Где и с кем подешевле слетать в космос

  • 6 мая 2016
Космический корабль компании Virgin Galactic Правообладатель иллюстрации Getty

Концепция космического туризма постепенно начинает воплощаться в жизнь. Самое время посмотреть на имеющиеся предложения и прикинуть, по карману ли они нам.

Устали от пляжей, круизов, древних развалин и знаменитых картинных галерей? Мысль о том, чтобы провести еще неделю на шикарном спа-курорте, частном острове или роскошной яхте вгоняет вас в тоску?

Тогда полет в космос – это как раз то, что вам нужно. После целого ряда неудачных экспериментов и переносов сроков нескольким компаниям наконец удалось приблизиться к цели - продаже услуг космического туризма.

Все, что вам потребуется для подобного полета, - это деньги (весьма немалые), готовность пойти на определенный риск и немного терпения.

Какого же оператора в сфере космического туризма выбрать? Поскольку космической версии туристического сайта TripAdvisor пока не существует, сайт BBC Future составил для вас список потенциальных кандидатов, исходя из вероятной стоимости их услуг, "вау-эффекта" (мгновенной привлекательности идеи) и других факторов.

Итак, если вы твердо решили побывать в космосе, вот компании, услугами которых, возможно, вы сможете воспользоваться.

VIRGIN GALACTIC

Рекламный девиз: На сегодняшний день в космосе побывало всего лишь 553 человека. Virgin Galactic сделает космические полеты доступными всем остальным.

Концепция: суборбитальный многоразовый космический аппарат SpaceShipTwo с двумя пилотами и шестью пассажирами на порту поднимется на пусковую высоту примерно в 15 км с помощью двухфюзеляжного самолета-носителя White Knight Two. Затем SpaceShipTwo отстыкуется, после чего при помощи собственного ракетного двигателя достигнет высоты, превышающей 100 км.

Правообладатель иллюстрации Virgin Galactic
Image caption После отстыковки от самолета-носителя SpaceShipTwo самостоятельно отправится в космос

После отключения двигателя аппарат продолжит движение по параболической траектории; в результате вы в течение 5-6 минут будете испытывать состояние невесомости. Вы сможете летать по салону и рассматривать Землю через большие иллюминаторы.

Затем наступит пора снова пристегнуться в кресле - SpaceShipTwo начнет спуск и приземлится по-самолетному на том же аэродроме, откуда стартовал.

Реальность: космический аппарат Virgin основан на инновационном суборбитальном аппарате SpaceShipOne американской компании Scaled Composites, который в 2004 году стал победителем конкурса Ansari X Prize с призом в 10 млн долларов.

Вскоре после победы SpaceShipOne компания Virgin Galactic начала принимать первые заказы от потенциальных суборбитальных туристов и, начиная с 2008 года, практически ежегодно анонсирует скорое начало коммерческих полетов.

В ходе испытательного полета в октябре 2014 г. прототип SpaceShipTwo разрушился над пустыней Мохаве - как явствует из выводов следственной комиссии, в результате несанкционированного перевода хвостового оперения в положение торможения (это положение используется при входе в плотные слои атмосферы). Один из пилотов погиб.

С того момента Virgin Galactic презентовала обновленную версию аппарата, но официальная дата первого коммерческого полета пока так и не объявлена.

Цена: 250 тыс. долл. США

Вау-эффект: 4 из 5.

Вывод: Несмотря на то, что программа разработки SpaceShipTwo уже существует довольно долго и пока не дала результат, владелец Virgin Galactic Ричард Брэнсон, похоже, твердо намерен довести ее до конца. Если вам по вкусу идея совершить подобный полет, придется занять очередь: желающих уже предостаточно.

XCOR

Рекламный девиз: Впечатление, которое изменит вашу жизнь.

Концепция: Этот полет будет захватывающим от начала до конца. Сидя бок о бок с пилотом, вы сможете наблюдать за тем, как ваш крохотный многоразовый корабль Lynx ("Рысь") разгоняется по взлетной полосе, быстро набирает высоту и развивает скорость, в три раза превышающую скорость звука. Примерно на высоте в 60 км пилот выключит двигатель, и аппарат продолжит полет в космос по инерции.

Правообладатель иллюстрации Xcor
Image caption Увы, прежде чем Lynx совершит первый коммерческий полет, ему предстоят годы испытаний

После нескольких минут невесомости Lynx снова войдет в атмосферу и начнет спуск по спирали - при этом вы испытаете перегрузку, в четыре раза превышающую силу земного тяготения. Приземление предусмотрено на полосу аэродрома.

