Прозрачные мыши проливают свет на распространение рака

Ученый в лабаратории Правообладатель иллюстрации Dan Kitwood
Image caption Мышам вводили злокачественные клетки, созданные в лаборатории таким образом, чтобы они подсвечивались

Японским ученым удалось создать трехмерную модель, которая способна показать, как каждая раковая клетка движется по организму.

Команда Токийского университета и биологического центра RIKEN говорит, что технология поможет подробно объяснить смертоносный процесс.

Ученые пока проводят исследования на мышах, но есть надежда, что этот метод поможет при лечении онкологических заболеваний людей.

Большинство раковых заболеваний приводит к появлению метастазов - вторичных очагов, часто образующихся в лимфоузлах, печени, легких и позвоночнике.

До их появления еще есть шанс взять распространение опухоли под контроль и вылечить рак, но после возникновения все новых очагов опухоли победить заболевание гораздо сложнее.

Между тем болезнь развивается таким образом, что метастазы начинают образовываться практически моментально.

Некоторые клетки отделяются от раковой опухоли, проникают в соединительную ткань, распространяются с током крови или лимфы и попадают в новые места, образуя метастазы.

Более глубокое понимание того, как это происходит, может привести к появлению новых методик лечения заболевания.

Мыши с просвечивающей кожей

Мышам вводили злокачественные клетки, созданные в лаборатории таким образом, чтобы они подсвечивались.

Затем ученые давали болезни прогрессировать и вводили животным химический реактив, который делал их тела и внутренние органы прозрачными.

Таким образом стало возможным тщательно рассмотреть тело мыши и обнаружить участки ткани, поражённые раковой опухолью.

В исследовании, опубликованном в журнале Cell Reports, подробно описываются различные виды заболевания, такие как рак легких, рак кишечника и рак печени, а также процесс распространения болезни в организме.

Правообладатель иллюстрации AFP
Image caption Лабораторной мыши делают укол раствора, содержащего клетки злокачественной опухоли

Один из исследователей, доктор Хироки Уэда, сказал: "Изображения показывают ткань, пораженную раковыми клетками, достаточно подробно, чтобы определить их форму и объём - эти характеристики важны для отслеживания путей распространения метастазов".

Химические сигналы

Дальнейшие эксперименты ученых показали, как раковые клетки перемещаются в орагнизме.

"Сейчас мы используем эту технологию на образцах раковой опухоли человека. Я надеюсь, что использование флуоресцирующего раствора и последующая компьютерная визуализация облегчат диагностику, сделают ее более объективной и точной в ближайшем будущем", - сказал Уэда Би-би-си.

Доктор Кохей Миязоно добавил: "Большинство раковых клеток погибает при кровообращении и не может распространяться".

Однако злокачественные образования начинают производить химические сигналы, которые помогают раковым клеткам расти.

Исследователи проанализировали механиз распространения одного из таких сигналов, TGF-beta, и пришли к выводу, что он значительно увеличивает шансы на распространение раковых клеток в легочной ткани.

"У этих сигналов гораздо больше шансов пережить путешествие по организму и сформировать новые злокачественные очаги", - добавил доктор Миязоно.

Технология может быть применена и в других областях, например, для изучения того, как ведут себя клетки организма у людей с аутоиммунными заболеваниями.

Похожие темы

Новости по теме