Голые землекопы продержались без кислорода рекордные 18 минут

Голый землекоп Правообладатель иллюстрации PA
Image caption Для голого землекопа секретное сахарное оружие - фруктоза

Голый землекоп - одно из самых феноменально функционирующих млекопитающих - оказалось способно обходиться без кислорода в течение 18 минут.

Для сравнения - обычная лабораторная мышь в подобных условиях скончалась бы уже через 30 секунд.

Голые землекопы не чувствуют боли, практически не болеют раком и не поддерживают постоянную температуру тела.

Как отмечает группа исследователей Университета штата Иллинойс в публикации в журнале Science, гликолиз - расщепление сахаров - в телах землекопов проходит на фруктозе. Именно это и способно заменить им полноценное дыхание легкими - хотя бы на время.

Таким образом, это животное, по сути, ведет себя как растение, трансформируя фруктозу в энергию для нейронов без участия кислорода.

По словам исследователей, в комнате, где количество кислорода в воздухе составляло лишь четверть от необходимого - 5% против стандартного 21% - группа животных провела более шести часов, ни о чем не беспокоясь. Затем эксперимент попросту прекратили.

"Они даже спать не улеглись", - не скрывает своего восхищения нейробилолог Университета Иллинойса, соавтор исследования Томас Парк.

Человек при столь низком содержании кислорода мог бы легко умереть за пару минут.

В дикой природе внешне схожие с кротами голые землекопы распространены в Восточной Африке. Это социальные животные, чье поведение в подземных колониях на 200-300 особей отдаленно напоминает пчел или муравьев - так, у них в сообществах есть самка-производительница и сильно распространено близкородственное скрещивание.

Эти создания отличаются уникальным долголетием среди грызунов: рекордно долгоживущий экземпляр дожил до 32 лет, жизнь продолжительностью 26-28 лет - обычное дело для представителей вида.

Правообладатель иллюстрации Getty Images
Image caption У голого землекопа на мощные челюсти приходится 25% всей мышечной массы - столько у человека приходится на ноги

Их кожа не чувствует боли и способна не повреждаться даже при взаимодействии с сильными кислотами. Кроме того, она крайне устойчива к различным излучениям.

В отличие от иных млекопитающих, землекопы исключительно редко имеют раковые опухоли - до прошлого года их не фиксировали вовсе, однако затем рак все же обнаружили у двух экземпляров вида из сотен и тысяч изученных. Даже после ванн с мощными канцерогенами они не заболевают.

При этом зоологи и нейробиологи уверены, что до открытия всех необычных особенностей голого землекопа еще далеко: уникальная устойчивость к боли была зафиксирована у экземпляров этого вида в 2009 году, а геном расшифрован только двумя годами позднее.

Совершенно уникальной характеристикой для млекопитающего является хладнокровие - оно не способно поддерживать постоянную температуру тела. Более того, эта температура падает при спуске особи по тоннелям в подземные обиталища, где и содержание кислорода в воздухе оказывается крайне низким.

Чтобы согреться, представители колонии собираются большими компаниями у поверхности.

В ходе теста на жизнь в бескислородном пространстве ученые наблюдали замедление пульса до 50 ударов в минуту вместо привычных для вида 200.

Правообладатель иллюстрации PA
Image caption В колониях землекопов может быть исключительно мало воздуха, но для них это не помеха

Как заметил Томас Парк, расщепление фруктозы в их телах удалось зафиксировать только при помощи спектрального анализа, при этом, поскольку источник фруктозы на даненый момент не установлен, у специалистов возникло две рабочие гипотезы: либо они запасают употребленный в пищу фруктовый сахар в своем организме, либо - что звучит как фантастика на данный момент - вырабатывают его сами.

При этом благодаря фруктозе в безвоздушной атмосфере у этих грызунов моментально восстанавливались клетки мозга, что было бы невозможно для других млекопитающих в отсутствие кислорода.

Мало того, в легкие землекопов при дефиците газа для дыхания не попадает вода - что непременно случилось бы, например, с человеком.

Как отмечалось в более ранних исследованиях, уникальной способности африканских созданий выживать при сверхмалом содержании кислорода в окружающей среде способствуют невероятно плотные красные кровяные клетки с особо устойчивым гемоглобином.

Также удалось установить, что клетки землекопов перестают расти, как только становятся слишком плотными. Данный механизм не дает множиться опухолям.

Внимание ученых, желающих найти средство от старения человека, также приковано к особым соединениям в коже землекопов на базе гиалуроновой кислоты, которая входит в состав клеточной оболочки.

Новости по теме