Американцы не спешат отвыкать жить в долг

  • 9 февраля 2011
Машина у вывески в Лос-Анджелесе с предложением кредитов под залог автомобиля Правообладатель иллюстрации AFP
Image caption "Заложи машину и продолжай ездить". Большие долги стали нормой жизни большинства американцев

Кредитные карты приучили американцев жить в долг. Избавиться от долговой зависимости пытаются немногие, и еще меньше тех, у кого это получается.

По данным Федеральной резервной системы США, в конце прошлого года задолженность американских потребителей составляла более 2,4 трлн долларов. В эту цифру включались долги по кредитам на образование, на покупку машин и индивидуальные кредиты наличными, однако самым быстрорастущим компонентом долга остается задолженность по кредитным картам.

Американцы накапливают долги, за которые им становится все сложнее расплатиться, и жизнь взаймы - это норма, от которой в Америке никто не собирается отказываться.

Ну или почти никто. Алекс работает менеджером среднего звена в американской компании, он взял свой первый долг, чтобы оплатить учебу в колледже.

"Чем больше ты влезаешь в долг, тем сложнее с ним расплатиться, - рассказывает мне Алекс. - Каждый месяц ты выплачиваешь определенную сумму. Но видишь, что твой долг не уменьшается, потому что ты выплачиваешь проценты. У меня ушло много лет на то, чтобы в конце концов расплатиться со всеми долгами".

У Алекса был сравнительно небольшой долг - около 60 тысяч долларов. Но чтобы расплатиться с ним, ему пришлось в течение пяти лет работать на двух работах, продать свою машину, каждый уикенд придумывать новые отговорки для друзей, которые приглашали его в ресторан или куда-то еще.

Колумнист против хищников

Сложнее всего было его близким.

Правообладатель иллюстрации Getty
Image caption Не каждый решается на то, чтобы порезать свою кредитку на мелкие кусочки и жить по средствам

"Они должны были терпеть мое плохое, иногда даже депрессивное настроение. Они, конечно, с пониманием относились ко мне, зная в какой я нахожусь ситуации, но, честно признаюсь, я попортил им немало нервов", - говорит Алекс.

"Моя подруга отнеслась ко мне с меньшим сочувствием. Я перестал дарить своей девушке подарки и очень быстро она меня бросила", - теперь уже со смехом вспоминает он.

После того, как Алекс наконец-то расплатился с долгами, у него возникло желание прекратить жизнь взаймы.

"В тот день, когда я заплатил последний взнос по своему кредиту, я пришел домой и порезал все свои кредитки на мелкие кусочки. Теперь у меня только дебетовая карта - я больше не хочу попадать в такую ловушку. Банки - это хищники, которые охотятся за нами и наживаются за наш счет. Кредитки - это современное рабство", - уверен Алекс.

Колумнист Washington Post Пост Мишель Синглтари каждую неделю со страниц газеты дает финансовые советы таким, как Алекс.

"Вся наша экономика построена на кредите. Америка - это страна должников, она жила и будет жить в кредит, - рассказывает мне Мишель. - Но несмотря на агрессивную рекламу и маркетинг, пора бы уже научиться говорить нет. Если у тебя нет денег на покупку телевизора или машины - не покупай", - такой совет она обычно дает своим читателям.

Шок от рецессии прошел

Рецессия была хорошим уроком для некоторых, считает Синглтари, но сейчас, когда экономика уже более-менее на подъеме, люди снова начинают залезать в долг, который они не всегда могут вернуть.

Правообладатель иллюстрации michelle
Image caption Мишель Синглтари рекомендует не покупать, если нет денег

По мнению Синглтари, одна из причин этого - тот факт, что в Америке физическое лицо сравнительно легко может объявить себя банкротом. И если человеку нечем расплачиваться, то все его долги будут списаны.

Другая причина, говорит она, - это доступность кредиток, которые выдают без тщательной проверки платежеспособности клиента.

Аспирантка Дарья вспоминает, как представители разных банков приходили на кампус и чуть ли не навязывали студентам кредитные карты. Она закончила университет в 2003 году. С тех пор правила ужесточились - представителям банков нельзя вести агитацию на территории студенческих кампусов.

При этом Дарья, которая 60% своей зарплаты отдает на выплату своих долгов, не считает, что кредит - это современное рабство, и не собирается избавляться от своих кредиток.

"Возможность в любой момент взять у банка взаймы делает жизнь более свободной, - говорит Дарья. - Просто не не надо брать больше, чем ты можешь заработать и вернуть".

Иммигранты в долг не берут

Как и когда страна, основанная европейцами-пуританами, стала жить не по средствам?

Image caption Американцы в большой степени отказались от наличных

"Время и люди меняются. Действительно, многие из тех, кто приехал в Америку из Европы, бежали от своих долгов, хотели начать новую жизнь, - отвечает на мой вопрос Мишель Синглтари. - Но не надо забывать, что Америка - это страна, где богатство, материальные ценности считаются символом успеха. И люди забывают, что долг - это разновидность рабства, с которым боролись их предки".

Не забывают про это американцы в первом поколении. Ахмед приехал из Индии в Америку и стал ее гражданином уже во взрослом возрасте. За 20 лет пользования банковскими услугами, у него ни разу не было кредитки.

"Мой отец научил меня жить только на заработанные деньги. Если ты хочешь отдохнуть, говорил мне отец, накопи деньги и только тогда поезжай в отпуск. Никогда не занимай деньги в банке", - рассказывает Ахмед.

"Я не понимаю людей, которые покупают себе одежду, ездят в экзотические страны на деньги, которые они еще не заработали. Я не верю в кредитные карты. Где гарантия, что вы сможете расплатиться с долгом? Что, если вы умрете, потеряете работу или попадете в аварию, после которой не сможете работать? Моя философия, как и философия моего отца, заключается в следующем: заработай сегодня - потрать завтра", - делится Ахмед.

И как ни странно, эту философию разделяют многие из тех, кто приехал в Америку из Индии, Китая, Восточной Европы. А их дети, родившиеся и выросшие в Америке, уже вряд ли будут следовать совету родителей.

Новости по теме