Научный фестиваль в Англии: шпионит ли за нами домашняя техника?

человек с микрофоном Правообладатель иллюстрации Getty Images

В нашу эпоху фейковых новостей и альтернативных фактов - как могут ученые заинтересовать широкую аудиторию, найти понимание у публики и заслужить уважение?

Так звучит одна из тем научного фестивали, проходящего в городе Челтенем на севере Англии.

Еще одна важная тема - все возрастающее значение в нашей жизни компьютерных алгоритмов: стоит ли нам волноваться по поводу того, что к нам внимательно прислушивается собственная домашняя техника?

Наука в осаде

Самое большое внимание на фестивале в Челтенеме привлекли дебаты на тему фейковых новостей, которые вел комик (а в прошлом - студент-физик) Дара О'Брайан.

Он поведал собравшимся забавную историю о том, как интернет мгновенно наводнили "новости" о его трагической смерти, после того как в Дублине в кювет улетела машина, за рулем которой сидел его шофер.

Однако разговор быстро перешел в серьезное русло, когда бывший главный научный консультант НАСА Эллен Стофан заговорила о том, что люди по всему миру все чаще начинают подвергать сомнениям научные данные о пользе вакцинации или о глобальном потеплении - и что эта утрата доверия может привести к печальным последствиям для нашей планеты.

Правообладатель иллюстрации Huw Evans picture agency
Image caption Президент Трамп недавно заявил о своем желании выйти из Парижского соглашения по климату

В разговоре со мной она выразила крайнее разочарование решением президента Трампа вывести США из Парижского соглашения о климате. Она также встревожена тем, что большинство людей в мире не сознает того факта, что среди ученых существует консенсус о том, что глобальное потепление реально и связано с деятельностью человека.

Вину за это недоверие она возлагает на крупные интернет-компании, не препятствующие распространению ложной информации.

"Люди стремятся найти в интернете информацию, которая подкрепляет их ложные идеи, и поэтому в предоставлении такой информации есть материальная выгода", - замечает она.

Что такое алгоритм?

"Компьютер, принимающий решение за нас или вместе с нами", - таково определение алгоритма, которое предложила мне Джени Теннисон, глава института Open Data, в ответ на мою просьбу.

Правообладатель иллюстрации Getty Images
Image caption И на этот счет имеется свой алгоритм

Компьютеры, собирающие массив данных по социальным сетям, и онлайн-реклама всё чаще программируются так, чтобы подсказывать вам самые разные решения - от того, где лучше застраховать свой автомобиль, до выбора места, куда пойти поужинать. Однако сейчас задается всё больше вопросов о том, как именно работают такие алгоритмы и не несут ли они риски для пользователей.

Джени Теннисон говорит, что такие алгоритмы чаще всего отражают мировоззрение обитателей Кремневой долины и что программистам необходимо серьезно задуматься над тем, какое воздействие они оказывают на нашу жизнь.

Она участвовала в дебатах на эту тему с сотрудником Королевского статистического общества Хетаном Шахом. Он придерживается в целом оптимистической позиции, считая, что обработка огромных массивов данных способствует сокращению бедности в мире, росту урожайности и борьбе с голодом.

Однако и он видит реальный риск того, что подобные алгоритмы могут использовать необъективные данные.

"Правила, которые действовали до сих пор, сейчас могут рухнуть под напором данных - в мире, где самые разные устройства - от домашнего холодильника до автомобиля - легко обмениваются информацией", - замечает Хетан Шах.

По его словам, было бы неплохо, если бы умные люди начали задумываться над тем, следует ли, например, в любом случае обеспечивать безопасность пассажира беспилотного автомобиля в случае аварии - даже если это повлечет за собой другие жертвы.

Слушает ли вас холодильник?

На этой неделе Apple представила беспроводное устройство HomePod, которое должно стать запоздалым конкурентом уже существующих аналогичных аппаратов Amazon Echo и Google Home.

Его функция - слушать ваши команды и управлять разнообразной домашней техникой. В ходе дебатов по этой теме в Челтенеме аудитория была весьма осторожно настроена в отношении распространения подобных устройств - один слушатель даже задал вопрос, что подумал бы Джордж Оруэлл о мире, в котором мы платим за то, чтобы за нами шпионили.

Впрочем, профессор Марк Пламбли из Университета Суррея объяснил, что такие устройства начинают нас слушать и записывать только после того, как их будит кодовое слово вроде "Алекса". Однако после этого данные о ваших желаниях и приказах передаются в дата-центры для обработки.

Специалист по безопасности доктор Джейсон Нёрс из Оксфордского университета считает, что нам необходимо задаться вопросом, как долго хранятся такие данные о наших переговорах с домашней техникой в интернете - и каким образом используются.

"Если хакеры получат доступ к таким устройствам, можно заставить их записывать происходящее постоянно - а это пугающая перспектива", - говорит он.

Марк Пламли скептически относится к распространенному мнению о том, что различные онлайн-сервисы подслушивают нас, а затем посылают нам рекламу, подобранную на основании подслушанных разговоров.

Однако он обращает внимание на то, что всё больше приложений на наших смартфонах просят нас разрешить им использовать микрофон, - и предостерегает от подобных решений.

Голосовые команды всё чаще используются в новых домашних устройствах, и специалисты убеждены, что потребители в восторге от "умной техники".

Но может быть, пора задуматься о том, кто именно слушает нас в тот момент, когда мы говорим с Алексой или Сири.

Похожие темы

Новости по теме