МКС: десять лет на орбите

  • 2 ноября 2010
МКС (снимок NASA)

Международной космической станции исполнилось 10 лет. Оппоненты проекта критикуют его за дороговизну и недостаточную научную отдачу, но правительства России и США хотят сохранить общий орбитальный дом как минимум до 2020 года.

2 ноября 2000 года на МКС прибыл первый постоянный экипаж – американец Уильям Шеперд и россияне Юрий Гидзенко и Сергей Крикалев. С тех пор станция не пустовала ни одного дня.

Меньше чем за две недели до юбилея, в 11:13 по московскому времени 22 октября 2010 года, в истории МКС произошло другое важное событие. Был побит рекорд продолжительности работы обитаемого космического аппарата на земной орбите, ранее принадлежавший затопленной 23 марта 2001 года российской станции "Мир" – 3641 день.

В феврале 2010 года администрация Барака Обамы решила продлить срок эксплуатации МКС еще на 10 лет.

Теоретически, станция может существовать вечно, если отстыковывать и топить в океане отжившие свое модули, заменяя их новыми.

История

Советская и американская космические программы носили, прежде всего, военный и пропагандистский характер, исключавший тесное взаимодействие и обмен технологиями. Сотрудничество свелось к скоротечной стыковке "Союза" и "Аполлона" в июле 1975 года.

Начало проекту МКС было положено 15 марта 1993 года на переговорах тогдашнего главы Роскосмоса Юрия Коптева и генерального директора корпорации "Энергия" Юрия Семенова с руководителем НАСА Дэниэлом Голдином.

2 сентября того же года вице-президент Альберт Гор и премьер-министр Виктор Черномырдин подписали соответствующее соглашение, а 1 ноября НАСА и Роскосмос утвердили детальный план работ.

В Америке идея совместной работы с русскими у многих не вызывала энтузиазма. Палата представителей утвердила проект большинством лишь в один голос.

Решающую роль сыграл накопленный к тому времени Россией уникальный опыт длительного пребывания космонавтов на орбите и наличие у нее транспортных кораблей "Союз" и "Прогресс". Доходить до всего самим было бы слишком дорого даже для США.

В ноябре 1994 года были заключены контракты с главными подрядчиками – корпорациями Boeing и "Энергия".

Строительство станции началось 20 ноября 1998 года с вывода на орбиту российского модуля "Заря". Через 17 дней к нему пристыковался американский модуль Unity.

В 2007 году МКС пополнилась европейским лабораторным модулем "Колумбус", а спустя год - японским модулем "Кибо". Проект стал из двустороннего четырехсторонним.

Разговоры о возможном присоединении к нему Китая ведутся с 2001 года, но пока практических последствий не имели.

Станция периодически "достраивается". С 29 мая 2009 года ее постоянный экипаж увеличился с трех до шести человек.

Двойное управление

Станция массой 355 тонн вращается вокруг Земли на среднем удалении около 340 километров, совершая 16 оборотов в сутки.

Сила тяжести на этой высоте составляет 90% земной. Невесомость на борту МКС существует потому, что она, с точки зрения физики, постоянно находится в режиме свободного падения.

Управление полетом МКС осуществляется из двух центров: российского в подмосковном городе Королеве и американского в - Хьюстоне, штат Техас.

Часы на борту идут по времени, представляющему собой среднее между временем Москвы и Техаса.

Между центрами налажена непрерывная связь. В каждом из них постоянно находятся рабочие группы специалистов другой страны. Кроме того, на случай сбоев в работе в Хьюстоне создан резервный центр управления российскими модулями, а в Королеве – американскими.

Работу "Колумбуса" и "Кибо" обеспечивают Центры управления Европейского космического агентства в немецком Оберпфаффенхофене и Японского агентства аэрокосмических исследований в Цукубе.

Солнечные крылья

Из-за отсутствия земной атмосферы обитатели МКС ежедневно получают дозу облучения в один миллизиверт, что примерно соответствует облучению человека на Земле за год.

По мнению медиков, это повышает риск заболевания раком, а также распространения на станции инфекций из-за ослабления иммунитета, но все участники программы по сей день пребывают в добром здравии.

