Лондонские автобусы хотят перевести на топливо из кофе

  • 15 июня 2017
лондонский автобус Правообладатель иллюстрации PA
Image caption Лондонские автобусы могут быть переведены на биотопливо

Предприниматель Артур Кей создал компанию, которая собирается выпускать биотопливо для лондонских автобусов из переработанного кофе.

Компания Biobean занимается сбором кофейных отходов (жмыха) в крупных лондонских кофейнях наподобие Costa Coffee и переработкой его в жидкое топливо.

Через несколько недель компания рассчитывает продемонстрировать прототип автобуса, который будет работать исключительно на таком топливе.

Правообладатель иллюстрации Getty Images
Image caption Качество воздуха в центре Лондона становится всё хуже

В Лондоне остро стоит вопрос чистоты воздуха - в центре города из-за обилия транспорта и плотной застройки качество воздуха хуже, чем в среднем в Европе.

"Мы переживаем период, когда общество отходит от зависимости от ископаемых видов топлива и начинает использовать другие виды, и биотопливо занимает важное место в этом процессе", - говорит Артур Кей.

Биохимический метод, с помощью которого из кофейного жмыха извлекается горючее, запатентован, но в нем используется процесс экстракции гексаном, в ходе которого отходы подвергаются выпариванию.

С помощью этого метода извлекается 15-20% содержащегося в массе отходов масла, а остаток превращается в комочки, которые можно сжигать в печках.

Недостатка в сырье, говорит Кей, в Лондоне не предвидится.

"В Британии ежегодно потребляется 500 тысяч тонн кофе, и если бы мы использовали все остатки, то могли бы обогреть такой город как Манчестер", - замечает предприниматель.

Во многих странах мира ведутся активные поиски новых источников биотоплива, которое может производиться практически из любых пищевых остатков.

Правообладатель иллюстрации Envac
Image caption Стокгольмцы уже давно сортируют органические бытовые отходы

Несколько лет Швеция стала производить биотопливо из тушек забитых кроликов, которых в стране развелось слишком много. Еще до этого в стране был накоплен обширный опыт производства биотоплива. Так, в Стокгольме около 15 тысяч автомобилей (многие из них работают как такси), а также 300 автобусов работают на биогазе.

Первоначально биотопливо производилось из этанола, который получали из бразильского сахарного тростника. Однако в средине 90-х годов возникли возражения против использования этого ценного пищевого ресурса для производства топлива, и шведы стали обращать внимание на производство биогаза из метана, получаемого при обработке сточных вод.

Для содействия применению биогаза под него переделали двигатели городских автомобилей, принадлежащих городским властям, что побудило автозаправочные станции в Стокгольме установить колонки для заправки биогазом.

"Сейчас мы исследуем новые методы производства биогаза из пищевых отходов", - говорит Густаф Ландаль, глава проекта в Стокгольме.

В частности, жители города с недавнего времени получили от властей контейнеры разного цвета, которые используются для сбора различных органических отходов.

"Качество воздуха в городе сильно улучшилось, но в некоторых местах проблемы остаются", - говорит он.

Правообладатель иллюстрации Ribble Cycles
Image caption В Манчестере проектируют велодорожки, поднятые над улицами

Отчасти это объясняется ростом популярности дизельных автомобилей в последние годы, а также необходимостью применения шипованных шин в зимнее время.

В 2009 году власти ЕС приняли решение, что к 2020 году 10% транспорта должно работать на возобновляемых источниках энергии, но с тех пор возникли сомнения в отношении некоторых таких источников.

"Высказываются возражения против применения определенных видов биотоплива, например, этанола, который производится из кукурузы или семян репса, поскольку эти источники могут использоваться для производства продуктов питания, что порождает конфликт", - говорит Сесилия Монделли из Технического университета Цюриха.

По ее словам, массовое производство такого биотоплива приводит к нерациональному использованию сельскохозяйственных земель, которые должны использоваться прежде всего для выращивания пищевой продукции.

Поэтому сейчас основное внимание исследователей приковано к поискам путей производства биотоплива из органических отходов всех видов, например, кофейного жмыха.

"Но даже при применении отходов нет никаких гарантий, что процесс их конвертации будет иметь положительное воздействие на окружающую среду. Следует учитывать и другие аспекты, в основном объем энергозатрат и использование в качестве катализаторов химических веществ, а также производимые отходы такого процесса. Только так можно определить рентабельность и экологичность такого процесса", - отмечает доктор Монделли.

Она полагает, что биотопливо составит сравнительно небольшую долю будущей системы энергоснабжения наряду с другими источникам энергии - водородом, метанолом и солнечной энергией.

Правообладатель иллюстрации Getty Images
Image caption Во многих городах мира внедряются электромобили

Некоторые города мира выбирают более традиционные пути для улучшения качества воздуха, например, стимулируя жителей к использованию электромобилей.

Например, Пекин только что объявил о плане перевода своих 70 тысяч такси на электричество уже с этого года, что обойдется китайской столице в 9 млрд юаней.

В Норвегии - наибольшее число электромобилей на душу населения в мире, а в марте власти объявили, что половина регистраций новых автомобилей в этом году приходилась на электрические и гибридные автомобили.

Автомашины с двигателями внутреннего сгорания облагаются высоким налогом в Норвегии, в то время как владельцы электромобилей почти не платят налогов. Они также имеют бесплатный доступ к платным автодорогам, паромам и паркингам в общественных местах.

Тем временем в Лондоне американский автопроизводитель Ford готовится в сотрудничестве с транспортным управлением Лондона провести пилотные испытания электрических грузовых автомобилей для доставки товаров в розничные сети и потребителям.

Все больше жителей больших городов пользуются системами доставки товаров на дом, и поэтому число коммерческих грузовых автомобилей возросло на 12%.

"Лондон растет очень быстро - пятно его застройки увеличивается за неделю на длину двух поездов метро, и эта тенденция сохранится", - говорит Грэм Хоар, главный инженер корпорации Ford.

Это заставляет городские власти искать новые способы сокращения заторов на дорогах и улучшения качества воздуха.

На лондонские улицы выйдут 20 гибридных грузовиков производства Ford, которые будут использовать в городе электродвигатели, а во время более длинных перегонов - двигатели внутреннего сгорания.

Такие электроавтомобили не являются чем-то новым, но данный проект является более радикальным по той причине, что впервые вводятся запреты на въезд в город грузовых машин, имеющих только двигатели внутреннего сгорания.

Более того, эти новые грузовые машины будут иметь системы связи, которые смогут дистанционно переключать работу двигателя в черте города на электромоторы в случае, если водитель забудет это сделать.

"Дело не в том, что мы не доверяем водителям, - говорит Грэм Хоар. - Речь идет скорее о том, чтобы гарантировать функциональность машины в данном окружении".

Новости по теме