В Каталонии найдены следы древней рептилии

Так мог выглядеть архозавроморф Правообладатель иллюстрации Óscar Sanisidro / Institut Català de Paleontologia
Image caption Так мог выглядеть архозавроморф

Окаменелые следы загадочной, неизвестной доселе рептилии, предположительно обитавшей в Пиренеях около 250 миллионов лет назад, обнаружены в Испании.

Палеонтологи уверены, что этот вид рептилий принадлежит к группе, из которой впоследствии развились крокодилы и динозавры.

Эти существа жили в период, когда планета Земля восстанавливалась после массового вымирания биологических видов, которое уничтожило большую часть обитавших тогда на суше и в морях животных.

Это открытие может бросить свет на пути развития и распространения данной группы рептилий.

Около 252 миллионов лет назад в истории Земли произошло некое событие, которое повлекло за собой массовое вымирание видов. Тогда с лица Земли исчезли 90% видов.

В то время вид нашей планеты из космоса был совершенно иным. Континенты еще не начали свой дрейф и входили в состав суперконтинента Пангея.

Группа исследователей во главе с Эудальдом Мухалем из Автономного университета Барселоны изучала окаменелые следы неизвестных науке видов, живших 247-248 млн лет назад, найденные в Пиренейских горах в Каталонии.

Они пришли к выводу, что большая часть этих следов была оставлена предками крокодилов и динозавров, которые входят в группу так называемых архозавроморфов.

Большая часть следов имела длину не более полуметра, хотя встречались и более крупные следы длиной более трех метров. Среди них есть новый след, который, как полагают, принадлежит новому для науки виду рептилий - Prorotodactylus mesaxonichnus.

Оставившие эти следы существа могли принадлежать к монотипическому роду Эупаркерия, - архозаврам, которые обитали в то время в Южной Африке, Польше, России и Китае.

Палеонтолог Микель Крусафонт из Каталонского института палеонтологии считает, что эти небольшие животные передвигались на четырех конечностях и использовали для опоры хвост.

"Некоторые следы указывают на возможность того, что эти создания переходили к бегу на двух ногах, чтобы увеличить скорость передвижения", - говорит ученый.

Правообладатель иллюстрации Eudald Mujal
Image caption Окаменелые следы сохранились в горной породе

Исследователи полагают, что архозавроподобные рептилии обитали в долинах рек древних Пиренейских гор.

Эта группа могла быть одной из первых, кто воспользовался восстановлением экосистем после массового вымирания видов с тем, чтобы распространиться по всему суперконтиненту.

"Эти следы представляют собой первое свидетельство восстановления численности позвоночных видов в период массового пермского вымирания", - говорит Эудальд Мухаль.

По его словам, сейчас ведутся интенсивные поиски окаменелых останков рептилий, которые оставили эти следы.

Похожие темы

Новости по теме