Зеландия - новый континент?

Mount Cook Правообладатель иллюстрации AFP
Image caption Гора Кука - самый высокий пик Новой Зеландии и, возможно, Зеландии?

Думаете, что на нашей планете всего шесть континентов? Не будьте столь уверены.

Зеландия - огромный массив, почти полностью погруженный в воды Тихого океана, - стала новым претендентом на вступление в "континентальный клуб".

Конечно, вы слышали о ней - ее верхушка, что торчит над поверхностью, называется Новой Зеландией.

По мнению ученых, этот массив вполне заслуживает право называться континентом, и они намерены за него бороться.

В статье, опубликованной в журнале Геологического общества США, исследователи поясняют, что площадь Зеландии составляет 5 млн кв. км, что равняется примерно 2/3 площади соседней Австралии, которая считается континентом.

(В русском языке слова "континент" и "материк" часто используются как синонимы. Кроме того, часто используется и географически-культурное понятие "часть света". В англоязычной научной литературе понятие "континент" более соответствует русской "части света". В английском языке континентами считаются Азия, Африка, Северная Америка, Южная Америка, Европа, Австралия и Антарктида. Поэтому Зеландия, с точки зрения англоязычных специалистов, претендует на роль восьмого, а не седьмого континента).

Правообладатель иллюстрации GNS

Правда, 94% этой территории находится под водой, а на поверхности видны два крупных острова, составляющих Новую Зеландию, архипелаг Новая Каледония, а также островки поменьше.

На первый взгляд может показаться, что для континента только то, что торчит над водой, имеет значение, однако ученые применяют совсем другой набор критериев, и всем им новый претендент соответствует:

  • возвышение над окружающей территорией
  • характерная геология
  • четко очерченные границы
  • поверхностный слой толще, чем у обычного морского дна
Правообладатель иллюстрации ESA/NASA
Image caption Так выглядит Новая Зеландия из космоса: этот снимок был сделан британским астронавтом Тимом Пиком

Автор исследования, новозеландский геолог Ник Мортимер утверждает, что специалисты более двух десятилетий изучали этот вопрос, прежде чем предъявили от имени Зеландии претензии на звание континента.

"Научное значение классификации Зеландии как континента - это куда больше, чем просто прибавление нового материка к старому списку, - говорят ученые. - Тот факт, что континент может быть погружен под воду, оставаясь при этом единым целым, помогает в исследовании сдвигов и разломов континентальных плит".

Но как официально включить Зеландию в список континентов? Начнет ли снова болеть голова у составителей пособий и учебников? Вспомнить хотя бы участь Плутона, который несколько лет назад был исключен из списка планет, после чего в школьный курс астрономии, не менявшийся десятилетиями, пришлось вносить коррективы.

На самом деле в мире не существует научного учреждения, которое официально занималось бы классификацией континентов. Так что изменения будут происходить постепенно, пока в науке не укоренится мнение, что Зеландия - полноценный континент.

Похожие темы

Новости по теме