Судьба атомной энергетики США под вопросом

  • 22 марта 2011
Электростанция Три-майл-Айленд Правообладатель иллюстрации AP
Image caption После аварии на АЭС Три-Майл-Айленд в Пенсильвании прошло более 30 лет

Авария на японской АЭС обещает если не сорвать, то по крайней мере резко затормозить наметившееся в последние годы возрождение американской ядерной энергетики.

Некоторые обозреватели, например, Чарльз Краутхаммер из Washington Post, уверенно предрекают, что железобетонные купола новых АЭС теперь в обозримом будущем в Америке не появятся. Эти комментаторы хорошо помнят, как авария 1979 года на атомной станции Три-Майл-Айленд (Трехмильный остров) в Пенсильвании положила конец стоительству новых реакторов в США, хотя радиация тогда так и не вырвалась в атмосферу, и если кто и пострадал, то исключительно из-за поднявшейся паники.

Кстати, первый радиорепортаж, написанный автором этих строк для Русской службы Би-би-си, касался как раз аварии в Пенсильвании.

Одновременно Голливуд оглоушил ядерную энергетику кинострашилкой "Китайский синдром" с Джеком Леммоном и Джейн Фондой в главных ролях. Эксперты говорили, что изображенная в фильме ядерная катастрофа в жизни невозможна. Но ученые давно заметили, что страхи перед радиацией часто носят иррациональный характер, и с 1979 года в США не ввели в строй ни единого нового энергоблока.

Это не значит, что их нет. В стране по-прежнему работают 104 старых реактора, производящие примерно 20% электроэнергии. Но во Франции АЭС производят почти 80%.

После Чернобыля говорить о строительство в США новых атомных станций стало тем более неприлично. У них, разумеется, оставались сторонники, стоявшие в аэропортах с плакатами "АЭС сколочены крепче, чем Джейн Фонда!". Но на этих энтузиастов смотрели как на эксцентриков.

Опросы Гэллапа показывают, как менялось общественное настроение. Арабские нефтяные эмбарго 1970-х заставили американцев задуматься об альтернативных источниках энергии, и вот в 1976 году Гэллап показал, что семь американцев из 10 поддерживают развитие ядерной энергетики. В 1977 году опрос телекомпании CBS нашел, что американцы точно в такой же пропорции выступают за строительство новых АЭС.

Но после Трехмильного острова большинство так уже не думало, а в 1986 году, после Чернобыля, атомные станции поддерживались лишь третью опрошенных.

Критики АЭС говорили, что они не только слишком опасны, но и слишком дороги. Исследовательское управление конгресса США заключило в 2008 году, что электроэнергия, произведенная на АЭС, в среднем на треть дороже произведенной на станциях, которые работают на угле, природном газе и геотермальной энергии.

Казалось, что атомная энергетика Америки постепенно сойдет на нет. Старые реакторы рано или поздно свое отработают, а новых не строили. Но умами завладела теория глобального потепления, в котором винили парниковые газы, производимые сжиганием угля и газа.

На этом фоне атомные станции начали выглядеть более привлекательно. К тому же нашумевшие аварии в Пенсильвании и в Чернобыле неизбежно стирались из памяти. В 2009 году за строительство новых АЭС выступали уже 59% опрошенных американцев.

Американские республиканцы в массе своей всегда поддерживали ядерную энергетику, но она постепенно завоевывала все больше сторонников и среди демократов, которые были встревожены парниковым выбросом в атмосферу и видели спасение не только в ветряках и солнечных батареях, но и в АЭС.

К числу новых поклонников ядерной энергетики принадлежал и президент Барак Обама, который заявил в своем последнем послании "О положении страны", что она входит в его список "чистых" источников энергии.

Администрация Обамы призвала конгресс ассигновать еще 36 млрд долларов на то, чтобы гарантировать банковские кредиты на строительство новых АЭС. Без этих гарантий кредиты давались бы под значительно более высокий процент.

В мае прошлого года в сенате США был внесен законопроект о гарантировании кредитов на постойку 12 новых АЭС. Его инициаторами были демократы Джозеф Либерман и Джон Керри.

Стихии, обрушившиеся сейчас на Японию, смели с лица земли целые деревни и поезда с сотнями пассажиров и унесли тысячи жизней, но все три круглосуточных новостных канала американского телевидения день и ночь обсуждали лишь аварию на японской АЭС.

Паника вызвала в США привычный всплеск радиофобии. В Калифорнии быстро раскупили весь запас йодосодержащих препаратов, хотя эксперты в один голос говорили, что слухи о радиоактивном облаке, надвигающемся со стороны Японии, сильно преувеличены.

Согласно последнему опросу Гэллапа, теперь строительство новых АЭС поддерживают уже лишь 44% американцев. Белый дом говорит, что его отношение к ядерной энергетике не изменилось. Но сенатор-демократ Либерман, который был соавтором вышеуказанного законопроекта о гарантиях кредитов для АЭС, уже призывает "нажать на тормоза" и подождать до выяснения причин японской аварии.

Сторонники строительства новых АЭС доказывают, что они будут принадлежать к третьему поколению, которое не нуждается в водяных насосах для охлаждения ядерного топлива типа тех, что отказали в Японии.

Но, похоже, общественное настроение США опять изменилось не в пользу ядерной энергетики.

Новости по теме