Приют Баттерси: дом, где лечатся сердца

  • 27 ноября 2010
Image caption Лили скоро поедет в новую семью, а пока готовится к концерту
О существовании приюта Баттерси я узнала несколько лет назад, когда у меня пропала кошка.

По телефону "горячей линии" меня подробно о ней расспросили и уверенно сказали: "У нас ее нет" - так, будто знали каждого зверя в лицо. Оказалось, так оно и есть.

Тогда, по грустному поводу, я в Баттерси так и не попала, зато попала теперь по веселому - приюту в этом году исполнилось 150 лет и нынешняя неделя была полна всяких радостных мероприятий.

Придя в Баттерси, прежде всего попадаешь в приемную, что-то типа приемного покоя, где есть регистратура и сидят в ожидании чего-то посетители, совсем как в библиотеке или поликлинике, и только примыкающий магазинчик с ошейниками, поводками и разноцветными игрушками подсказывает, что главные действующие лица здесь совсем не люди, а животные.

Как рассказала мне исполнительный директор этой благотворительной организации Клер Хортон, новые жильцы поступают каждый день, примерно по 22 пса и по семь кошек в день, а в год в приют попадают порядка девяти тысяч собак и трех тысяч кошек.

"У нас тут имеется большая команда ветеринаров, сестер и психологов, которые целыми днями наблюдают за новыми жильцами, за их повадками, склонностями, чтобы в дальнейшем подобрать им подходящую новую семью. В день это нам обходится в 35 тысяч фунтов и мы существуем только на пожертвования, мы не получаем никаких правительственных отчислений, только средства от добрых людей, которые материально поддерживают приют Баттерси", - говорит Клер.

Если бы не Диккенс...

Юбилейный стенд в приемной подробно, с иллюстрациями, рассказывает историю возникновения приюта Баттерси, который открылся в 1860 году и совсем не на нынешнем месте, а в районе Холлоуэй на севере Лондона усилиями одной-единственной энтузиастки - Мэри Тилби, решившей, что тысячи бездомных собак на улице нуждаются в помощи.

В те годы собак отстреливали, травили, использовали как тягловую силу и в целом воспринимали как вредителей. На инициативу Мэри Тилби сразу накинулись с критикой, потому что посчитали собак недостойным предметом человеческой заботы.

Image caption В приюте хорошо, но хочется чего-то большего

Мэри пришлось отстаивать свое право на то, чтобы заботиться о бездомных животных, и в конце концов Чарльз Диккенс буквально спас собачий приют, написав в 1862 году об этом статью в газете, где у него была еженедельная колонка.

Защитник английских "униженных и оскорбленных", Диккенс в своей статье сравнил жизнь богатых собак, принадлежащих аристократам, и жизнь бедных собак, живущих на улице, с жизнью богатых и бедных людей.

К мнению живого классика прислушались и в обществе сразу появился интерес к этой проблеме. Много богатых людей стали помогать приюту и даже сама королева Виктория.

"Хвостатая" история

В 1871 году временный приют для собак переехал из Холлоуэя на нынешнее место, на южный берег Темзы в район Баттерси, а в 1883 году в приют стали принимать и кошек.

За эти годы приют пережил много разных проблем - выселение, эпидемию бешенства, не говоря уже про две мировые войны, на которых отвоевали не только сотрудники приюта, но и его постояльцы.

Image caption Роджер еще очень молод и требует максимум внимания

В Первую мировую приютский питомец эрдельтерьер Джек погиб во Франции на передовой, после того, как доставил своему батальону важное донесение. Батальон был спасен, а Джек получил крест Виктории посмертно.

А совсем недавно в YouTube прославился другой постоялец приюта - собака-ищейка Рыжик. Сотрудники заметили, что ночью из кухни стала пропадать еда, установили камеру наблюдения и выяснили, что Рыжик искусно отпирает свой вольер, затем тем же самым образом выпускает своих соседей и устраивает пиршество.

Сейчас у приюта помимо лондонского есть два филиала - в Старом Виндзоре и в графстве Кент, а всего за годы существования приюта через него прошло три миллиона собак и кошек и почти все они нашли себе новых хозяев.

Кому нужны "приемные хозяева"

"Единственная причина, по которой мы можем усыпить животное, это если оно агрессивное или тяжело больное, - объясняет Шарлотта Уолш, глава отдела по связям с общественностью. - Если к нам поступает очень злая собака, то мы оцениваем ее состояние и если ее действительно нельзя отдать в новую семью, потому что она может напасть на людей или на других собак на улице, то тогда мы ее усыпляем. Но, разумеется, это решение не дается нам просто, мы очень серьезно к этому относимся, но мы должны быть уверены в том, что наше животное не представляет опасности для новых хозяев".

Image caption Герцогиня Корнуольская открыла новый "Кошкин дом"

Некоторые собаки до того, как уехать на постоянное место жительства, некоторое время проводят у так называемых "приемных хозяев".

Я знала, что в Британии детей-сирот не держат в приютах, а передают жить приемным родителям, но вот чтобы такое было у собак... Я попросила Шарлотту разъяснить, что все-таки подразумевается под "приемными хозяевами".

