Саперы из Британии дают надежду святым местам на Иордане

  • 18 мая 2016
Каср-Эль-Яхуд Правообладатель иллюстрации Israeli MOD
Image caption Каср-Эль-Яхуд находится на краю минного поля, окружающего несколько церквей

Под ногами - сухая потрескавшаяся земля, и тишину здесь нарушает лишь пение птиц. Семь древних зданий вокруг пустуют здесь с 1967 года.

К этим церквям, огороженным колючей проволокой и с наглухо заколоченными воротами, не движется поток паломников, несмотря на то что прямо через них проходит дорога к реке Иордан, к тому самому месту, где, согласно христианской традиции, две тысячи лет назад Иисус Христос принял крещение от Иоанна и откуда началась его миссия.

На протяжении почти полувека эти церкви, построенные во времена Византийской империи, а позже заминированные, опутанные колючей проволокой и обезображенные артиллерийским огнем, тихо рассыпаются посреди смертоносного поля.

В основном мины были заложены израильскими войсками в ходе войны 1967 года, когда Израиль занял земли к западу от реки Иордан - известные сейчас как оккупированный Западный берег. Целью израильских военных было отгородиться от иорданской армии, а также помешать палестинским боевикам использовать церкви в качестве форпоста для своих атак.

Историческая значимость этого места превратила задачу по его расчищению в политическое минное поле, и британской благотворительной организации Halo Trust приходилось вести переговоры крайне осторожно, беспрестанно напоминая о своем статусе нейтральной гуманитарной организации, занимающейся обезвреживанием мин и неразорвавшихся снарядов.

Более 300 тысяч паломников ежегодно отправляются на Западный берег Иордана к месту крещения, известному как Каср-Эль-Яхуд.

Считается, что название это означает "Переход евреев", так как именно здесь Иисус Навин переправил через реку в Обетованную Землю израильтян и Ковчег Завета.

В 2011 году израильские власти снова открыли доступ к реке в этом месте, и с тех пор оно стало одним из главных мест паломничества христиан со всего мира.

Это одно из самых важных христианских мест на территории Святой земли. В 2000 году на вертолете его облетел папа римский Иоанн Павел II.

А в 2014 году папа Франциск, прежде чем попасть в Израиль, посетил это же место с противоположного, иорданского, берега реки.

Установление связей

Организации Halo Trust хорошо известны все тонкости, связанные с этим местом, и на протяжении долгого времени она вела переговоры о соглашении, которое должно предусматривать не только разминирование священного места, но и установление связей внутри этого раздробленного общества.

Image caption Это место стало одним из самых важных для христиан на Святой земле

Соглашение было достигнуто не только между правительством Израиля и властями палестинской автономии, но и с представителями восьми христианских церквей - Греческой, Русской, Сирийской, Коптской, Румынской, Эфиопской, а также с Армянской, которой принадлежит там пустующий участок земли, и Римско-католической, представленной на этой земле францисканцами.

Патриарх Иерусалимский Феофил III назвал это "великим знаком примирения" и способом восстановить ход священной истории, связанной с этим местом.

Halo Trust уже задействована в проектах по разминированию других мест на Западном берегу, однако этот, вероятно, будет наиболее сложным для организации: перед ней стоит задача удерживать в мире все стороны, причастные к этому важному месту.

История показывает, что места поклонения на Святой земле чаще оказываются источником раздора людей и сообществ, нежели их объединения.

По словам Майкла Хеймана из израильского Национального управления по разминированию, территория до сих пор так и не была расчищена - отчасти из-за опасений того, что в ходе операции церкви пострадают еще сильнее.

Image caption Церкви огорожены забором, чтобы защитить людей от мин и неразорвавшихся снарядов

По мере того, как мы осторожно продвигаемся к отгороженным церквям, руководитель проекта из Halo Trust Ронен Шимони рассказывает, что на территории площадью 1 кв км находятся более 2600 противотанковых мин, 1200 противопехотных мин и неустановленное количество мин-ловушек внутри самих церквей, а также неразорвавшиеся боеприпасы, оставленные после боев.

Непосредственно разминированием будут заниматься грузины, которые уже работали над проектами на Западном берегу, однако, по словам главы палестинского Центра по разминированию Брига Джумы Абдельджаббара, палестинцы также будут задействованы в операции.

"На палестинских территориях и в Иорданской долине находятся 1,5 млн мин", - говорит он.

Image caption Патриарх Иерусалимский Феофил III назвал проект знаком примирения

"В некоторых районах огромное количество мин и неразорвавшихся боеприпасов, - продолжает Абдельджаббар. - Некоторые дети, не понимающие опасности таких вещей, приносят их домой, играют с ними, и они взрываются".

"Каждые 10 дней кто-нибудь получает ранения из-за неразорвавшихся снарядов", - добавляет он.

Температура воздуха поднимается выше 40 градусов Цельсия, и генерал-майор Джеймс Коуан, директор Halo Trust, идет к церквям вместе с нами, аккуратно шагая вдоль забора с колючей проволокой, на котором висят знаки, предупреждающие о минах.

Надежда для паломников

Обычно вход посторонним на территорию запрещен, и автобусы с паломниками проносятся мимо нее по дороге, ведущей к реке.

Бывший командующий британскими войсками в афганской провинции Гильменд в 2009-10 годах, до этого служивший в Ираке и Северной Ирландии, генерал-майор Коуан слишком хорошо знает цену войны.

"Этот проект очень много для меня значит, - говорит он. - Я был солдатом и служил во многих местах, где мины убивали и ранили солдат".

"Многие мои друзья и сослуживцы были ранены или убиты самодельными взрывными устройствами. Поэтому для меня это личное", - продолжает Коуан.

"Наша цель заключается в том, чтобы вернуть этому древнему месту старое предназначение, которое останется при нем еще многие годы, и сделать так, чтобы христианские общины, израильтяне и палестинцы и все человечество смогли приезжать сюда", - говорит генерал-майор.

"Самое радостное в разминировании минных полей - это то, что, когда ты удаляешь мину, ее больше нет, и паломники смогут приезжать сюда и почитать все то, что значит для них это место", - добавляет Коуан.

Image caption Священник Эндрю Уайт надеется, что проект будет способствовать дружбе между разобщенными народами

В этот день священник Эндрю Уайт - больше известный как "Викарий Багдада" - также посетил этот район. Он видит в этом проекте надежду на возрождение.

"Это объекты реставрации, но мы надеемся, что этот проект будет означать не только реставрацию, но и возрождение, восстановление отношений", - говорит он.

"Я бы хотел, чтобы это место, ассоциируемое с разрушением и смертью, стало местом, где ненавидящие друг друга смогут встретиться друзьями", - добавляет Уайт.

Сами работы обещают быть трудными и долгими и займут, как ожидается, от 18 до 20 месяцев.

Почва здесь коварная, подверженная наводнениям, - это означает, что мины сдвинулись с мест, где были изначально заложены.

Кроме того, Halo Trust еще предстоит собрать 4 миллиона долларов для завершения операции.

Затем это место должно из военной зоны превратиться в национальный заповедник.

Мир на Ближнем Востоке - все еще далекая мечта, однако хотя бы один этот маленький, но важный уголок спорных земель вскоре может быть очищен от смертельных осколков войны.

Новости по теме