Массачусетс выбирает сенатора на место Кеннеди

  • 19 января 2010
Сенат США
Image caption Жители Массачесутса должны решить, кто заменит Эдварда Кеннеди в американском сенате

В Массачусетсе проводятся внеочередные выборы в сенат США, исход которых может прозвучать похоронным звоном по задуманной демократами перестройке американского здравоохранения и другим начинаниям президента Барака Обамы.

Голосование носит поистине судьбоносный характер, и в последние дни американские политические комментаторы уделяют ему львиную долю внимания.

Жители Массачусетса выбирают сенатора на место легендарного демократа Эдварда Кеннеди, занимавшего его 47 лет и скончавшегося в августе 2009 года. На протяжении шести десятилетий этот пост в сенате США принадлежал династии Кеннеди: его занимали Джон и Эдвард, либо - временно - их ставленники. В Массачусетсе принято называть его "местом Кеннеди".

Сенсация в том, что, согласно последним опросам, сейчас оно может достаться республиканцу, притом консервативному. И это в Массачусетсе, который называют "самым голубым из голубых штатов Америки". Так сложилось, что голубой цвет в США ассоциируется с демократами, а красный – с республиканцами. "Голубых" избирателей в Масачусетсе зарегистрировано в три раза больше, чем красных.

Непримиримый критик

Этот штат - настолько либеральный, что американское консерваторы много лет назад глумливо окрестили его Народной республикой Массачусетс.

Image caption Скотт Браун очень активно работал со своими избирателями

В ней установился почти полностью однопартийный режим. Оба сенатора США и все 10 членов палаты представителей от Массачусетса являются демократами. Сенатора-республиканца там не выбирали с 1972 года. Это был год, когда Массачусетс сделался единственным штатом в стране, проголосовавшим не за президента Ричарда Никсона, а за демократа Джорджа Макговерна.

Демократы занимают сейчас почти все высшие должности. Например, генеральным прокурором Массачусетса является 56-летняя член демократической партии белокурая Марта Коукли.

Законодательное собрание штата насчитывает 200 членов. Республиканцев среди них – всего 21, один из которых - импозантный 50-летний сенатор Скотт Браун, еще полтора месяца назад знаменитый лишь тем, что в 1992 году он снялся полуобнаженным для журнала Cosmopolitan.

Они с Коукли и баллотируются в федеральный сенат на "место Кеннеди".

В отличие от Коукли, Браун выступает против того, чтобы обвиняемых в терроризме вроде Халида Шейха Мохаммеда судили в обычных судах на американской территории. Он также стоит за войну до победного конца в Афганистане, тогда как Коукли заявила во время недавнего диспута с республиканцем, что террористов там не осталось, и призывает вывести оттуда войска.

Браун с самого начала резко критиковал меры по стимулированию экономики, к которым Обама прибег в начале своего правления. "В Массачусетсе, да и вообще нигде, не было создано ни одного рабочего места!", - бушует он.

Но резче всего Браун выступает против реформы здравоохранения, которую он в случае своего избрания обещает сорвать.

Серьезность момента

В ноябре Коукли опережала Брауна на 30 пунктов и почивала на лаврах. Она избегала обычных ритуалов американских предвыборных кампаний: не выступала на митингах, не ловила на улицах избирателей и не целовала бесчисленных карапузов, а в конце декабря вообще укатила на шесть дней на рождественские каникулы.

Браун же, являющийся подполковником национальной гвардии, трудился в поте лица: постоянно встречался с избирателями и носился по штату на своем простонародном пикапе, покрыв до выборов более 300 тысяч км. Обама, примчавшийся 17 января в Массачусетс спасать положение, неоднократно высмеивал этот пикап на предвыборном митинге Коукли и всякий раз вызывал бурный восторг ее болельщиков.

Однако если верить опросам, Браун сейчас вполне может въехать на своем авто в сенат США и лишить демократов их супербольшинства в 60 голосов, необходимого им для того, чтобы сломать республиканскую обструкцию и провести реформу здравоохранения, давно теряющую популярность в народе.

Результаты опросов не всегда подтверждаются практикой, но в понедельник вечером большинство из них давали Брауну преимущество от 4 до 9 процентов. Лишь один, проведенный по заказу самого популярного левого сайта страны – DailyKos, показывал, что кандидаты идут ноздря в ноздрю.

"Рейтинг кандидатки вошел в пике", - заметил исследовательской компании Insider Advantage Мэтт Тауэри, комментируя последние результаты. По данным проведенного им опроса, за республиканца высказывается большинство мужчин, среди которых у Брауна перевес в 15 процентов, плюс независимые избиратели, составляющие половину избирательного корпуса Массачусетса, среди них у республиканца преимущество в 41 процент.

Хуже того, за Брауна собирается отдать голоса почти четверть демократов.

Энтузиазм, который источают его сторонники, поражает старожилов. "За всю жизнь я не видел ничего подобного", - заметил консервативному журналу American Spectator 85-летний Дик Гидден.

Ему вторит известный бостонский обозреватель Майкл Барникл: "Я никогда не видел, чтобы предвыборная кампания складывалась так плохо для демократов".

В ноябре 2008 года молодежь в массе свой поддержала демократа Обаму, но сейчас республиканец Браун лидирует среди избирателей в возрасте от 18 до 29 лет с перевесом в 31 процент.

Демократы рассчитывают на то, что до их сторонников, наконец, дошла серьезность момента, и что они хлынут во вторник на избирательные участки. Если Браун все же победит, партия, вероятно, будет объяснять поражение своего кандидата тем, что она бездарно провела предвыборную кампанию.

Республиканцы, со своей стороны, заявят, что выборы в Массачусетсе были референдумом по поводу президента Обамы и его инициатив.

Как пишет либеральная газета San Francisco Chronicle, успех Брауна покажет, что для победы в демократических штатах республиканцу не обязательно придерживаться умеренных взглядов. "Если он сможет победить (или почти победить) в Массачусетсе, - замечает издание, - то это наводит на мысль, что консервативные республиканцы могут котироваться в "голубой Америке".

Новости по теме