"Приемный дом для животного нужен тогда, когда он или она не очень хорошо чувствует себя в своем отсеке или ему предстоит операция и мы хотим его немножко отвлечь от жизни в казенных условиях. И тогда собака отправляется пожить на время к кому-то или из сотрудников приюта или к тому, кто помогает нашему дому, а если вдруг для него находится новый хозяин, то временный опекун приводит пса сюда для знакомства с потенциальным новым хозяином".

Image caption Добровольцы приходят регулярно, чтобы погулять с собакой или поиграть с кошкой

Мы идем вдоль вольеров и четвероногие питомцы радостно виляют хвостами и пытаются просунуть если не всю морду, то хотя бы нос сквозь решетку, которая отделяет вольер от коридора. У каждого отсека мы останавливаемся и здороваемся, изучаем таблички с именами и характеристиками персонажей.

Родезийский риджбек Роджер при нашем появлении начинает сначала призывно лаять, а затем издает скулящий вой.

Лили, Джек-Рассел-терьер, в фирменной зелено-синей жакетке - для участия в торжественном гала-концерте в качестве почетного караула - еще не знает, что для нее уже нашлась новая семья и сразу после концерта она туда отправится.

По соседству с ней два тибетских терьера. Они вместе поступили сюда, поэтому для них чуть сложнее найти новую семью - они должны оставаться вместе и нужно, чтобы чтобы кто-то захотел взять сразу двух собачек.

Оперная классика и запах капучино

Больше половины всех попадающих сюда животных потеряли своих хозяев и первое, что делает приют, это пытается их разыскать. Если это не удается, тогда подыскивается новая семья. Иногда животных приносят сами хозяева, потому что они не могут больше за ними ухаживать: некоторые переезжают на новое место, куда нельзя взять питомца, другие потому что становятся слишком слабы или что-то меняется в жизненном укладе хозяев и животное становится обузой. Приют поощряет людей на это - чтобы животных не бросали на улице, а приносили сюда.

Image caption У кошек изолированные комнаты с отоплением и игрушками

Если имя животного неизвестно, то подбирается новое, иногда в заданную тему. Недавно была тема "сладкое", и так в приюте появились имена Попкорн, Жвачка, Шоколадка. Сейчас идет соревнование по крикету Ashes, поэтому вполне возможно, что вскоре появятся имена чемпионов турнира.

Порядка 400 добровольцев регулярно приходят помогать в приюте Баттерси и его филиалах - выгуливают собак или составляют компанию кошкам в их комнатках - играют с ними, гладят, общаются.

Чистота вокруг такая, как в детском саду. Тихо играет радио, что-то из классического оперного репертуара. Оказывается, не случайно.

"Это чтобы им было не скучно, - поясняет Шарлотта. - У нас есть специальная программа по улучшению качества жизни в вольерах, поэтому мы включаем для собак радио и еще мы разбрызгиваем приятные запахи вокруг них - запах капучино, например, ромашки или лаванды, чтобы здесь хорошо пахло и чтобы они задумались: а что это за запах такой? Каждый день у нас здесь разный запах. Это помогает снизить уровень стресса".

Зоопсихологи установили, что собак успокаивает классическая музыка, а кошки любят звуки свирели и флейты.

Кошкины хоромы

Кошки и собаки проживают отдельно, на разных территориях. В октябре с помпой был открыт новый "Кошкин дом" - специально сооруженный за 5 млн фунтов корпус, который открыла супруга принца Чарльза Камилла.

Там своя приемная, где с первого этажа в потолок ввинчивается модная лестница, ведущая в кошачьи покои. Обстановка у кошек по сравнению с собаками совсем иная, эпикурейская, лениво расслабленная: здесь никто не лает, не мяукает и вообще не проявляет никаких лишних эмоций.

У каждой кошки отдельная разноуровневая жилплощадь с обогревом (они же любят погреться на печке!), кроваткой, игрушками и самое главное - окном на улицу. Наблюдение для кошек важнее, даже чем музыка для собак.

Image caption Комната для первого знакомства оборудована всем необходимым

Сотрудники приюта признают, что собаки адаптируются хуже, им нужно больше внимания и приручения, но для кошек тоже очень важно чтобы она попала в правильные руки, чтобы новый хозяин ей подошел, поэтому в приюте проводится нечто вроде теста на установление типа личности зверя.

Процесс подбора животному хозяина и наоборот во многом напоминает брачное знакомство, говорит Шарлотта, а если параметры сошлись, то для личного знакомства отведена специальная игровая комната.

Перед тем, как отдать кошку или собаку в новые руки сотрудники приюта подробно изучают жилищные условия перспективного хозяина, и если окажется, что он проживает в небольшой лондонской квартирке, то большого ротвейлера или ньюфаундленда ему вряд ли дадут, а посоветует взять кого-то поменьше.

Потому что семья, конечно, нужна всем, но важно и то, чтобы животному в новом доме было комфортно. Да и приют не заинтересован во что бы то ни стало сбыть с рук своих постояльцев, уход за которыми усилиями его сотрудников обеспечен такой, как в редкой семье.

Новости по теме