Смертную казнь в США обещают сделать более гуманной

  • 9 декабря 2009
Кеннет Бирос
Image caption Бирос был приговорен к смертной казни за убийство Тэми Энгстром

Кеннет Бирос, приговоренный американским судом к высшей мере наказания за убийство, стал первым в истории США преступником, казненным при помощи нового вида смертельной инъекции.

Власти штата Огайо пересмотрели процедуру приведения в исполнение приговора после неудачной попытки проведения смертной казни в сентябре этого года.

Тогда врачи, проводившие смертельную инъекцию, в течение нескольких часов не могли найти у осужденного подходящую для этих целей вену, сделав в общей сложности 18 уколов.

По новым правилам, вместо комбинации из трех препаратов, будет использоваться один. Кроме того, существует запасной план.

Если инъекция не действует, врачи имеют право вкалывать яд не в вену, а в мышцу.

Нововведение должно положить конец судебным искам, в которых утверждается, что прежняя комбинация из трех препаратов способна причинять сильную боль.

И медики, и адвокаты согласны с тем, что инъекция тиопентала натрия боли не вызывает. Однако эксперты в области смертной казни утверждают, что действует она дольше.

Гуманная смерть

История смертельной инъекции берет свое начало в 1977 году в Оклахоме. Это была попытка одного из врачей найти более гуманную альтернативу электрическому стулу.

Image caption Инъекция рассчитана на то, чтобы смерть была как можно более безболезненной

С помощью экспертов-анестезиологов ему удалось подобрать сочетание из трех препаратов, рассчитанных на то, чтобы спровоцировать у пациента относительно безболезненную смерть за счет остановки дыхания и сердца.

Действующий протокол, используемый в 34 из 36 штатов, сохраняющих смертную казнь, по-прежнему предписывает использование трех препаратов, направленных на создание аналогичного эффекта: анестетик быстрого действия тиопентал, панкурониум, вызывающий паралич мышц, и хлорид калия, приводящий к остановке сердца.

Однако, как показывает практика, даже когда инъекцию проводят опытные врачи, она не всегда действует достаточно эффективно.

Смерть многих заключенных наступает лишь через несколько минут, и некоторые из них при этом очень страдают.

Задержка

Исследователи, изучавшие статистику смертных казней и проводившие лабораторные эксперименты, считают, что дозировка препаратов, предписываемая действующими правилами, должно быть, неправильная.

По словам Леонидаса Кониариса и его коллег из Университета Майами, входящий в состав инъекции анестетик не обладает смертельным воздействием, а хлорид калия, применяемый для остановки сердца, недостаточно силен, а это означает, что осужденный может умереть только от удушья, вызванного параличом дыхательных мышц.

Image caption Катафалк увозит тело Кеннета Бироса

"Восьмая поправка к американской Конституции запрещает жестокое и необычное наказание, - говорится в статье, опубликованной группой ученых в одном из медицинских журналов. - Согласно этому исследованию, действующие правила проведения смертельных инъекций в США, возможно, нарушают эту поправку".

Новая инъекция представляет собой большую дозу тиопентала натрия, применяемого в анестезии. Вот уже много лет он используется (в значительно меньших дозах) для усыпления пациента на время проведения хирургической операции.

По словам президента Ассоциации анестезиологов Великобритании и Ирландии Ричарда Биркса, "если дать пациенту достаточную дозу тиопентала, она будет смертельной".

"Препарат вызовет подавление дыхания и сердечной деятельности различной степени, однако пациент не будет об этом знать, - продолжает доктор. - Он просто уснет в течение нескольких секунд - точно так же, как это происходит при общей анестезии - однако больше не проснется. Это будет очень спокойно".

Однако он также отметил, что в таком случае объявить осужденного умершим можно будет только через некоторое, довольно продолжительное, время, так как в инъекции больше не будет хлорида калия, останавливающего сердце.

В Огайо на то, чтобы объявить о смерти заключенного после инъекции, в среднем уходило семь минут.

Весь процесс приведения в исполнение смертной казни занимает около получаса - с того момента, как свидетели наблюдают за введением игл до того, как начальник тюрьмы официально объявляет время смерти.

По словам анестезиолога Марка Дершвица, расчетное время смерти после инъекции новым препаратом составляет 15 минут.

Новости по теме