10 неожиданных фактов о Даунинг-стрит, 10

  • 11 июня 2017
Даунинг-стрит, 10

Резиденция британского премьер-министра считается не только средоточием политической жизни страны, но и одним из важнейших объектов национального культурного достояния.

Но так было далеко не всегда. Офис за одной из самых знаменитых в мире дверей пережил немало "потрясений".

1. Дверь резиденции премьера не всегда была выкрашена в черный цвет - был у нее и "зеленый период"

В 1908 году в Британии произошли три важных события. В стране впервые была введена пенсия, Лондон принял у себя V Олимпийские Игры, а дверь дома №10 по Даунинг-стрит сменила цвет.

Премьер-министр Герберт Генри Асквит, возглавлявший правительство с 1908 по 1916 год, въехав в свою резиденцию, велел перекрасить дверь вместо привычного черного цвета в темно-зеленый.

Считается, что к этому его побудила вторая жена - Эмма Элис Маргарет Асквит, известная в свете как женщина с острым умом и не менее острым языком. Лишь с уходом Асквита и крахом возглавляемой им Либеральной партии двери вернули первоначальный черный цвет.

2. Начиная с 1997 года, каждый премьер-министр какое-то время жил и в доме по соседству - резиденции министра финансов на Даунинг-стрит 11

Начало этому положили Тони Блэр и министр финансов его правительства Гордон Браун, договорившись поменяться резиденциями - помещение под №11 размером побольше и потому оказалось более подходящим для семейства Блэров из шести человек.

Когда же сам Браун стал премьером, он тоже поначалу жил в офисе под №11 и лишь спустя некоторое время перебрался в положенную ему резиденцию главы правительства.

Дэвид Камерон после победы на выборах 2010 года поначалу поселился в офисе №11, так как министр финансов его правительства Джордж Осборн еще некоторое время оставался жить в его частном доме в районе Ноттинг-Хилл. Так же поступили и Тереза Мэй с министром финансов Филипом Хэммондом.

3. Почтовый ящик на двери - всего лишь декорация

Оригинальная дверь была вырезана из черного дуба в георгианском стиле примерно в 1735 году. Заменили ее после артиллерийского обстрела резиденции боевиками Ирландской республиканской армии в 1991 году, в результате которого пострадали четыре человека.

Новая дверь из арматурной стали выглядит как точная копия оригинала. Сам же оригинал теперь хранится в Музее Черчилля, а следит за его сохранностью и чистотой официальный уборщик резиденции премьер-министра.

Выступая в популярной радиопрограмме Би-би-си "Спросите у садовника", главный садовник резиденции Пол Скулинг рассказал, что и по сей день в саду ему попадаются осколки стекла от выбитых взрывом окон.

4. За дверью ведется постоянное наблюдение

Вы никогда не задавались вопросом, как это получается, что дверь открывается перед послами, министрами и прочими почетными гостями именно в тот момент, когда они к ней подходят? Дело тут вовсе не в везении, просто за дверью ведется постоянное 24-часовое наблюдение.

Открыть ее можно только изнутри, а потерять ключи от нее невозможно, так как в ней нет замочной скважины. Впрочем, это не единственный вход в дом. Его жильцы и обслуживающий персонал пользуются, как правило, другими дверями, которые можно открыть снаружи.

5. В доме на Даунинг-стрит постоянно проживает кот по имени Ларри, занимающий пост главного мышелова

В резиденции премьер-министра существует давняя традиция держать котов. Один из самых знаменитых - Мюнхенский Мышелов, живший в доме при Невилле Чемберлене и Уинстоне Черчилле. Не менее известен и долгожитель-рекордсмен Даунинг-стрит кот Уилберфорс, прослуживший 18 лет - с 1970-го по 1998 год.

Нынешний обитатель дома №10 полосатый кот Ларри поселился в доме в 2011 году, переехав сюда из приюта для кошек и собак Баттерси. Он состоит на госслужбе, официально занимая пост главного мышелова.

Правда, большую часть времени чиновник спит, а изредка вступает в драки с Палмерстоном - главным мышеловом соседнего офиса министра финансов.

6. У дома не всегда был №10, когда-то это был №5

В своем современном виде Даунинг-стрит сформировалась между 1682 и 1684 годами, когда тогдашний король Карл II пожаловал богатому дипломату и шпиону барону Джорджу Даунингу участок земли в окрестностях королевского дворца Уайтхолл.

Выходец из пуританской семьи из Ирландии Даунинг рос в Америке, в одной из первых колоний в Новом Свете, потом вернулся на родину, служил Кромвелю и заслужил репутацию "злокозненного негодяя".

Получив королевский подарок, Даунинг поручил архитектору Кристоферу Рену выстроить на северной стороне улицы 15-20 домов. Строили их быстро и недорого, фундаменты ради экономии средств рыли неглубоко. Поначалу дома были известны по имени и титулу их знатных жильцов. Нынешний дом №10 до перенумерации в 1779 году значился под №5.

7. Во время Второй мировой войны дом чудом уцелел

Во время массированных бомбардировок Лондона немецкие самолеты чуть не уничтожили здание. 14 октября 1940 года бомба угодила в кухню и в зал приемов. Уинстон Черчилль в это время обедал в так называемой Садовой комнате.

После этого Черчилль переехал жить в подземный бункер Казначейства Ее Величества. Правда, работать и обедать в течение всей войны он продолжал в квартире №10.

К концу Второй мировой войны здание находилось в очень плохом состоянии. Подумывали даже о его сносе, но в 1950-е годы предпочли все же сделать капитальный ремонт.

8. Фасад здания был желтого цвета

Во время капремонта выяснилось, что черный цвет здания - результат накопившейся на нем за века грязи, а изначально кирпичи были желтого цвета.

При последующих ремонтах и покраске было решено, однако, сохранить черный цвет.

9. Даунинг-стрит, 10 - на самом деле не один дом, а целых три

Правообладатель иллюстрации Getty Images

Как и машина времени Тардис из сериала "Доктор Кто", Даунинг-стрит, 10 выглядит обманчиво маленьким. За скромным фасадом георгианского таунхауса прячутся примерно 100 комнат, связанные между собой лабиринтом вестибюлей и коридоров. Есть и сад площадью свыше 2 тысяч кв. метров.

После смерти графа Ботмара, владевшего особняком сразу за домом №10, его дом перешел во владение короны. Король Георг II подарил его сэру Роберту Уолполу, который считается первым премьер-министром Британии (тогда этот термин еще не использовался). Уолпол принял дар с условием, что дом будет передаваться всем следующим главам правительства.

Работу по объединению домов поручили архитектору Уильяму Кенту, у него ушло на это три года.

10. Последнего частного арендатора дома звали мистер Чикен

Последним частным арендатором дома №10 по Даунинг-стрит был человек по фамилии Чикен. Он жил в одном их трех домов, составляющих сегодня комплекс Даунинг-стрит, 10.

В 1730 году Уолпол уговорил Чикена переехать в другой дом на этой же улице.

Новости по теме