Семь графиков, объясняющих, почему пластик в океане - это плохо

Китайский рабочий рабирает бутылки Правообладатель иллюстрации Getty Images
Image caption За 60-70 лет человечество произвело больше 8 млрд тонн различных пластиков, большая часть которых все еще существует на планете.

ООН предупреждает, что морская флора и фауна находятся под угрозой из-за миллионов тонн пластика, которые ежегодно попадают в мировой океан.

"Это кризис планетарного масштаба. Мы разрушаем экосистему океана", - сказала в интервью Би-би-си Лиза Свенссон, глава программы "ООН-Океаны".

Но почему так происходит? Какой вред несет пластик и где ситуация опаснее всего?

Пластик в том виде, в котором мы его знаем, существует всего 60-70 лет. Но за это время он изменил все: от одежды и готовки до дизайна, инженерии и торговли.

Главное достоинство многих видов пластика заключается в том, что они очень долговечны.

Практически весь произведенный пластик все еще существует в той или иной форме.

В июле в научном журнале Science Advances была опубликована статья доктора Роланда Греера, специалиста по промышленной экологии из университета Калифорнии в Санта-Барбаре.

Вместе с коллегами он подсчитал, что всего в мире было произведено 8,3 млрд тонн пластика.

Из них примерно 6,3 млрд тонн теперь мусор, 79% которого находится на свалке или в окружающей среде.

Огромное количество отходов возникает из-за стандартов современной жизни, которая подразумевает частое использование одноразовых товаров. Туда входят, например, бутылки для воды, подгузники, пластиковая посуда и ватные палочки.

Бутылки из-под питьевой воды - самый распространенный вид пластиковых отходов. В 2016 году по всему миру было продано около 480 млрд бутылок, это по миллиону бутылок в минуту.

Из них 110 млрд приходится на долю компании "Кока-Кола".

Некоторые страны ищут способы уменьшить потребление пластиковой тары. Инициативы в Великобритании включают систему сдачи использованных бутылок, а также улучшение качества питьевой воды в больших городах, включая Лондон.

По приблизительным оценкам, ежегодно около 10 млн тонн пластиковых отходов оказывается в океане.

В 2010 году ученые из Национального центра экологического анализа и синтеза и университета Джорджии оценили объем отходов в 8 млн тонн. По их прогнозу, к 2015 году эта цифра должна была увеличиться до 9,1 млн тонн.

Аналогичное исследование, результаты которого были опубликованы в журнале Science в 2015 году, охватывало 192 государства с выходом к морю, которые, при этом, производят пластиковые отходы.

Результаты показали, что из 20 стран с самым большим количеством пластикового мусора, 13 - это азиатские государства.

Китай возглавил список стран, которые не занимаются вопросом переработки пластика. В двадцатке худших также оказались США с самым большим количеством отходов на душу населения.

Пластик скапливается в тех участках океана, где ветры провоцируют появление воронок, засасывающих любой плавающий мусор.

В мире существует пять таких воронок, самая известная - воронка в северной части Тихого океана.

Чтобы попасть в эту воронку, мусор примерно шесть лет дрейфует от побережья США и год от берегов Японии.

Количество мусора, который собирается в воронках, по концентрации превышает любой другой участок океана.

Воронки засасывают мельчайшие фрагменты пластика, которые как бы подвешены под поверхностью воды. Этот феномен получил название "суп из пластика".

Долговечность большинства пластиков может привести к тому, что для полного разложения такому мусору потребуются сотни лет.

Очисткой тихоокеанской воронки намерена заняться некоммерческая организация Ocean Cleanup. Начало работ намечено на 2018 год.

Насколько критична ситуация в Великобритании?

Фонд Marine Conservation Society собрал около 718 единиц мусора с каждых ста метров на побережье во время акции "Великая британская уборка пляжей". По сравнению с прошлым годом количество отходов выросло на 10%.

По данным фонда, не менее 20% мусора - это отходы от упаковки еды и напитков.

Происхождение большого количества отходов сложно определить, однако 30% точно дело рук человека. Отходы, которые смывают в унитаз вместо того, чтобы выкидывать в баки, составляют еще 8,5%.

Почему пластик так опасен для морских обитателей?

Для птиц, черепах, дельфинов и морских котиков основная опасность заключается в том, что они могут запутаться в пластиковых пакетах или принять отходы за пищу.

Черепахи не отличают полиэтиленовые пакеты от медуз, которые могут входить в их рацион. Попадая в организм, полиэтилен приводит к смерти животного.

Более крупные фрагменты могут навредить системе питания морских птиц и китов, для которых пластик также может стать смертельным.

С течением времени отходы постепенно разрушаются, распадаясь на множество мелких фрагментов. И это тоже беспокоит ученых.

Недавнее исследование Плимутского университета показало, что частицы пластика были обнаружены в трети всей рыбы, выловленной в Великобритании, включая треску, пикшу, скумбрию и моллюсков.

Это может привести к тому, что рыба будет недоедать или голодать. Кроме того, вместе с рыбой пластик может попасть в организм человека.

О том, к чему может привести потребление рыбы, содержащей частицы пластика, почти ничего не известно.

Тем не менее, в 2016 году Европейское агентство по безопасности продуктов питания предупредило о возросшем риске, связанном с возможным содержанием пластика в рыбе.

Новости по теме