Шведский физик совершила революцию в контроле над рождаемостью

Элина Берглунд Шервитцль с мужем Правообладатель иллюстрации Natural Cycles

Разработку первого в мире приложения, одобренного для использования в качестве противозачаточного средства, Элина Берглунд Шервитцль начинала как хобби.

Как физик-ядерщик, она работала в группе, открывшей бозон Хиггса.

В частной жизни она устала употреблять гормональные контрацептивы, но не была готова к рождению ребенка. Поэтому Элина начала использовать свои навыки работы с данными, чтобы найти альтернативу.

"Как и многие женщины, я пробовала разные варианты контрацепции, начиная с подросткового возраста, и так и не нашла решения, которое подходит лично мне, - объясняет она. - Именно в процессе поисков эффективной естественной альтернативы я обнаружила, что по температуре тела можно определить период способности к оплодотворению. И это стало для меня откровением".

Используя сложную математику и анализ данных, Берглунд Шервитцль приступила к разработке алгоритма, который мог бы идеально точно определить, когда в ее цикле наступает период овуляции.

Это позволило ей наметить те дни, когда ей нужно будет предохраняться, с гораздо большей степенью уверенности, чем основываясь на "ритмах" или естественных методах планирования.

Правообладатель иллюстрации Natural Cycles

Естественные циклы

Элина была так довольна результатами, что вместе со своим мужем, австрийским физиком Раулем Шервитцлем, приступила к созданию собственного бизнеса под названием Natural Cycles.

Их бизнес - это приложение, призванное помочь женщинам решать вопросы планирования семьи и контрацепции, позволяя им собирать собственные данные о температуре и внимательно отслеживать тенденции цикла.

Приложение было запущено в 2014 году и сейчас насчитывает около 300 000 платных пользователей. В Великобритании годовая подписка стоит 50 фунтов, что включает в себя стоимость термометра.

Компания привлекла инвестиции в размере 8 млн долларов США и на сегодняшний день продала услуг на 6 млн долларов.

Однако если бы в то же время не было сделано еще одно крупное научное открытие, проект, возможно, не был бы реализован так быстро.

Элина Берглунд Шервитцль, выросшая в Мальме на юге Швеции, работала в европейском центре ядерных исследований "Церн" в Женеве. В 2012 году, после десятилетий исследований, группа ученых, в которой работала и Элина, наконец обнаружила частицу бозонов Хиггса, что имело решающее значение для нашего понимания того, как работает Вселенная.

"В нашей истории не раз совпадали место и время, - рассказывает Элина. - Мы только что поженились. Эксперимент закрывался на пару лет, и я думала, что если уж пробовать заняться чем-то за пределами физики, то сейчас самое время. Мой муж всегда хотел заниматься бизнесом, поэтому он предложил: "Хорошо, давай оставим физику и превратим этот алгоритм в приложение".

Правообладатель иллюстрации Getty Images
Image caption Владельцы компании верят, что технологии заменят таблетки

В феврале 2017 года после нескольких медицинских испытаний их приложение стало первым технологическим устройством на планете, которое официально было сертифицировано для использования как средство контрацепции.

Оно было одобрено для использования в ЕС после получения разрешения от немецкой инспекционной и сертификационной организации Tuv Sud.

Однако путешествие от запуска до европейской сертификации напоминало "американские горки", говорит Элина.

Первоначальное одобрение Агентства по лекарственным препаратам Швеции было отменено в 2015 году на фоне публикаций в прессе о том, что приложение способствует более рискованному поведению молодежи в ее родной стране, куда пара переехала из Швейцарии развивать бизнес.

Компании было запрещено продавать приложение на 18 месяцев, что создало большие проблемы на пути развития бизнеса.

"Поскольку я пришла из науки, я считала, что если я просто создам продукт, который действительно хорош, он продаст себя, и все будут относиться к нему с доверием. Но оказалось, что это совсем не так, - признается Элина. - Хотя может быть и хорошо, что я была настолько наивной, потому что, если бы я знала обо всех грядущих проблемах, возможно, я бы не решилась вообще этим заниматься".

В настоящее время этот стартап продвигает себя на рынке как "такой же эффективный, как таблетка". Такое позиционирование стало возможным после проведения одного из крупнейших клинических исследований в области контрацепции с участием более 4 тысяч женщин, результаты которого были опубликованы в Европейском журнале контрацепции и репродуктивной медицины.

Группа исследователей, в которую входили и Элина с мужем, выяснила, что 7% женщин, которые использовали приложение "типичным" способом (с учетом погрешности на "человеческую ошибку"), забеременели, по сравнению с 9% принимавшими таблетки и менее 1%, использовавшими внутриматочные спирали.

Берглунд Шервитцль признает, что эффективность использования ее приложения зависит от того, насколько точно женщина следует инструкции и, возможно, подходит не для всех. Не в последнюю очередь потому, что приложение не защищает от заболеваний, передающихся половым путем.

"Точно так же, как и при приеме таблеток, пользователи должны совершать определенные ежедневные действия. Но мы действительно надеемся стать альтернативным способом для тех, кто не хочет использовать гормональную контрацепцию или ВМС", - утверждает Элина.

Пока это приложение сертифицировано только в странах ЕС, и его пользователи в основном живут в Великобритании и странах Северной Европы, но доступно для скачивания во всем мире и имеет пользователей примерно в 160 странах.

Берглунд Шервитцль говорит, что после подтверждения в феврале этого года сертификации ЕС продажи выросли по всему миру, а оборот компании по сравнению с прошлым годом удвоился.

Правообладатель иллюстрации Getty Images
Image caption Владельцы приложения хотят, чтобы их разработку больше использовали для планирования семьи, а не только для контрацепции

Расширяя число клиенток, стремящихся предотвратить беременность, компания пытается привлечь и тех женщин, кто, наоборот, стремится определить самое лучшее время для зачатия.

Продолжать развитие собственного бизнеса, в котором сейчас работает 30 сотрудников, одновременно занимаясь собственным маленьким ребенком, по признанию Элины, непросто. Зато они с мужем проводят больше времени вместе.

"Это наша страсть и наше хобби. Ночью, когда мы возвращаемся домой и устраиваемся с бокалом вина, мы обсуждаем наши планы и размышляем несколько более глобально, чем в течение рабочего дня".

В частности, об использовании технологий для решения проблем, связанных со здоровьем женщин, что, по словам Элины, "зачастую игнорируется учеными, потому что большинство исследователей - мужчины".

Пара также надеется увеличить число пользователей приложения в развивающихся странах и там, где религия является препятствием для контрацепции.

"Мы достигли большего, чем я надеялась, и это потрясающее чувство. Но я чувствую, что мы не должны останавливаться на достигнутом, - говорит Элина. - Сейчас настало время расти и привлечь всех женщин в мире... Каждая беременность должна приносить счастье".

Новости по теме