НАСА испытывает нехватку астронавтов

  • 7 сентября 2011
Астронавт Сунита Уильямс Правообладатель иллюстрации Reuters
Image caption Американские астронавты остались без своего собственного корабля

Американское космическое агентство НАСА не располагает достаточным числом астронавтов для реализации всех своих программ, несмотря на завершение полетов кораблей многоразового использования.

В докладе Национального исследовательского совета, который консультирует американское правительство в области науки, говорится, что НАСА должна увеличить численность отряда астронавтов.

По мнению авторов документа, астронавты нужны для продолжения работы Международной космической станции и для новых полетов в дальний космос.

После того, как многие американские астронавты ушли в отставку или уволились в этом году, в штате НАСА осталось только 60 пилотов - по сравнению с 149 десять лет назад.

В докладе говорится, что нынешняя численность отряда астронавтов недостаточна и не обеспечивает гарантию замены экипажа МКС в случае болезни или травмы кого-либо из них.

Полет под вопросом

"Нынешняя численность отряда астронавтов не обеспечивает гибкости, необходимой при решении задач в области коммерческого использования космоса, космических исследований и развития новых направлений в освоении космоса", - говорится, в частности, в докладе.

Комитет, который работал над докладом, состоит из 13 экспертов, в том числе пяти бывших астронавтов.

В настоящее время единственным средством доставки людей на борт МКС являются российские корабли "Союз".

Однако после августовской аварии с ракетой-носителем, которая должна была вывести на орбиту грузовой автоматический корабль "Прогресс", следующий пилотируемый полет к станции остается под вопросом.

Если к концу ноября такой полет не состоится, придется временно эвакуировать экипаж станции.

Новости по теме