Сгубивший динозавров астероид проливает свет на зарождение жизни

  • 23 марта 2017
Земля Правообладатель иллюстрации Science Photo Library
Image caption Во времена падения Чиксулубского астероида магнитное поле Земли имело противоположную полярность

Мексиканский кратер Чиксулуб, возникший на месте падения астероида 65 млн лет назад, проливает свет на появление микроорганизмов на Земле, сообщают специалисты Лунарного и планетарного института в Хьюстоне.

Ученые пробурили 829-метровую воронку вглубь 180-километрового кратера. В первую очередь палеонтологи изучили стены кратера, примерно половина которого сейчас скрыта под водами Мексиканского залива, а также примерно 600-метровым слоем морских отложений.

65 млн лет назад произошло событие, приведшее к исчезновению за короткий по геологическим меркам период около 70-75% всех земных видов и, в частности, динозавров, не относящихся к пернатым. Это событие ассоциируется многими учеными со столкновением с космическим телом в Чиксулубе.

Сильнейшее столкновение вызвало пожары, землетрясения и мощные цунами. Как полагают геологи, выброшенные в атмосферу облака пыли и газа могли на несколько лет вызвать глобальное похолодание на Земле, что ускорило процесс вымирания.

Команда исследовала образцы почвы с разных глубин в мае-июне прошлого года. Команда геологов и палеонтологов намеревалась исследовать так называемое "пиковое кольцо" - сердцевину кратера, где горные породы максимально сместились в результате удара астероида.

Как замечают специалисты, тщательно изученные отложения показывают, что кратер стал своего рода гигантской геотермальной системой, где горячая жидкость выливалась сквозь трещины и разломы.

"Это впечатляет, поскольку мы используем Чиксулуб для моделирования других крупных [геологических] событий из самой ранней истории Земли, когда эти системы могли быть колыбелью для химической [добиологической] эволюции и "горячими точками" эволюции самых первых проявлений жизни на нашей планете", - заметил доктор Дэвид Кринг из Лунарного и планетарного института в американском Хьюстоне.

Правообладатель иллюстрации Science Photo Library
Image caption Падение астероида пережили порядка 20-25% видов живых существ на планете; тираннозавры в число счастливчиков не вошли

Столкновение метеорита с Землей, по словам специалиста, должно было породить очень крупную подводную систему горячих источников. Нынешние горячие ключи на месте падения метеорита бьют уже более 2 млн лет.

Центральная часть кратера на мексиканском полуострове Юкатан составляет 15 километров в диаметре.

С языка майя название "Чиксулуб" переводится неоднозначно: "блохастый дьявол", "украшенный рог" или "демон клещей" - в зависимости от трактовки.

Эксперт по палеомагнетизму Ратгерского университета в Нью-Джерси профессор Соня Тику заметила, что изученный материал позволяет ученым определить нижнюю границу периода существования подводных источников.

На Земле каждые несколько тысяч лет меняется направление магнитного поля. На момент падения астероида в Чиксулубе оно имело обратную намагниченность по отношению к нынешнему.

"Одна вещь нас особенно заинтриговала: в горной породе мы нашли фрагменты с нормальной намагниченностью - того же направления магнитного поля, что существует сейчас. Эти породы получили свою магнетизацию позднее, во времена, когда установилась нормальная направленность поля - впервые с момента падения метеорита на Землю это произошло спустя 300 тысяч лет. Таким образом, мы понимаем, как и когда горячая жидкость выходила на поверхность через кратер", - заметила ученая на брифинге в Лунарном и планетарном институте.

"Изучив гидротермальную систему, мы смогли определить минералогический состав горячих ключей", - добавила профессор Тику.

Правообладатель иллюстрации Science Photo Library
Image caption Катаклизмы, вызванные падением астероида, могли носить самый разнообразный характер, о чем ученые строят всевозможные догадки

Система горячих ключей изначально была слишком горячей даже для самых жаростойких микроорганизмов. Однако со временем воды "пикового кольца" охладели, создав условия для появления одноклеточных организмов, аналогичных тем, что живут в вулканах, которые принялись осваивать растворенные в жидкости соединения.

"Мы не знаем, насколько разнообразна их популяция. Может ли быть, что два вида оставались неизменными миллионы лет? Или мы узнаем, что там имела место бурная эволюция, и мы увидим 15, 30 или 50 видов?" - задалась вопросом Тику.

На данный момент остается загадкой, почему в ходе климатической катастрофы, связанной с падением метеорита, с исторической сцены сошли динозавры, при этом широкий ряд других видов рептилий, а также птиц и животных пережили это эпохальное событие вполне благополучно.

"Мы не знаем, почему выжили птицы, черепахи и некоторые другие рептилии. Но, основываясь на пробуренной породе, мы сможем узнать больше об энергии [соударения] и траектории [движения], и все это приблизит нас к разгадке", - резюмировала специалист по палеомагнетизму.

Проект по бурению кратера в Чиксулубе проводился Европейским консорциумом по исследовательскому бурению океана (ECORD) при поддержке Международной континетнальной научной буровой программы (ICDP) в рамках Международной океанической исследовательской программы (IODP).

Похожие темы

Новости по теме