Последнее свидание "Розетты" с родной планетой

  • 12 ноября 2009
Фотография
Image caption Работает "Осирис", главная научная камера

Космический зонд "Розетта" Европейского космического агентства в пятницу совершит третье и последнее рандеву с Землей, после чего выйдет на курс преследования кометы, с которой должен будет встретиться в 2014 году.

Проход по околоземной орбите придаст "Розетте" дополнительное ускорение, которое необходимо аппарату, чтобы добраться до окрестностей Юпитера, где должно состояться ее свидание с кометой Чурюмова-Герасименко. Правда, перед этим - в июле 2010-го - зонд должен будет пройти рядом с астероидом Лютеция.

Запущенная в 2004 году, "Розетта" уже дважды облетала вокруг Земли и один раз вокруг Марса. На этот раз в момент своего ближайшего приближения к нашей планете (7:45 утра в пятницу по Гринвичу) высота ее орбиты составит всего лишь 2481 км - намного ниже местонахождения геостационарных телекоммуникационных спутников.

Тем не менее с земной поверхности заметить "Розетту" будет чрезвычайно сложно; астрономов-любителей предупредили, что для того чтобы засечь этот бледный и очень быстро движущийся объект, им понадобятся мощные телескопы.

"Розетта" пройдет над Индийским океаном, к югу от индонезийского острова Ява, со скоростью около 13,3 километра в секунду. И, по расчетам инженеров, благодаря земной гравитации скорость зонда по отношению к Солнцу увеличится на 3,6 км/с.

Этот облет ученые используют еще и для того, чтобы проверить работоспособность некоторых из инструментов аппарата - при помощи наблюдений Земли и Луны, которые будут производиться через систему камер "Осирис".

После пролета зонда мимо Земли и Луны специалисты произведут оценку его траектории, чтобы определить, не нужны ли корректировки курса, которые - в случае необходимости - лучше проводить как можно раньше: это и технически проще, и с точки зрения расхода топлива более эффективно.

Если не считать прохождения на достаточно близком расстоянии от астероида Лютеции, которое состоится через девять месяцев, в целом полет "Розетты" к внешним пределам Солнечной системы должен быть спокойным. Большую часть времени аппарат будет находиться в режиме "спячки".

Image caption В сентябре 2008 года "Розетта" встречалась в космосе с астероидом Штейна

А пик миссии - рандеву с кометой Чурюмова-Герасименко - приходится на май 2014 года. "Розетта" должна будет выйти на орбиту вокруг этого 4-километрового в диаметре космического тела, состоящего из пыли и льда, и отправить на его поверхность небольшой спускаемый аппарат "Фили".

Когда комета переместится во внутренние районы Солнечной системы, солнечное излучение нагреет лед в ее ядре, и он начнет переходить в газообразное состояние прямо из твердого.

Из кометы со сверхзвуковой скоростью в космос станут вырываться газ и пыль, которые растянутся в длиннющий хвост - то, чем кометы в основном и известны землянам. В это время Чурюмов-Герасименко будет двигаться со скоростью до 135 тысяч км/ч.

"Розетта" и "Фили" будут наблюдать за этими процессами и записывать их - при том, что ученые очень высоко ценят любые данные о кометах: они, предположительно, содержат материалы, которые в целом почти не менялись со времени формирования Солнечной системы 4,6 млрд лет назад.

Новости по теме