Электроэнергию для МКС дают, в основном, солнечные батареи в форме огромных крыльев, хорошо известные публике по фотографиям.

Всего их восемь. Каждая батарея длиной 35 м и шириной 11,6 м имеет мощность в 32,8 киловатт. Примерно столько требуется для питания 600 бытовых электролампочек.

Когда станция уходит в тень Земли, она переключается на никель-водородные аккумуляторы, которые подзаряжаются, когда МКС снова оказывается на свету.

Космический мусор

За полвека полетов человечество умудрилось замусорить даже бескрайний космос.

По мнению специалистов, угроза столкновения МКС с движущимися по своим орбитам ракетными ступенями и отработавшими спутниками вполне реальна.

На этот случай существует система DAM (Debris Avoidance Manoeuvre). Она представляет собой несколько малых ракетных двигателей (все они, кстати, установлены на российском сегменте станции), с помощью которых МКС перемещается на более высокую орбиту, чтобы избежать столкновения.

Если предупреждение из наземного центра управления пришло слишком поздно, экипаж временно эвакуируется на борту пристыкованного к станции транспортного корабля. Такие ЧП случались дважды - 6 апреля 2003-го и 13 марта 2009 года - но оба раза тревога, к счастью, оказывалась ложной.

Будничные времена

На заре космической эры человечество относилось к полетам восторженно-романтически и возлагало на них преувеличенные надежды.

К началу нового века они стали привычным делом, а ученые и конструкторы накопили немалый опыт. Вероятно, поэтому работа МКС не сопровождалась особыми приключениями и не обросла легендами.

За 10 лет на ее борту побывали 195 человек: граждане США, России, Канады, Италии, Франции, Японии, ЮАР, Бельгии, Испании, Нидерландов, Бразилии, Германии, Швеции, Малайзии и Южной Кореи.

Сейчас на станции работает 25-я основная экспедиция: американцы Дуглас Уиллок (командир), Шеннон Уокер и Джон Келли и россияне Федор Юрчихин, Александр Калери и Олег Скрипочка.

Космический туризм

Самый большой интерес публики вызвали полеты на МКС семи космических туристов, каждый из которых заплатил за это экзотическое удовольствие по 20-25 миллионов долларов.

Первым стал 60-летний американец Деннис Тито.

На одном "Союзе" с Тито в мае 2001 года на станцию слетал и вернулся бывший помощник президента Бориса Ельцина Юрий Батурин.

Организацией космического туризма занималась российская сторона, видевшая в нем источник дополнительных доходов. Американцы всегда относились к этому делу неодобрительно, утверждая, что посторонние на борту мешают астронавтам.

Брак на небесах

10 августа 2003 года российский космонавт Юрий Маленченко на борту МКС заочно вступил в брак со своей невестой, американской гражданкой Екатериной Дмитриевой. Через год они скрепили свой союз венчанием на родине жениха, в Воскресенском соборе города Тутаева Ярославской области.

18 ноября 2006 года российский космонавт Юрий Тюрин во время выхода в открытый космос ударом клюшки отправил на орбиту мяч для гольфа из сплава скандия, оборудованный устройством для отслеживания координат. Первую и пока единственную в истории МКС рекламную акцию под названием Golf Shot Around The World оплатил Роскосмосу канадский производитель спортивного инвентаря Element 21 Golf.

Максим Сураев, летавший на МКС с октября 2009-го по март 2010 года, прославился как первый космический блогер. Российский киносценарист Федор Владимирский написал в сотрудничестве с ним сценарий фильма "Тревожная вахта космонавта Сураева", по ходу которого россияне и американцы на борту МКС противостоят религиозным фанатикам, которые захватили Центр управления полетами в Хьюстоне и запустили межконтинентальную баллистическую ракету с ядерной боеголовкой, чтобы развязать ядерную войну на Земле.

Российские СМИ традиционно уделяют большое внимание тому, как космонавты на борту МКС голосуют в день выборов.

