Microsoft заплатит 561 млн евро штрафа по решению ЕС

  • 6 марта 2013
Опция выбора браузера
Image caption Опция выбора браузера отсутствовала в операционной системе Windows больше года

Европейская комиссия оштрафовала компанию Microsoft на 561 млн евро за то, что та продвигала на европейском рынке свой интернет-браузер Internet Explorer в ущерб аналогичным приложениям других производителей.

По итогам предыдущего расследования антимонопольной комиссии ЕС в марте 2010 года компания согласилась запустить в операционной системе Windows окно выбора браузеров. Однако в феврале 2011 г. в новой версии операционной системы Windows 7 этого окна уже не было.

Microsoft заявила в свое оправдание, что это стало результатом "технической ошибки".

Комиссар по антимонопольной политике ЕС Хоакин Альмуния назвал это беспрецедентным деянием, добавив, что не советовал бы другим компаниям отказываться от взятых на себя обязательств.

Теоретически, контролирующие органы ЕС могли обязать компанию заплатить штраф в размере до 10% ее годового дохода, что, согласно отчету за 2012 год, составило бы 7,4 млрд долл.

"Мы берем на себя полную ответственность за техническую ошибку, которая привела к этой проблеме, и приносим свои извинения", - заявил представитель Microsoft, пообещав принять меры по недопущению повторения таких ошибок в будущем.

По мнению экспертов, решение, принятое комиссией, ставит своей целью предостеречь другие компании от подобных поступков.

Выбор без выбора

"Это первый такой случай, и Европейская комиссия посылает четкий сигнал, что не потерпит отказа любой компании выполнять свои обязательства, взятые после нарушения антимонопольного законодательства, - считает Тони Вудгейт из компании Simmons & Simmons.

Дело Microsoft началось в 2007 году, когда норвежская компания Opera, производитель одноименного браузера, пожаловалась на то, что компьютерный гигант затрудняет конкуренцию, накрепко привязывая программу Internet Explorer к своим операционным системам.

Microsoft сначала ответила, что это выгодно для пользователей. Но после того как Европейская комиссия опубликовала итоги предварительного расследования, показывавшие, что компания злоупотребляет своим положением на рынке, Microsoft, чтобы избежать штрафа, согласилась предоставлять пользователям выбор браузера, по крайней мере, до 2014 года.

Однако в операционной системе Windows 7 в версии февраля 2011 года эта опция отсутствовала и не появлялась больше года. Все это время Miscrosoft утверждала, что следует достигнутым договоренностям.

После того как ЕС стало известно об этой проблеме, комиссия обратилась в компанию Microsoft, которая затем официально извинилась, заявив, что ее инженеры по ошибке упустили из виду требуемую опцию.

Компания вернула в операционную систему окно выбора браузеров, но это не помогло остановить новое расследование Еврокомиссии по поводу того, как наказать Microsoft за ее действия.

Другим наука

На пресс-конференции в Брюсселе Хоаким Альмуния заявил, что поведение Microsoft – серьезное правонарушение. По его словам, компания впервые не смогла выполнить взятые обязательства.

Он пояснил, что, решая вопросы нарушения антимонопольного законодательства в быстро развивающемся секторе интернет-технологий, он отдает предпочтение мировым соглашениям сторон, нежели изнуряющим судебным тяжбам.

Альмуния добавил, что сотрудничество Microsoft c ЕС стало смягчающим обстоятельством при определении размера штрафа. "Я надеюсь, что это заставит другие компании дважды подумать перед тем, как нарушать свои международные обязательства", - отметил чиновник.

Генеральному директору Microsoft Стиву Балмеру и бывшему руководителю отдела Windows Стиву Синофски уже урезали бонусы, частично из-за проблемы с браузерами.

В компании Opera заявили Би-би-си, что рады тому, что Еврокомиссия заставляет следовать взятым обязательствам. "Это принципиально важно для обеспечения подлинного выбора для пользователей", - говорится в заявлении компании.

Однако, как отмечают эксперты, остается ряд нерешенных вопросов.

"Высока вероятность того, что опция выбора браузера действительно исчезла из-за технической ошибки. Но тот факт, что она отсутствовала 14 месяцев, ставит серьезные вопросы по поводу способности и желания Microsoft соблюдать добровольно взятые на себя обязательства", - отмечает Крис Грин, главный аналитик европейского подразделения компании Davies Murphy Group.

"В то же время возникают опасения и относительно способности ЕС следить за соблюдением антитрастовых соглашений", - добавляет эксперт.

Новости по теме