Ученые оживили доисторических микробов из пещеры в Мексике

  • 18 февраля 2017
Внутри пещеры Правообладатель иллюстрации Penelope J. Boston
Image caption Эти пещеры были обнаружены горняками 100 лет назад

Это удивительное открытие было сделано в удивительном месте.

Ученые извлекли давно спящих микробов из гигантских кристаллов, находящихся в пещерах под мексиканским городом Найка, и оживили их.

Микроорганизмы, по всей видимости, оказались замурованы внутри селенитовых колонн по меньшей мере 10 тыс. лет назад, а может быть даже и все 50 тыс..

Это еще раз демонстрирует способность живых существа адаптироваться и справляться даже с весьма недружелюбной средой.

"В прошлом уже звучали утверждения насчет древности ныне живущих организмов, но в данном конкретном случае все эти микробы - это нечто потрясающее, поскольку они не родственны никаким из известных в имеющейся генетической базе данных", - поясняет профессор Пенелопа Бостон, являющаяся недавно назначенным директором Института астробиологии НАСА в Моффетт-Филд в Калифорнии.

О новом открытии она рассказала на ежегодном заседании Американской Ассоциации содействия развитию науки (AAAS).

Экстремальные пещеры

Правообладатель иллюстрации Mike Spilde
Image caption Условия там таковы, что ученым необходимы специальные защитные костюмы, чтобы не перегреться

Глубоко залегающие пещеры Найка были впервые открыты 100 лет назад горнопромышленниками, искавшими залежи серебра и других металлов.

Сейчас они представляют огромный интерес для ученых, изучающих экстремофилов, то есть бактерии и микроорганизмы, способные жить и размножаться в экстремальных условиях окружающей среды.

Здесь преобладает кислотная среда, очень влажно и жарко - 40-60 градусов по Цельсию.

Свет на глубину не проникает, поэтому любой находящийся здесь живой организм должен хемосинтезировать энергию, чтобы выжить. Иными словами, он должен быть способен получить необходимое питание для выживания за счет окисления неорганических соединений, то есть горных пород.

Ученые обнаружили микробы, сидящие внутри пещерных стен, но извлечь их из метровой длины кристаллов оказалось куда как непросто.

Эти огромные наросты формировались в течение миллионов лет и, конечно, они несовершенны: в некоторых местах видны выщербины, где собрались и застыли жидкие испарения.

Правообладатель иллюстрации Mike Spilde
Image caption Пещеры Найка залегают под землей на глубине 300 метров

При помощи стерильных инструментов профессор Бостон открыла эти "гнезда" и взяла на пробу их содержимое.

Ученые не только обнаружили там присутствие бактерий и одноклеточных микроорганизмов (архей), но и смогли их оживить в лабораторных условиях.

По поводу опасений, что эти микроорганизмы могут быть результатом контаминации, произошедшей либо во время горных работ, либо уже сейчас - во время извлечения образцов пород, директор института говорит, что все необходимые процедуры были соблюдены правильно.

В прошлом ученые уже заявляли о том, что им удалось оживить древние микроорганизмы, замороженные в течение миллионов лет внутри соляных или ледяных кристаллов. Все подобные утверждения спорны, однако профессор Бостон говорит, что теперь готова принять их на веру, после того, что она увидела в пещерах Найка и других подобных местах.

Правообладатель иллюстрации Mike Spilde
Image caption Из-за окиси железа стены пещер оранжевого цвета

"Другие группы [ученых] выявили наличие в этих пещерах огромного количества вирусов, а это говорит о том, что здесь существует полноценная микробиологическая среда, у которой свой объем вирусов, как и в любой другой среде. И это еще один аспект, который свидетельствует против случайной контаминации", - сказала профессор журналистам.

Поскольку Пенелопа Бостон работает в институте НАСА, то, само собой разумеется, ей интересно проследить, есть ли у нынешнего открытия связь с внеземной жизнью.

Многие ученые полагают, что если жизнь существует где-то еще в Солнечной системе, то, скорее всего, ее можно будет найти под грунтом - в той же форме, в какой она обнаружена в пещерах Найка - выживающей посредством хемосинтеза.

Правообладатель иллюстрации Mike Spilde

Новости по теме