В кабине Lynx слишком тесно для кувырканий в невесомости, зато единственному пассажиру открывается такой же вид, что и сидящему рядом пилоту.

Реальность: Компания XCOR не располагает ресурсами, доступными Virgin Galactic, и ее аппарат пока еще не совершил ни одного испытательного полета. Прототип Lynx собирают в скромном деревянном ангаре, расположенном неподалеку от ангара Virgin Galactic на территории испытательного центра гражданской авиации и космонавтики в калифорнийской пустыне Мохаве.

Тем не менее за последние пять лет XCOR добилась серьезных успехов в разработке технологий, необходимых для реализации проекта. К ним относятся, в частности, двигатель, который можно запускать и отключать на любом этапе полета, легкие материалы, используемые в фюзеляже, и - пока в теории - сокращение сроков подготовки аппарата к следующему полету.

Правообладатель иллюстрации Xcor
Image caption Lynx будет выходить на суборбитальную траекторию при помощи ракетного двигателя, а затем планировать на Землю

В ближайшие месяцы (а возможно, и годы) планируется завершить сборку прототипа и начать испытания, после чего мы узнаем, насколько состоятельна программа XCOR.

Цена: 150 тыс. долларов

Вау-эффект: 4 из 5.

Вывод: практически тот же SpaceShipTwo, только еще круче.

BLUE ORIGIN

Рекламный девиз: Какой бы прекрасной ни была Земля, Голубая планета - лишь колыбель человечества. Все только начинается.

Концепция: Не обращайте внимания на бессмысленный корпоративный лозунг: в действительности речь идет о космическом корабле, установленном на ракете-носителе.

В день старта вас пристегнут к креслу в просторной капсуле экипажа вместе с пятью другими пассажирами. Подразумевается, что полетом на всем его протяжении будут управлять с наземного пункта, так что на борту может даже не оказаться пилота.

Правообладатель иллюстрации Getty
Image caption За проектом Blue Origin, о котором известно не так много, стоит бизнесмен Джеффри Безос, основатель компании Amazon

Оторвавшись от стартового стола, ракета устремится вверх со скоростью примерно в три раза выше скорости звука и доставит аппарат на высоту около 100 км, после чего капсула отстыкуется и продолжит полет по параболе.

Вы сможете свободно летать по просторной кабине и любоваться Землей сквозь иллюминаторы больше метра диаметром. Но вскоре из центра управления полетом последует команда пассажирам вернуться на свои места, после чего начнется спуск с пятикратными перегрузками. Капсула приземлится при помощи парашютной системы.

Реальность: Blue Origin - проект бизнесмена Джеффа Безоса, основателя компании Amazon. В отличие от Virgin Galactic и XCOR, компания предпочитает не распространяться о подробностях программы. Однако информация, уже ставшая достоянием публики, весьма впечатляет.

Недавно успешно завершился третий беспилотный испытательный запуск суборбитального корабля New Shepard, названного в честь первого американского астронавта Алана Шепарда. Причем все три пуска произведены при помощи одной и той же многоразовой ракеты.

После отстыковки капсулы с экипажем ракета возвращается на Землю; при приближении к земной поверхности двигатель снова запускается, выдвигаются посадочные стойки, и ракета приземляется вертикально. Как говорят в Blue Origin, "Запустили. Приземлили. Повторили".

Однако пройдет немало времени, прежде чем ракету и суборбитальный аппарат в комплексе испытают в степени, достаточной для того, чтобы совершать запуски с пассажирами на борту. Кроме того, остается неизвестной предполагаемая стоимость билета. Впрочем, стоит помнить о варианте заказа капсулы целиком, чтобы взять с собой в полет семью…

Цена: неизвестна.

Вау-эффект: 5 из 5.

Вывод: почувствуйте себя настоящим космонавтом.

WORLD VIEW

Рекламный девиз: Мы поднимаем инновации на новую высоту.

Концепция: Вы наверняка знаете о высотных метеорологических шарах-зондах, поднимающих в стратосферу камеры, забавные игрушки или фигурки "Лего". Проект World View подразумевает примерно то же самое, только в качестве груза к шару подвешивают пассажиров.

Правообладатель иллюстрации World View
Image caption Путешествие в капсуле World View позволит вам в течение двух часов наблюдать за Землей с высоты в 30 км

Вы займете место в просторной, комфортабельной капсуле в компании пяти других туристов и двух членов экипажа. Огромный шар, в надутом состоянии достигающий размеров футбольного поля, поднимет вас в стратосферу на высоту около 30 км.

Следующие два часа вы проведете, рассматривая Землю в иллюминаторы. На борту обещают даже доступ в интернет, чтобы можно было оперативно обновить ваш статус в "Фейсбуке" - нет сомнений, что ваши друзья будут в восторге.

