Умер последний канадский ветеран Первой мировой

  • 19 февраля 2010
Джон Бабкок
Image caption Джон Бабкок ушел на войну в 15-летнем возрасте

Джон Бабкок, последний канадский ветеран Первой мировой войны, умер в возрасте 109 лет.

Он был призван на службу в феврале 1916 года в возрасте 15 лет, заявив медкомиссии, что ему уже исполнилось 18.

Это дало возможность Бабкоку поступить в тренировочный лагерь, однако на фронт отправляли лишь с 19 лет.

Настойчивость новобранца дала свои плоды: его-таки отправили военным кораблем во Францию, где из молодых солдат, не достигших 19-летнего возраста, был сформирован специальный учебный батальон.

Однако участвовать в боях Джону Бабкоку так и не довелось, поскольку за полгода до его реального 19-летия было подписано перемирие.

Последняя нить

В двадцатых годах прошлого века Бабкок переехал в США, несколько лет прослужил в американской армии, а затем переквалифицировался в электрика.

В 1941 году он вновь пытался поступить на службу в армию США, однако на этот раз Бабкоку было отказано, поскольку выяснилось, что у него нет американского гражданства.

С 1932 года до конца своих дней канадский ветеран жил в местечке Спокейн в штате Вашингтон.

Всего в Первой мировой войне принимало участие 650 тыс канадских военнослужащих.

По словам премьер-министра Канады Стивена Харпера, с уходом Бабкока из жизни оборвалась последняя нить, напрямую связывавшая страну с историей Первой Мировой войны.

Сейчас в мире в живых остаются лишь два участника Первой мировой: американец Фрэнк Баклз, которому 109 лет, и 108-летний австралиец британского происхождения Клод Шуле.

Новости по теме