Научные исследования

Большую часть времени экипажи станции занимаются более серьезными вещами: экспериментами в области биологии, медицины, материаловедения, физики жидкостей и пылевой плазмы, выращивания неорганических и органических кристаллов.

Самым известным, пожалуй, стало российско-европейское исследование "Матрешка-Р", в котором для определения поглощенной дозы космического излучения использовались манекены, созданные в Институте медико-биологических проблем РАН и Кельнском институте космической медицины.

В апреле 2009 года японский астронавт Коити Ваката провел серию опытов, темы для которых были предложены простыми людьми. В частности, он попытался "поплавать" в невесомости кролем, брассом и баттерфляем, а потом взял в руки большие листы бумаги и использовал их как ласты, но не смог сдвинуться с места.

Юридическая сторона

Единоличного владельца у МКС нет. Право собственности на отдельные модули принадлежит изготовившим их странам.

Существует специальное соглашение о том, что если на станции произойдет преступление, виновный будет отвечать по законам того государства, которому принадлежит модуль, в котором случился инцидент. До сих пор таких случаев не было. Ничего не сообщалось и о серьезных психологических проблемах и конфликтах между членами экипажа.

Точно подсчитать стоимость МКС сложно, поскольку многие космические программы и в США, и в России носят смешанный характер.

По оценке Европейского космического агентства, с середины 1990-х годов на проект было затрачено около 100 миллиардов евро. По американским и российским данным, ежегодные расходы составляют около 2,5 млрд долларов для НАСА и 37 млрд рублей (немногим более миллиарда долларов) для Роскосмоса.

Энтузиасты и критики

И в США, и в России у МКС имеются многочисленные противники, которые указывают на дороговизну и низкую научную отдачу проекта.

По их мнению, деньги лучше было бы потратить на автоматические орбитальные телескопы и межпланетные зонды, а пилотируемые полеты вообще не нужны. Этой точки зрения придерживается, в частности, патриарх российской космонавтики Константин Феоктистов.

Российские критики МКС, кроме того, оперируют соображениями национального престижа. Космонавт, а ныне видный деятель КПРФ Светлана Савицкая не раз высказывалась в том духе, что правильнее было бы сохранить станцию "Мир", чем участвовать в проекте, первую скрипку в котором, что ни говори, играют американцы.

Сторонники МКС говорят, что участие в международной кооперации обходится дешевле, позволяя сохранять на плаву российскую космическую индустрию.

По их мнению, роль России в проекте отнюдь не является второстепенной и подчиненной. В частности, после катастрофы шаттла "Колумбия" 1 февраля 2003 года станция два с половиной года целиком зависела от российских "Союзов" и "Прогрессов". Такая же ситуация возникнет после окончательного закрытия программы "Шаттл" в 2011 году.

В настоящее время "Союзы" ежегодно совершают четыре полета к МКС.

Кроме того, за 10 лет управление станцией трижды целиком передавалось российской стороне: в 2001 году после терактов 11 сентября, а в 2002-м и 2005 годах - из-за обрушившихся на Техас ураганов "Лили" и "Рита". Работа ЦУП в Королеве не прерывалась ни разу.

Официальная Москва поддерживает продолжение программы МКС, заявил в день 10-летнего юбилея станции глава Роскосмоса Анатолий Перминов.

"Корабли, которые строят российские предприятия, продолжают успешно поддерживать пилотируемый режим работы станции. Сегодня перед нами стоят задачи, может быть, даже более сложные, чем 10 лет назад. С прекращением полетов шаттлов в 2011 году Роскосмос будет полностью обеспечивать ротацию экипажей. Без наших кораблей МКС не смогла бы побить рекорд станции "Мир" по непрерывному пребыванию человека на космической станции", - сказал он.

Бортинженер 25-й экспедиции на МКС Александр Калери не сомневается, что технически станция в состоянии существовать до 2020 года.

"Надо только задаться вопросом, как будет станция развиваться, какая будет программа экспериментов", - заявил он собравшимся в ЦУПе журналистам.

По мнению сторонников МКС, сам факт ее существования важен как демонстрация технического прогресса и мощи объединенного человечества.

Новости по теме