Ученые нашли белок в костях динозавра возрастом 200 млн лет

  • 1 февраля 2017
Люфенгозавр Правообладатель иллюстрации SPL
Image caption Белки были найдены в костях древнего люфенгозавра

Внутри окаменелой кости динозавра, жившего, как полагают, примерно 195 миллионов лет назад, были найдены древние протеины.

Ранее имевшиеся в распоряжении ученых образцы относились к более позднему периоду, отстоящему от нас приблизительно на 100 миллионов лет.

Ученые также обнаружили следы минерала, который, вероятно, поступил из крови динозавра, жившего на заре Юрского периода.

Мягкие ткани обеспечивают новое понимание биологии динозавров и того, как они развивались. Части мягких тканей исключительно редко сохраняются в процессе фоссилизации, в ходе которого кости и зубы животных постепенно превращается в камень.

До сих пор считалось невозможным, чтобы белок мог сохраняться на протяжении столь длительного срока.

"Мы надеемся, что сможем узнать больше о биологии этих животных, - считает палеонтолог из канадского университета Торонто Миссиссога Роберт Рейсз. - Чем больше мы знаем об их мягких тканях, тем больше мы будем знать о них в целом. Мы сейчас больше изучаем сохранность материалов, которые были внутри живого организма, чем оттиски мягких тканей, оставленные им".

Правообладатель иллюстрации Robert Reisz
Image caption Сохранившиеся фрагменты коллагена и богатых железом белков были обнаружены в стенках кровеносных сосудов, проходящих через реберные кости
Правообладатель иллюстрации Robert Reisz
Image caption Ученые смогли исследовать химический состав реберной кости люфенгозавра, не вынимая ее содержимого и не повреждая его

Кровь динозавра

Ученые исследовали окаменелости люфенгозавра, найденные на Тайване, с помощью инфракрасной спектроскопии с синхротроном.

Сохранившиеся фрагменты коллагена и богатых железом белков были обнаружены в стенках кровеносных сосудов, проходящих через реберные кости.

Исследователи полагают, что остатки крови динозавра, возможно, сохраняли коллаген в течение почти 200 миллионов лет.

"Найти белки в ископаемом динозавре возрастом в 195 миллионов лет - это поразительное открытие, - сказал в интервью Би-би-си Стивен Брузатте из Эдинбургского университета, не участвовавший в данном исследовании. - Это звучит даже слишком хорошо, чтобы быть правдой. Но эта группа ученых использовала все доступные им методы, чтобы перепроверить свое открытие, так что, похоже, всё это действительно так".

По его словам, тот факт, что белки могут сохраняться так долго, позволяет сделать два важных вывода.

Сохранение микроскопических белков в течение почти 200 миллионов лет говорит о том, что нам еще предстоит многое узнать о процессе формирования окаменелостей.

Также находки, по всей видимости, подтверждают поступавшие ранее сообщения об обнаружении схожих белков в останках других динозавров, возраст которых оценивался примерно в 70 миллионов лет.

"Это открытие говорит нам, что, по всей вероятности, возможно сохранить мягкие микроскопические белки внутри костей динозавров на десятки или сотни миллионов лет, - добавил Брузатте. - И это открывает совершенно новые возможности для изучения динозавров".

Гигантское травоядное

Люфенгозавр принадлежит к группе динозавров, которые жили во время раннеюрского периода на юго-западе нынешнего Китая.

В ходе проводившихся там раскопок были найдены десятки скелетов травоядного ящера.

Нынешнее открытие сделано той же исследовательской группой, что ранее смогла обнаружить самых старых из когда-либо раскопанных эмбрионов динозавров.

Исследование опубликовано в журнале Nature Communications.

Новости по теме