Летчицы Второй мировой в США: битва за признание

  • 30 мая 2016
Правообладатель иллюстрации Getty
Image caption В годы войны летчицы Женской службы пилотов управляли бомбардировщиками, транспортниками и даже истребителями

По прошествии более 70 лет после окончания Второй мировой войны американские женщины-пилоты наконец добились права быть похороненным рядом с другими ветеранами на Арлингтонском национальном кладбище в Вашингтоне.

На территории этого кладбища хоронят президентов США, заслуженных военнослужащих и национальных героев.

Летчицы Женской службы пилотов Военно-воздушных сил США (Women Airforce Service Pilots) во время Второй мировой войны считались гражданскими служащими.

Женщины-пилоты не участвовали в боевых операциях. Но они управляли военными самолетами, проходили такую же подготовку, как военные пилоты-мужчины, и жили в армейских казармах.

За признание своих заслуг летчицам пришлось бороться много лет.

Без наград и денег на дорогу

Правообладатель иллюстрации GETTY
Image caption Появление женщин-пилотов позволило большему числу мужчин участвовать в боевых вылетах

К концу войны Женская служба пилотов подготовила 1074 летчиц. Их появление позволило большему числу мужчин участвовать в боевых вылетах.

Программа была закрыта в 1944 году, когда война уже подходила к концу.

За годы войны погибли 38 женщин-пилотов: 11 во время обучения и 27 в ходе выполнения заданий. Никто из них не получил воинских почестей при погребении. Похороны организовывали родственники за собственный счет.

По традиции, американским военнослужащим полагаются похороны за счет государства, почетный караул и ружейный салют.

После закрытия Женской службы пилотов летчиц отправили по домам без почестей, не предоставив им ни денег на обратную дорогу, ни статуса ветеранов.

Битва за права

Бывшей летчице Нэлл Брайт сейчас 94 года. Она вступила в Женскую службу пилотов в 1943 году. Брайт говорит, что им обещали дать статус ветеранов в случае, если программа будет успешной. Однако конгресс не поддержал эту идею.

"Мы были опечалены этим решением", - отмечает Брайт.

В течение трех десятилетий после войны о программе ничего не говорили. Но в середине 1970-х годов летчицы развернули кампанию за признание своих заслуг.

В 1977 году президент США Джимми Картер подписал бумаги о присвоении летчицам Женской службы пилотов статуса ветеранов со всеми полагающимися привилегиями. Одной из таких привилегий может быть право похороненным на Арлингтонском кладбище.

В 2009 года Барак Обама подписал указ о награждении оставшихся в живых пилотов Женской службы Золотой медалью конгресса.

Отказали в похоронах

Правообладатель иллюстрации Erin Miller
Image caption Элейн Данфорт Хармон служила в Женской службе пилотов в годы Второй мировой войны и хотела, чтобы ее похоронили на Арлингтонском кладбище

21 апреля 2015 года скончалась Элейн Данфорт Хармон - одна из летчиц, активно учавствовавших в кампании за признание заслуг Женской службы пилотов. По словам родных Хармон, она хотела быть похоронена на Арленгтонском кладбище. Но семья летчицы получила отказ.

Руководство армии США, в чьем ведении находится кладбище, заявило, что летчицы не имеют права быть похоронеными в Арлингтоне, поскольку в постановлении 1977 года о признании заслуг Женской службы отдельно это право не оговаривалось.

До 2015 года несколько летчиц были похоронены на знаменитом кладбище, и родственники Хармон не могли понять, почему представители армии США отказали им в праве на погребение.

"Я считаю, что такая смена установок несправдлива", - говорит внучка летчицы Эрин Миллер.

Внуки и родственницы решили оспорить решение армии. Их петиция на сайте Сhange.org собрала более 170 тыс. подписей.

Битва с конгрессом

Правообладатель иллюстрации Erin Miller
Image caption Внучка летчицы Элейн Данфорт Хармон более года боролось за право похоронить бабушку на Арлингтонском кладбище

Обращение поддержала представитель Республиканской партии США Марта МакСалли, ранее служившая летчиком-истребителем ВВС США и командовавшая эскадрильей истребителей.

После того как законопроект, наделяющий летчиц Женской службы пилотов правом быть похоренными на Арлингтонском кладбище, был принят конгрессом, внучка летчицы Хармон Эрин Миллер сделала на руке татуировку с номером документа.

Президент США Барак Обама уже подписал соответствующий закон.

Миллер вновь подала в администрацию Арлингтонского кладбища заявку на похороны своей бабушки. Она надеется, что решение будет принято в ближайшее время, хотя процесс может растянуться и на несколько месяцев.

"Никто не должен спрашивать разрешение у конгресса, чтобы похоронить свою бабушку", - считает она.

Сейчас урна с прахом Элейн Данфорт Хармон хранится в доме Миллер.

Впрочем, не все летчицы Женской службы хотят быть похоронеными в Арлингтоне.

"Меня не особо волнует, где я буду похоронена. Но это дело принципа, и многие женщины хотят [чтобы их похоронили на Арлингтонском кладбище]", - говорит летчица Нэлл Брайт.

Новости по теме