондиционирования воздуха было бы сильно затруднено.

Не менее революционный переворот кондиционирование воздуха произвело и в архитектуре.

Ранее для достижения прохлады в жарком климате здания строили с толстыми стенами, высокими потолками, балконами, внутренними дворами, а окна по мере возможности ориентировали подальше от солнца.

Популярные на юге США дома в стиле "догтрот" строились с покрытым навесом, но открытым с обоих концов коридором посередине дома, что создавало в доме постоянный проток воздуха. До изобретения кондиционеров небоскребы с окнами во всю стену были немыслимы: на верхних этажах таких зданий можно было просто спечься.

Правообладатель иллюстрации Carrier
Image caption Оригинальный чертеж Уиллиса Кэрриера для компании Sackett & Wilhelms

Кондиционеры изменили и демографию: без них рост таких городов, как Дубай или Сингапур, представить себе просто невозможно.

Именно благодаря кондиционерам доля американцев, живущих в так называемом "солнечном поясе" - южных штатах от Флориды до Калифорнии, - выросла во второй половине ХХ века с 28 до 40%.

Миграция пенсионеров с севера на юг изменила и расклад политических сил в регионе. По мнению некоторых политологов, именно кондиционеры стали главным фактором избрания Рональда Рейгана президентом.

Он пришел к власти в 1980 году, когда в Америке было установлено свыше половины всех существующих в мире кондиционеров.


Как изобретение бумаги изменило мир

Как противозачаточная таблетка совершила переворот в экономике

Модель Gillette: как людей заставляют платить за лезвия


С тех пор многие развивающиеся экономики подтянулись к США. Уже скоро мировым лидером по количеству кондиционеров станет Китай. За последние 10 лет количество оборудованных кондиционерами домов в Китае выросло с 10% до 70%.

В таких странах, как Индия, Бразилия и Индонезия, темп роста рынка кондиционеров измеряется двузначными цифрами. И конца этому росту не видно: 11 из 30 крупнейших городов мира расположены в тропической зоне.

Кондиционерный бум имеет целый ряд положительных последствий.

По данным исследований, кондиционеры существенно снижают уровень смертности в периоды аномальной жары. Жара способствует раздражительности и повышенной возбудимости заключенных: в оборудованных кондиционерами тюрьмах вспышки насилия случаются куда реже.

При температуре выше 21-22 градусов в экзаменационных помещениях учащиеся показывают заметно более низкие результаты тестов по математике.

В офисах с кондиционированным воздухом производительность труда намного выше: по данным одного из произведенных в США исследований, на 24%.

Правообладатель иллюстрации Alamy
Image caption Популярные на юге США дома в стиле "догтрот" строились с покрытым навесом, но открытым с обоих концов коридором посередине дома, что создавало в доме постоянный проток воздуха.

Неудобная правда

Экономист Уильям Нордхаус делит мир на ячейки: по широте и долготе, климатическим условиям, а также количеству населения и экономической продуктивности. По его данным, чем выше средняя температура в регионе, тем ниже производительность труда его жителей.

Температура выше средней негативно сказывается в жарких странах и позитивно - в холодных. Пик человеческой производительности приходится на температуру между 18 и 22 градусами.

Но есть и неудобная правда: цена понижения температуры в помещениях - ее повышение вне их.

По проведенным в городе Феникс в штате Аризона исследованиям, отработанный кондиционерами воздух повышает ночную температуру воздуха в городе на два градуса.

Кондиционеры в результате работают еще более интенсивно, еще больше повышая температуру воздуха.

Правообладатель иллюстрации Getty Images
Image caption В метро охлаждение поездов приводит к перегреву воздуха на платформах

В метро охлаждение поездов приводит к перегреву воздуха на платформах.

Не следует забывать и об электроэнергии, от которой работают кондиционеры. Нередко ее получают, сжигая уголь или газ. Есть еще и используемые в кондиционерах охладители: состоят они, как правило, из просачивающихся в атмосферу парниковых газов.

Разумеется, со временем технологии производства кондиционеров становятся все более чистыми и экологичными.

Но спрос на них растет такими быстрыми темпами, что даже по самым оптимистичным прогнозам у 2050 году они приведут к восьмикратному увеличению потребления энергии на планете.

Это тревожная новость для изменения климата. Когда же мы изобретем способ контроля над погодой за пределами наших помещений?


Тим Хартфорд - экономист, автор популярной книги "Экономист под прикрытием" и одноименной колонки в газете Financial Times, автор и ведущий цикла сюжетов "50 вещей, которые изменили мировую экономику" на Всемирной службе Би-би-си.

Новости по теме