Затем последуют спуск капсулы под куполом управляемого парашюта (в случае нераскрытия основного купола раскроется запасной) и относительно мягкая посадка.

Реальность: У компании World View уже есть опыт запуска научной аппаратуры в стратосферу. Высотные зонды вполне доказали свою надежность; поскольку полет не связан с использованием ракетных двигателей, он может стать привлекательным вариантом для тех, кто хочет испытать менее острые ощущения, чем невесомость и перегрузки.

Правообладатель иллюстрации World View
Image caption С борта капсулы откроется невероятный вид на нашу планету, и полет не будет сопровождаться перегрузками

Следует, однако, иметь в виду, что получение почетного звания космонавта-туриста напрямую зависит от того, на какую максимальную высоту вы подниметесь. Можно спорить о том, где именно начинается космос, но его официально принятая граница расположена на высоте в 100 км (неслучайно другие перечисленные нами проекты ориентируются на достижение именно этой высоты).

Вид с борта капсулы будет открываться невероятный, но ощущения невесомости вам испытать не доведется. Сможете ли вы после такого полета называть себя космическим путешественником, решать вам.

Цена: 75 тыс. долл. США

Вау-эффект: 4 из 5.

Вывод: самый лучший вид на Землю, но не из космоса.

SPACE ADVENTURES

Рекламный девиз: Мы открываем границы космоса обычным людям.

Концепция: Space Adventures предлагает несколько вариантов - от ощущения невесомости на борту самолета и суборбитальных параболических полетов до туров на Международную космическую станцию (МКС). Самое же захватывающее предложение не всякому космическому агентству по зубам - это облет Луны.

Правообладатель иллюстрации Getty
Image caption Предпринимательница Ануше Ансари - одна из космических туристов, воспользовавшихся услугами Space Adventures для полета на МКС

После нескольких месяцев тренировок вы стартуете на борту российского космического корабля "Союз" с космодрома Байконур в Казахстане. Профессиональные космонавты доставят вас на МКС, где вы проведете около 10 суток, привыкая к орбитальной среде.

Тем временем на орбиту будет выведен лунный модуль с силовой установкой. Отделившись от станции, ваш "Союз" пристыкуется к модулю - таким образом, у вас будет больше места на борту для шестидневного полета к Луне и обратно.

После проверки бортовых систем командир корабля включит двигатели и задаст кораблю траекторию облета Луны. Ваш корабль не выйдет на окололунную орбиту, но вы сможете увидеть лунный пейзаж таким, каким его не наблюдал никто из землян начиная с 1972 г.

Реальность: Space Adventures на данный момент - единственная компания, имеющая многократный опыт доставки космических туристов на орбиту. В действительности эти туристы вполне заслуживают звания настоящих космонавтов, поскольку перед полетом им пришлось пройти тщательное медицинское обследование и посвятить несколько месяцев тренировкам. Если у вас найдутся лишние 50 млн долларов и если со здоровьем у вас все в порядке, можно уже сейчас записаться в очередь на полет к МКС.

Правообладатель иллюстрации Getty
Image caption Полет от Space Adventures будет стоить 50 млн долларов США, зато полетите вы на настоящей ракете "Союз"

Лунная экспедиция - отдельный разговор. Теоретически для осуществления подобного проекта уже сейчас имеются все необходимые технологии, хотя лунный модуль пока не сконструирован и не испытан.

Американское космическое агентство НАСА также планирует экспедиции по облету Луны при помощи разработанного им пилотируемого аппарата Orion. Можно представить себе, как неловко чувствовало бы себя НАСА, если бы его опередила частная компания.

Цена: минимум 50 млн долларов США; если вы не миллиардер, просьба не беспокоиться.

Вау-эффект: 5 из 5.

Вывод: если имеются деньги, почему бы и нет?

Компании Boeing и SpaceX также занимаются разработкой новых космических кораблей (многоразовая ракета-носитель SpaceX недавно повторила результат Blue Origin, успешно приземлилась после старта на морскую платформу).

Можно ожидать постепенного снижения стоимости космических запусков, и, соответственно, появления в ближайшие годы предложений, более доступных потенциальным космическим туристам.

Однако не стоит ожидать, что цены рухнут: в обозримом будущем стоимость полетов в космос для большинства частных лиц останется запредельно высокой.

Единственная альтернатива - попытаться попасть в отряд настоящих космонавтов. Разумеется, при условии, что вы достаточно молоды, образованны и физически подготовлены.

Или же можно начать копить деньги на туристический билет.

Новости по теме