Кто почистит авгиевы конюшни американской политики?

  • 4 марта 2010
Дэвид Патерсон
Image caption Дэвида Патерсона обвинили в том, что он ходил бесплатно на бейсбол

На американских демократов одновременно обрушились три удара.

Комиссия штата Нью-Йорк, следящая за чистотой риз тамошних политиков, обвинила губернатора Дэвида Патерсона в нарушении этических норм, заключавшемся в том, что он получил бесплатные билеты на финальные игры прошлогоднего чемпионата по бейсболу.

Комиссия также заявила, что губернатор, возможно, дал ложные показания на следствии по этому делу, которое сейчас передано в прокуратуру на предмет привлечения Патерсона к суду.

За нарушение запрета на подарки выборным политикам штата Патерсону может грозить штраф в сумме 80 тыс долларов.

Комиссия заявила, что губернатор также нарушил правило, запрещавшее ему использовать свое официальное положение "в целях получения необоснованных привилегий". За это ему может грозить штраф как минимум в 10 тыс долларов.

Патерсон сделался губернатором Нью-Йорка в позапрошлом году, когда его предшественник Элиот Спицер попался на встречах с проституткой и вынужден был подать в отставку. Если Спицер в данный момент пытается возродить свою политическую карьеру, то звезда Патерсона быстро закатывается.

В конце прошлой недели он скрепя сердце объявил, что отказался от мысли баллотироваться в ноябре на полный губернаторский срок. Это решение связано с тем, что Патерсона обвинили в оказании давления на бывшую любовницу одного из его ближайших помощников, обвинявшую того в оскорблении действием.

Как сообщают местные газеты, официальные лица Нью-Йорка, от полицейских чинов до самого губернатора пытались убедить ее не давать показания и в конце концов добились в этом успеха.

Эти поездки на Карибы...

Image caption Чарльз Рэнгел, как утверждается, ездил за чужой счет на Карибы

Была без радости любовь, разлука будет без печали: Патерсон оказался довольно посредственным губернатором, и закат его карьеры не производит того фурора, который сопровождает падение другого чернокожего политика из Нью-Йорка – 79-летнего демократа Чарльза Рэнгела, представляющего Гарлем в Палате представителей США.

В среду Рэнгел спешно созвал журналистов и сообщил им, что временно уходит с поста главы комитета путей и средств Палаты представителей. Этот комитет разрабатывает налоговое законодательство и считается самым влиятельным в нижней палате конгресса.

Говоря о харизматичном хриплоголосом Рэнгеле, который славится своими колоритными высказываниями, здешние газетчики иногда употребляют слово "титан", ибо влияние этого политика трудно переоценить. Рэнгел был избран в конгресс в 1970 году и просидел на Капитолийском холме 20 двухлетних сроков.

Его неприятности начались в 2008 году, когда Рэнгела обвинили в целом ряде злоупотреблений. В частности, он якобы не платил налог с аренды своей прибрежной виллы в Доминиканской республике, пользовался четырьмя нью-йоркскими квартирами с законодательно пониженной квартплатой, которые сдавал ему знакомый застройщик, не полностью указал в анкете свое состояние и устроил налоговые льготы бизнесмену, пожертвовавшему миллион долларов на учебный центр имени Рэнгела в Нью-Йорке.

Рэнгел отрицал все обвинения, но уже в 2008 году некоторые политики-демократы сочли за благо вернуть деньги, которые он помог собрать на их предвыборные кампании. Призывы к тому, чтобы он по крайней мере ушел с поста главы такого ключевого комитета палаты, раздаются уже второй год, но до сих пор Рэнгел стоял намертво, а демократическое руководство конгресса стояло за него.

Республиканцы напоминали, что когда они были в большинстве, аналогичные обвинения обрушились на их лидера Тома Делэя, и тогда демократы дружно требовали его отставки. В минувшую пятницу комитет палаты по этике, почти два года расследовавший обвинения против Рэнгела, официально вынес ему порицание за то, что он несколько раз летал на Карибы за счет частных корпораций.

Конгрессменам запрещается путешествовать за чужой счет дольше одного дня и брать подарки дороже 50 долларов. Поездки на Карибы стоили 10800 долларов.

Рэнгел заявил, что поездки в курортные места организовывались его помощниками, которые не известили его о том, что к оплате поездок были причастны частные компании. Еще во вторник вечером он категорически отрицал, что собирается покинуть свой пост.

На следующий день он, однако, передумал, чем обрадовал демократов, которым в преддверии выборов разгорающийся скандал был совершенно ни к чему.

С другой стороны, Рэнгел удручил своим уходом республиканскую оппозицию, которая надеялась на то, что комитет сместит своего многолетнего председателя. Голосованию бы предшествовали бурные дебаты, которые были бы выгодны республиканцам.

Домогался сотрудника?

Image caption Эрик Масса, якобы, домогался одного из своих сотрудников

Комитет по этике продолжает заниматься другими прегрешениями Рэнгела, поэтому у республиканцев не все еще потеряно. Они не устают напоминать, что спикер Палаты представителей демократка Нэнси Пелоси обещала после выборов 2008 года вычистить авгиевы конюшни этических нарушений в конгрессе.

Между тем, конгрессмен-демократ Эрик Масса только что объявил, что не будет баллотироваться в нобре на второй срок. В 2008 году он был избран на обамовской волне в самом республиканском округе штата Нью-Йорк, но на сей раз его шансы были бы невелики.

Работники конгресса поведали влиятельному сайту Politico.com, что в комитет по этике поступили данные, согласно которым Масса, женатый отец двоих детей, якобы домогался одного из своих сотрудников.

В среду Масса выступил на пресс-конференции и объяснил, что не будет больше баллотироваться из-за лимфомы. Он категорически отрицал слухи о сексуальных домогательствах и высказал предположение, что кто-то неправильно истольковал его грубоватые шутки, ведущие начало к его 20-летней морской службе.

Все эти истории обещают демократам еще более трудные выборы. Как замечает консервативный комменатор Рич Лауэри, вышибание из седла проштрафившихся политиков представляет в Америке "вид народного спорта".

Еще в 1816 году ни много ни мало две трети членов конгресса сочли за благо уйти в отставку или не были избраны на новый срок после того, как они прогневали американцев, проголосовав за повышение собственного жалования.

Республиканцы сильно пострадали на прошлых двух выборах из-за своих отступлений от этических норм, которые, согласно экзит-полам, повредили им больше, чем война в Ираке или состояние экономики.

Новости по теме